starliner c3pf 1
La nave espacial Starliner de Boeing en la Instalación de Procesamiento de Carga y Tripulación Comercial en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Crédito de la foto: Boeing

La Fuerza Espacial de EE. UU. retrasó una misión de múltiples naves espaciales reservada para volar en un cohete United Launch Alliance Atlas 5 en abril y impulsó un vuelo de prueba repetido para la cápsula de tripulación Starliner de Boeing al tope del programa de lanzamiento de ULA.

ULA anunció el retraso de la misión USSF 12 de la Fuerza Espacial en un breve comunicado compartido en las redes sociales. La compañía de lanzamiento, una empresa conjunta 50:50 entre Boeing y Lockheed Martin, dijo que la demora se ordenó a pedido del Comando de Sistemas Espaciales de la Fuerza Espacial.

«Lo haremos continuar trabajando con SSC para determinar la próxima oportunidad de lanzamiento para USSF 12″, dijo ULA.

El vuelo de prueba de Starliner, que se había retrasado desde agosto pasado, estaba programado tentativamente para despegar de Cabo Cañaveral el 20 de mayo, antes de que se retrasara la misión USSF-12. No se espera que el aplazamiento de USSF 12 avance significativamente la misión Starliner.

La misión USSF 12 estaba programada para lanzarse en la primera quincena de abril con dos cargas útiles de la Fuerza Espacial que se dirigían a la órbita geosincrónica, una ubicación a más de 22 000 millas (casi 36 000 kilómetros) sobre el ecuador.

El satélite de vigilancia Space Force Wide Field of View (WFOV) es la principal carga útil de la misión USSF 12. El satélite WFOV es un banco de pruebas para un sensor espacial de próxima generación diseñado para detectar lanzamientos de misiles y proporcionar una advertencia temprana de un ataque con misiles.

Construido por Millennium Space Systems, el satélite de banco de pruebas WFOV incluirá un instrumento óptico fijo para detectar las columnas de gases de escape del lanzamiento de cohetes, demostrando el sensor de largo alcance para su uso futuro en los sistemas militares de alerta temprana operativos.

61db63245c0b5073f886aed2 20200629 02
El satélite de prueba WFOV. Crédito de la foto: Millennium Space Systems

El equipo Starliner de Boeing en el Centro Espacial Kennedy está preparando la nave espacial tripulada para una oportunidad de lanzamiento en mayo, una misión que ahora se convertirá en el próximo vuelo en el plan de vuelo Atlas 5 de ULA.

La misión Starliner es una repetición de un vuelo de prueba no tripulado en diciembre de 2019 que fue interrumpido por problemas de software. Los problemas de software impidieron que la nave espacial se acoplara a la Estación Espacial Internacional y la cápsula aterrizó de manera segura en Nuevo México después de una misión abreviada.

Después de varios cambios de hardware y software, Boeing se preparó para el segundo intento de la misión de prueba de vuelo orbital de Starliner, designada OFT-2, en agosto pasado. La nave espacial fue llevada a la plataforma de lanzamiento en Cabo Cañaveral en su cohete Atlas 5, pero las pruebas revelaron válvulas atascadas en el sistema de propulsión Starliner.

Boeing y la NASA, que administra el contrato de tripulación comercial de Starliner, acordaron retirar el Starliner del cohete Atlas 5 y posponer la misión para investigar el problema de la válvula. Los ingenieros creen que los componentes de la válvula probablemente se corroyeron por la interacción del propulsor de tetróxido de nitrógeno con la humedad que ingresó a los propulsores del módulo de servicio de la nave espacial y luego penetró un sello de teflón dentro de la válvula misma.

Los técnicos retiraron el módulo de servicio del módulo de tripulación del Starliner en enero para enviarlo a una instalación de prueba en Nuevo México, donde los equipos están realizando pruebas para comprender mejor el problema de la válvula. La misión OFT-2 volará un nuevo módulo de servicio originalmente asignado a la primera misión Starliner con astronautas.

Según Boeing, el equipo de Starliner ha desarrollado un nuevo sistema de purga para evitar que la humedad entre en las válvulas durante la próxima campaña de lanzamiento mientras la nave espacial se encuentra en la fábrica y el sitio de lanzamiento de ULA.

Un portavoz de Boeing no respondió a las preguntas de Spaceflight Now.

Si tiene éxito, la misión OFT-2 allanará el camino para la prueba de vuelo de la tripulación de Starliner, que traerá un equipo de tres astronautas de la NASA a la estación espacial. En última instancia, esto dará como resultado rotaciones de la tripulación en la nave espacial Starliner, similar a las misiones Crew Dragon de SpaceX a la estación espacial, lo que le dará a la NASA dos vehículos estadounidenses capaces de transportar astronautas hacia y desde el complejo de investigación en órbita.

enviar un correo electrónico al autor.

Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí