Investigación revisada por pares hoy Revista de Paleontología de Vertebrados describe una especie de dinosaurio recién descubierta, llamada «la que causa miedo», o Llukalkan aliocranianus.

Hace unos 80 millones de años, cuando los tiranosaurios dominaban el hemisferio norte, esta aparición era una de las diez especies de abelisáuridos actualmente conocidas que florecieron en los continentes del sur.

Un asesino temible Llukalkan Fue «probablemente uno de los principales depredadores» en toda la Patagonia, ahora en Argentina, durante el período Cretácico tardío debido a su impresionante tamaño (hasta cinco metros de largo), mordida extremadamente fuerte, dientes muy afilados, enormes garras en sus patas y su agudo sentido del olfato.

Tenía un cráneo extrañamente corto con huesos ásperos, por lo que en vida su cabeza tenía protuberancias y protuberancias, como algunos reptiles actuales como el monstruo de Gila o algunas iguanas. La audiencia también fue diferente a la de otros abelisáuridos. La composición de su cráneo sugiere que era mejor que la mayoría de los otros abelisáuridos y era similar a la de los cocodrilos de hoy.

Su nombre completo proviene del nativo mapuche para «alguien que asusta» – Llukalkany el latín para «otro cráneo» – aliocranianus.

Vivió en la misma área pequeña y al mismo tiempo que otra especie de furileusaur (lagarto de lomo rígido), Viavenator exxoni, solo unos pocos millones de años antes del final de la era de los dinosaurios.

Restos fósiles de Llukalkan y Viavenator se encontraron a solo 700 metros de distancia en la formación Bajo de la Carpa cerca de la misma famosa fábrica de fósiles en La Invernada, Argentina.

«Este es un descubrimiento particularmente importante, ya que sugiere que la diversidad y abundancia de abelisáuridos fue notable no solo en la Patagonia sino también en áreas más locales durante la temporada del crepúsculo de los dinosaurios», dice el autor principal, el Dr. Federico Gianechini, paleontólogo de la Universidad Nacional de San Luis, Argentina.

Abelisauridae era una llamativa familia de dinosaurios terópodos, con un promedio de cinco a nueve metros de longitud, que vagaba principalmente en la Patagonia y otras áreas del antiguo subcontinente sur de Gondwana, ahora reconocido como África, India, Antártida, Australia y América del Sur. Hasta la fecha, se han descubierto cerca de 10 especies de este temible depredador en la Patagonia. Si bien los abelisáuridos generalmente se parecían a T-Rex con brazos pequeños y robustos, tenían cráneos inusualmente cortos y profundos que a menudo lucían crestas, protuberancias y cuernos, y eran únicos.

Se mueven erguidos sobre sus patas traseras con enormes garras que pueden haber usado para apuñalar a sus presas. Llukalkan tenía mordidas extremadamente fuertes y dientes muy afilados que les permitían arrancar a sus presas mientras se movían rápidamente gracias a sus poderosas patas traseras.

Los restos fosilizados de Llukalkan Esto incluye un caparazón cerebral excelentemente conservado y no triturado. Esta nueva especie es similar a Viavenator en muchos aspectos, excepto que es más pequeña, los agujeros en el cráneo por donde pasan las venas son más grandes y, entre otras cosas, más separados de la cresta supraoccipital (uno de los huesos que forman el caparazón cerebral). Sin embargo, la característica más distintiva del nuevo dinosaurio es un pequeño seno posterior lleno de aire en la zona del oído medio, que aún no se ha encontrado en ningún otro abelisaurio.

Esto significa que Llukalkan probablemente escuchado de manera diferente a otros abelisáuridos, probablemente mejor y similar a un cocodrilo moderno, explica el coautor, el Dr. Ariel Méndez del Instituto Patagónico de Geología y Paleontología, Argentina.

«Este hallazgo implica un ajuste auditivo diferente al de otros abelisáuridos y probablemente un sentido del oído más agudo», dice el Dr. Méndez.

Sin embargo, pudo haber vivido, la evidencia fósil de LlukalkanLas adaptaciones sugieren que los abelisáuridos florecieron poco antes de que los dinosaurios se extinguieran.

«Estos dinosaurios todavía estaban probando nuevos caminos evolutivos y se diversificaron rápidamente antes de que se extinguieran por completo», agrega Méndez.

A pesar de su importante descubrimiento, aún queda mucho por descubrir. «Este descubrimiento también sugiere que es probable que haya más abelisáuridos que aún no hemos encontrado. Así que buscaremos otras especies nuevas y entenderemos mejor la relación entre los furilesáuridos», dice Gianechini.

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