Siete equipos universitarios canadienses están en la sede de CSA esta semana, preparando sus CubeSats para un lanzamiento en marzo.

El grupo representa la próxima entrega del Proyecto CubeSat de Canadá (CCP), que casualmente vio a parte de un grupo anterior volar con éxito al espacio a bordo de un SpaceX Falcon Dragon el sábado (26 de noviembre). (Estos CubeSats eran de la Universidad de Dalhousie y la Universidad de Victoria, como escribió recientemente SpaceQ aquí).

El histórico vuelo a la Estación Espacial Internacional representa el objetivo final para los equipos que trabajan cerca de Montreal esta semana mientras completan la integración. La lista completa de participantes en esta ronda incluye a Yukon College, Aurora Research Institute, University of Alberta, McMaster University, Concordia University, Université de Sherbrooke y York University.

«Los estudiantes llegaron a un punto en el que completaron la construcción y prueba de CubeSat, y tienen un objetivo de nanoracks para la integración, sujeto a algunos exámenes finales, como una prueba de competencia», dijo Tony Pellerin, Jefe del Grupo de Ingeniería en Canadian Space (CSA) que, como líder técnico de CCP, ayuda a monitorear el progreso de los estudiantes.

Suponiendo que el progreso continúe y se cumplan los cronogramas de lanzamiento, los siete satélites están programados para volar al espacio el 2 de marzo a bordo de un SpaceX Dragon a la ISS, donde serán desplegados por un astronauta dentro de las cuatro o cinco semanas posteriores a su llegada al complejo orbital, Pellerin. dijo.

CCP se anunció por primera vez en abril de 2017 y las 15 subvenciones se anunciaron en mayo de 2018. Los diversos CubeSats deberían llevarse a la ISS en 2022 y 2023, y las misiones individuales pueden durar hasta un año, según los materiales de CSA.

La CSA ha dicho que estos son los objetivos del proyecto CubeSat:

  • Aumentar el interés de los estudiantes en STEM, especialmente en temas espaciales;
  • Desarrollar la experiencia de los estudiantes en los campos espaciales;
  • Proporcionar a los estudiantes experiencia práctica y prepararlos para ingresar al mercado laboral; y
  • Ciencia y/o tecnología espacial avanzada.

Cuando SpaceQ le preguntó cómo el PCCh está logrando estos objetivos hasta ahora, Pellerin dijo que la evidencia anecdótica muestra que un alto porcentaje de estudiantes inscritos en el programa se han quedado en la industria espacial después de graduarse. Por ejemplo, el lanzamiento de la semana pasada contó con 15 estudiantes de varios equipos universitarios, seis de los cuales son actualmente participantes de la industria espacial, señaló Pellerin.

El rigor de aprender «cómo construimos cosas para el espacio» también es útil para disciplinas relacionadas, señaló. La ISS tiene requisitos de seguridad humana bastante estrictos que se espera que los estudiantes cumplan o superen, y también aprenden sobre las fases de diseño, prueba e integración de la creación de CubeSat, desde revisiones de diseño hasta revisiones previas al lanzamiento.

«Examinarán su diseño y se asegurarán de que todo cumpla con los requisitos establecidos por la NASA y los requisitos que tiene para su misión», dijo, y señaló que las habilidades relacionadas que han desarrollado cumplen con los estándares y prácticas técnicas, aplicables a una amplia gama de industrias STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas).

Los estudiantes también aprenden a navegar a través de obstáculos hasta el inicio; El grupo, que voló al Centro Espacial Kennedy para presenciar el lanzamiento de la ISS, vio que se interrumpió en T-4 segundos y se retrasó varios días, una faceta perfectamente normal de los vuelos espaciales a la que los estudiantes deben acostumbrarse, dijo Pellerin.

Pero en cuanto a lanzamientos, no todo fueron malas noticias; Coincidentemente, el satélite de telecomunicaciones Eutelsat 10B se lanzó la misma tarde que el lanzamiento original de la ISS y los estudiantes pudieron ver Eutelsat desde una playa de Florida, dijo Pellerin.

Pellerin dijo que otra ronda de oportunidades de diseño de CubeSat debería ocurrir relativamente pronto dentro de la comunidad universitaria para que más estudiantes tengan la oportunidad de volar al espacio con hardware real mientras aún están en la escuela. Puede leer más sobre este programa, llamado Iniciativa CubeSats para STEM (CUBICS) en Canadá, en esta historia pasada de SpaceQ.



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