Después de analizar una aplicación de seguimiento de síntomas, los investigadores encontraron que el 4,5 % de los usuarios que se infectaron cuando la variante de Omicron era dominante tenían síntomas al menos cuatro semanas después, en comparación con el 10,8 % de los usuarios que probablemente habían contraído Delta.

Salud


17 de junio de 2022

Una persona recoge un kit de prueba de flujo lateral Covid-19 en Londres en diciembre de 2021

Una persona recoge un kit de prueba de flujo lateral Covid-19 en Londres en diciembre de 2021

TOLGA AKMEN/AFP vía Getty Images

Las personas infectadas con la variante Omicron del coronavirus tienen menos de la mitad de probabilidades de desarrollar Covid a largo plazo, definido como síntomas que duran al menos cuatro semanas después de la infección, que las personas infectadas con la variante Delta.

Aún así, es probable que el aumento de omicron en el Reino Unido aumente el número total de personas con problemas de salud a largo plazo porque la variante de transmisión más fácil ha causado muchas infecciones, dice Claire Steves del King’s College London. “Es importante que la gente sepa que todavía es posible tener covid durante mucho tiempo”, dice. «Muchas personas todavía están afectadas».

El equipo de Steves usó datos del estudio de la aplicación ZOE-COVID de larga duración, que pide a las personas que ingresen información sobre su salud y cualquier prueba positiva de Covid-19. El grupo de investigación incluyó a unas 56.000 personas que se infectaron durante la ola Omicron del Reino Unido, que alcanzó su punto máximo en enero de este año, y a unas 41.000 personas que dieron positivo el año pasado cuando Delta era la variante dominante.

Para ser incluidos en el estudio, los participantes tenían que informar constantemente sobre su estado de salud a la aplicación al menos una vez a la semana y durante al menos cuatro semanas después de la infección. Todos los participantes habían recibido al menos una vacuna contra el Covid-19.

De los que se infectaron cuando Omicron era dominante, alrededor del 4,5 por ciento tuvo síntomas que duraron más de cuatro semanas, en comparación con el 10,8 por ciento de los participantes que probablemente estaban infectados con Delta. Los investigadores no evaluaron diferencias en la gravedad de la covid prolongada entre los dos grupos.

Según Steves, el hallazgo no es inesperado. Otra investigación ha demostrado que es más probable que la COVID-19 grave provoque síntomas duraderos, y la variante Omicron causa una enfermedad más leve que sus predecesores. “Los síntomas agudos están fuertemente relacionados con el riesgo de contraer covid durante mucho tiempo”, dice ella. «Pero también sabemos que las personas que no están hospitalizadas pueden tener una enfermedad muy prolongada y debilitante».

Sin embargo, los resultados contradicen los de otro estudio del Reino Unido realizado por la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS). En mayo, la ONS publicó datos que mostraban que entre las personas que habían recibido tres vacunas contra el covid-19, alrededor del 8 por ciento desarrolló un covid prolongado después de la infección, esta vez definido como síntomas que duran de cuatro a ocho semanas, independientemente de si están infectados con Delta o el BA.1 específico de la subvariante omicron. El riesgo fue ligeramente mayor en las personas con la subvariante BA.2, alrededor del 9 por ciento.

El estudio ZOE incluyó principalmente a personas que se infectaron con la subvariante BA.1 de omicron porque solo analizó a las personas infectadas hasta el 10 de febrero, antes de que surgieran otras subvariantes de omicron.

Hannah Davis de la Colaboración de Investigación Dirigida por Pacientes, un grupo internacional de investigadores médicos que han tenido Covid durante mucho tiempo, señala que el estudio ZOE y la investigación ONS han definido Covid de manera diferente durante mucho tiempo. El corte de cuatro semanas del estudio ZOE podría pasar por alto a algunas personas que desarrollan nuevos síntomas después de ese tiempo, dice ella.

Referencia de la revista: La lancetaDOI: https://doi.org/10.1016/S0140-6736(22)00941-2

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