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Foto de archivo de dos cohetes de electrones en las dos plataformas de lanzamiento de Rocket Lab en Nueva Zelanda. Crédito de la foto: Laboratorio de cohetes

La próxima misión de Rocket Lab para la Oficina Nacional de Reconocimiento, el segundo de dos lanzamientos consecutivos de la agencia de satélites espía de EE. UU., se pospuso para completar una actualización de software para la carga útil clasificada, dijo la ONG el lunes.

Con el nombre en código NROL-199, la misión estaba programada para lanzarse el viernes desde el puerto espacial comercial de Rocket Lab en la Isla Norte de Nueva Zelanda.

«NRO está implementando actualizaciones de software de carga útil para NROL-199», tuiteó NRO el lunes. “Una vez que se implementan las actualizaciones, NRO y Rocket Lab proporcionará una nueva fecha de lanzamiento para NROL-199”.

La misión NROL-199 está programada para despegar desde la península de Mahia en Nueva Zelanda utilizando el lanzador de electrones Rocket Lab. Es la segunda de dos misiones NRO consecutivas en el cronograma de Rocket Lab luego del lanzamiento el 13 de julio de la misión NROL-162.

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El parche de la misión NRO para la misión NROL-199 presenta un dingo. «Construido para la velocidad, la agilidad y la resistencia, el Dingo es emblemático de la carga útil que se lanzará en NROL-199», dice la ONG. Crédito: ONG

El lanzador de electrones de 18 metros de altura de Rocket Lab está diseñado para lanzar pequeñas cargas útiles al espacio, con la capacidad de lanzar hasta 440 libras (200 kilogramos) de carga a una altitud de 500 kilómetros (310 millas). órbita polar. El vehículo de lanzamiento comercial de clase ligera ha volado 28 veces con 25 misiones exitosas.

Si la misión NROL-199 se hubiera lanzado el viernes como estaba previsto, se habría lanzado solo nueve días después de la misión anterior de Rocket Lab para la NRO, la agencia de satélites de espionaje del gobierno de EE. UU. Lanzada 15 días después del lanzamiento anterior de Rocket Lab, la misión NROL-162 el 13 de julio llevó el pequeño satélite CAPSTONE de la NASA hacia la Luna, un período orbital récord para la compañía de lanzamiento Smallsat.

La tasa de lanzamiento más alta es posible gracias a la operación de dos plataformas de lanzamiento en el puerto espacial privado de Rocket Lab en Nueva Zelanda.

«Las misiones NROL-162 y NROL-199 transportarán cargas útiles de seguridad nacional diseñadas, construidas y operadas por la Oficina Nacional de Reconocimiento en asociación con el Departamento de Defensa de Australia como parte de una amplia gama de actividades cooperativas de satélites con Australia», dijo la ONG. «Los satélites ayudarán a las ONG a proporcionar información vital a las agencias gubernamentales y a los responsables de la toma de decisiones que supervisan los asuntos internacionales».

Las cargas útiles se clasifican como con la mayoría de los satélites NRO. Operarán en órbita terrestre baja, pero aún no se han dado a conocer la altitud y la inclinación de la órbita objetivo.

La NRO otorgó a Rocket Lab el contrato para las misiones NROL-162 y NROL-199 en 2020 a través del mecanismo de contrato Rapid Acquisition of a Small Rocket (RASR) de la NRO.

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