En un artículo reciente, informé sobre un increíble paseo en bicicleta eléctrica por las calles de Los Ángeles. Si bien la bicicleta tenía una velocidad máxima de 33 MPH, aún se movía más rápido que los autos porque podía adelantar a los autos en el carril para bicicletas o junto a la acera cuando los autos se atascaban en el tráfico. Pero como dije antes, esta no es una solución de transporte ideal:

El único inconveniente que veo aquí es que el viaje parecía un poco intimidante. La falta de carriles para bicicletas consistentes, la necesidad de esquivar el tráfico y muchas otras cosas hacen que el viaje deje a muchas personas con la sensación de que van a morir. Entonces, la segunda conclusión clave es que necesitamos una mejor infraestructura para bicicletas eléctricas y otras opciones de micromovilidad como scooters. Esto significaría que muchas más personas estarían dispuestas a cambiar de cuatro ruedas a dos.

Aún así, hubo algunas personas (incluido un compañero escritor) en las redes sociales que se enojaron conmigo por no mencionar que lo que estaba haciendo el tipo era ilegal. Si bien inicialmente me burlé de un lector por señalar esto, inicialmente no pensé demasiado en por qué desprecio las leyes de bicicletas de California (que comparten algunos otros estados). Este desdén me hizo no solo omitirlos de mi artículo, sino también burlarme de las personas que los señalan.

Así que quería señalar por qué no creo que las tres clases de bicicletas eléctricas sean una gran solución regulatoria y, por lo tanto, no valga la pena hiperventilarse.

El problema práctico con las leyes de bicicletas eléctricas

El problema fundamental con las leyes actuales de bicicletas eléctricas es que regulan el equipo en lugar del comportamiento del ciclista. El MVD de California describe sus leyes de la siguiente manera:

Una bicicleta eléctrica es una bicicleta equipada con pedales completamente funcionales y un motor eléctrico de menos de 750 vatios. Se han introducido tres clases de bicicletas eléctricas:

Clase 1: una bicicleta eléctrica de baja velocidad con pedaleo asistido equipada con un motor que brinda asistencia solo cuando el ciclista está pedaleando y cesa la asistencia cuando se alcanza una velocidad de 20 mph.
Clase 2: una bicicleta eléctrica de baja velocidad con asistencia del acelerador equipada con un motor que se usa únicamente para impulsar la bicicleta y NO es capaz de ayudar una vez que se alcanza una velocidad de 20 mph.
Clase 3: una bicicleta eléctrica de baja velocidad con pedaleo asistido equipada con un velocímetro y un motor que brinda asistencia solo cuando el ciclista está pedaleando y cesa la asistencia cuando se alcanza una velocidad de 28 mph.

En última instancia, el equipo afecta el manejo, pero para que eso suceda, las reglas deben ser exigibles. Tal como está ahora, la policía básicamente ignora las bicicletas eléctricas y las personas pueden hacer casi lo que quieran, como el ciclista en el video. Desafortunadamente, hay una razón muy específica para esto.

El verdadero problema es que cuando los legisladores elaboran leyes y los gobiernos locales elaboran reglamentos, rara vez consideran cómo funcionaría realmente la ley con la aplicación de la ley. Claro, a menudo recibimos explicaciones de los jefes de policía, los alguaciles y los sindicatos policiales sobre las leyes, pero eso solo nos da la perspectiva de un jefe de policía designado (que quiere impresionar al concejo municipal y a los administradores), un alguacil electo (que quiere impresionar a los votantes de su condado) y la opinión del sindicato (que se ocupa de lo que es mejor para el oficial de policía personalmente). Rara vez la policía habla realmente de lo que quiero señalar.

La situación práctica sobre el terreno es que los poderes policiales en los Estados Unidos son muy limitados. Esto se hizo a propósito antes de que existieran los policías, con el objetivo de proteger los derechos de las personas. Tenemos cosas como el derecho a estar libres de registros e incautaciones sin orden judicial (Cuarta Enmienda), el derecho a no incriminarnos (Quinta Enmienda) y el derecho a enfrentar a nuestros acusadores con un juicio justo (Quinta y Sexta Enmiendas).

Entonces, si eres un policía de Los Ángeles sentado en la acera y andando en bicicleta, no puedes simplemente decir: «Me pregunto qué motor tiene esa bicicleta» y agarrar al ciclista. Para arrestarlo e inspeccionar su bicicleta, debe tener una sospecha razonable para el arresto temporal.

Si tuvo la suerte de estar en el lugar correcto con una pistola de radar mientras viajaba a toda velocidad, podría detenerlo porque tenía evidencia de que el hombre cometió un delito. Si pudiera poner en palabras (articular) las razones por las que tenía que pensar que su velocidad era superior a 28 MPH, podría hacerlo sin la pistola de radar, pero. Pero si estuviera parado en la acera y él pasara por el carril para bicicletas a 10 MPH (durante una de esas veces en que pasó el tráfico), no tendría motivos para investigarlo más a fondo (y, francamente, probablemente ni siquiera atraería la atención). atención de un oficial de policía).

A menos que se cometan infracciones flagrantes que puedan generar sospechas razonables para un oficial de la ley, el sistema regulatorio de tres niveles para bicicletas eléctricas en los Estados Unidos es esencialmente inaplicable. Por lo tanto, la policía dedicará tiempo a las cosas que considere importantes y sobre las que pueda hacer algo.

La situación actual en la que los ciclistas de bicicletas eléctricas ignoran voluntariamente las leyes de bicicletas eléctricas y la policía los ignora es el resultado de todo esto.

Una mejor alternativa

La verdad es que otra ley de California (y leyes similares en la mayoría de los estados de EE. UU.) le da a la policía otra herramienta para aumentar la seguridad pública con las bicicletas eléctricas. En California, el código de vehículos 23103 ya tipifica como delito la conducción imprudente de cualquier vehículo (incluidas las bicicletas). Para ser arrestado por esto, un oficial de policía solo necesita observar «desprecio intencional o malicioso por la seguridad de las personas o la propiedad».

¿La mejor parte? El policía no necesita saber de qué clase es su bicicleta, qué tan rápido va o cuántos vatios consume su motor. VC 23103 rige el comportamiento del conductor y del pasajero, no su equipo.

Por lo tanto, no me preocupan demasiado las clases de bicicletas eléctricas, si alguien pertenece a un carril bici, etc. Si su comportamiento realmente se convierte en una amenaza grave para la seguridad de alguien, ya existe otra ley que podría aplicarse en su contra.

Imagen destacada: captura de pantalla del video incrustado en este artículo, video de Calibike.


 

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