La Agencia Espacial Canadiense (CSA) informa sobre el despliegue exitoso del sensor de orientación fina (FGS) construido en Canadá en el telescopio espacial James Webb, que se utiliza para alinear los espejos del telescopio.

La CSA dijo hoy que «el 13 de febrero, el equipo de Webb realizó pruebas de ‘línea de visión’ que confirmaron la capacidad del FGS para ‘fijarse’ en una estrella guía específica en modo de seguimiento». Este modo permite que el FGS transmita información de alta precisión al sistema de posicionamiento de Webb 16 veces por segundo”.

René Doyon, investigador principal de FGS/NIRISS (Generador de imágenes de infrarrojo cercano y espectrógrafo sin rendija), y Nathalie Ouellette, Webb Outreach Scientist de la Université de Montréal, le dieron a la NASA una explicación de cómo Webb usa el FGS en este proceso.

“Después de encenderse el 28 de enero de 2022 y someterse a pruebas exitosas de funcionamiento y funcionalidad, ¡el sensor de guía fina (FGS) de Webb ahora ha realizado con éxito su primer evento de guía! Junto con el generador de imágenes de infrarrojo cercano y el espectrógrafo sin rendija (NIRISS), el FGS es una de las contribuciones de Canadá a la misión”.

«Para garantizar que Webb mantenga sus objetivos celestes, el FGS mide la posición exacta de una estrella guía en su campo de visión 16 veces por segundo y envía ajustes al fino espejo de dirección del telescopio unas tres veces por segundo. Además de su velocidad, el FGS también debe ser increíblemente preciso. ¡El nivel de precisión con el que puede detectar cambios cuando apunta a un objeto celeste es equivalente al de una persona en la ciudad de Nueva York que puede ver el movimiento de los ojos de alguien parpadeando en la frontera canadiense a 500 kilómetros de distancia!

Este mosaico de imágenes se creó apuntando el telescopio a una estrella brillante y aislada conocida como HD 84406 en la constelación de la Osa Mayor.  Esta estrella se eligió específicamente porque es fácil de identificar y no está llena de otras estrellas de magnitud similar, lo que ayuda a reducir la confusión de fondo.  Cada punto dentro del mosaico está etiquetado con el segmento de espejo primario correspondiente que lo capturó.  Estos primeros resultados concuerdan muy bien con las expectativas y simulaciones.
Este mosaico de imágenes se creó apuntando el telescopio a una estrella brillante y aislada conocida como HD 84406 en la constelación de la Osa Mayor. Esta estrella se eligió específicamente porque es fácil de identificar y no está llena de otras estrellas de magnitud similar, lo que ayuda a reducir la confusión de fondo. Cada punto dentro del mosaico está etiquetado con el segmento de espejo primario correspondiente que lo capturó. Estos primeros resultados concuerdan muy bien con las expectativas y simulaciones. Crédito de la foto: NASA.

«Los 18 segmentos del espejo principal de Webb aún no están alineados, por lo que cada estrella aparece como 18 imágenes duplicadas. El 13 de febrero, FGS adquirió y rastreó con éxito una de estas constelaciones por primera vez. ¡El equipo de FGS estaba encantado de ver el trabajo de este ‘plomo de circuito cerrado’! A partir de ahora, la mayor parte del proceso de alineación del espejo del telescopio se llevará a cabo con la guía FGS, mientras que las imágenes de NIRCam proporcionan la información de diagnóstico para la alineación del espejo”.

CSA también declaró hoy que «durante las próximas semanas, utilizando el FGS, cada segmento del espejo se ajustará cuidadosamente para ‘apilar’ estas vistas y calibrar los elementos ópticos restantes del telescopio para finalmente producir una imagen altamente enfocada de una sola estrella». .”

¿Qué es el sensor de guía fina (FGS) de fabricación canadiense?



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