En uno de los mayores triunfos laborales en la historia laboral moderna de EE. UU., la mayoría de los trabajadores de un almacén de Amazon en Staten Island, Nueva York, votaron para unirse a un sindicato dirigido por trabajadores que ni siquiera existía hace un año. Los resultados de las elecciones marcan la primera vez que la mayoría de los trabajadores de una planta de Amazon en los EE. UU. han votado para unirse a un sindicato.

Los trabajadores del campamento de Staten Island conocido como JFK8 votaron para ser representados por Amazon Labor Union (ALU). El sindicato recibió 2.654 votos a favor y 2.131 en contra. otros 67Amazon o el sindicato impugnaron las papeletas, pero el margen ganador fue mayor que el número de papeletas impugnadas, por lo que los resultados son definitivos. Amazon tiene cinco días hábiles para objetar y dijo en un comunicado que está considerando hacer precisamente eso.

«Estamos decepcionados con el resultado de las elecciones de Staten Island porque creemos que una relación directa con la empresa es lo mejor para nuestros empleados», agregó el comunicado.

La victoria se produce a pesar de la larga historia antisindical de Amazon en los 28 años desde que Jeff Bezos fundó la empresa como vendedor de libros en línea en 1994. Desde entonces, los ejecutivos de Amazon han invertido mucho tiempo y dinero luchando contra este movimiento laboral y otros.La victoria quizás igualmente impresionante del sindicato se produce durante la primera campaña de organización de este sindicato en particular, que fue fundado el año pasado por el ex trabajador del almacén Chris Smalls, a quien Amazon despidió después de liderar una protesta fuera del almacén en los primeros días de la pandemia de Covid19. El éxito de este enfoque de base podría servir como modelo para futuros esfuerzos de organización dentro de Amazon y más allá. La victoria sindical también significa que los trabajadores de Amazon son los últimos en sindicalizarse con éxito en empresas estadounidenses de alto perfil como Starbucks y REI.

También esta semana, se contaron los votos para repetir las elecciones en un almacén separado de Amazon en Bessemer, Alabama, luego de que un funcionario de la Junta Nacional de Relaciones Laborales dictaminara que Amazon interfirió ilegalmente con la primera elección en la instalación, que se llevó a cabo en 2021. El sindicato en cuestión, el Sindicato de Tiendas Minoristas, Mayoristas y Departamentales, está perdiendo por poco más de 100 votos, pero el resultado aún está en las estrellas, ya que Amazon y el sindicato juntos disputaron más de 400 votos adicionales. Estos deberán ser examinados, y posiblemente contados, en una audiencia antes de que se confirme el resultado final en las próximas semanas o meses. En la primera votación, los trabajadores votaron abrumadoramente por Amazon.

El nuevo sindicato de Amazon ahora enfrentará otro desafío monumental mientras intentan negociar un acuerdo.conocido como Acuerdo de Negociación Colectiva, con Amazon. Los líderes de ALU han dicho que sus objetivos principales son aumentar los salarios por hora de todos los trabajadores a un mínimo de $30 por hora; Según Amazon, el salario promedio por hora de un trabajador de almacén en los EE. UU. es de $18. El sindicato también ha dicho que impulsará descansos más prolongados para los trabajadores y eliminará las horas extraordinarias obligatorias fuera de algunas semanas pico para las compras en línea.

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Los miembros de Amazon Labor Union celebran el 1 de abril en Brooklyn, Nueva York, después de que se actualizaran los resultados de la votación para sindicalizar el almacén de Amazon Staten Island.
Eduardo Muñoz Álvarez/AP

La literatura de ALU también dijo que sus líderes quieren que los trabajadores tengan representación sindical durante las reuniones disciplinarias para protegerse de despidos injustificados. Las altísimas tasas de abandono de Amazon se deben, al menos en parte, a que los empleados se van o son despedidos porque no pueden seguir el ritmo exigente del trabajo. A medida que Amazon agregó robots a sus almacenes durante la última década, los empleados en algunos roles aumentaron sus objetivos de rendimiento hasta el punto en que necesitan recoger o guardar de 300 a 400 artículos por hora en turnos de 10 horas. Amazon fue citado recientemente por violaciones «intencionales» de las leyes laborales del estado de Washington después de que un experto en ergonomía del estado descubriera que el ritmo y el tipo de trabajo que requiere Amazon «es creado[s] un riesgo grave de lesiones de espalda, hombros, muñecas y rodillas relacionadas con el trabajo.

Desde el principio, una victoria sindical en una instalación de Amazon parecía poco probable. Amazon, el segundo empleador privado más grande del país con más de 1,1 millones de trabajadores, es notoriamente antisindical y ha dedicado importantes recursos a combatir los esfuerzos de organización sindical. Amazon reveló recientemente en una presentación del Departamento de Trabajo que gastó alrededor de $ 4 millones en asesores laborales el año pasado. Durante campañas sindicales recientes en Staten Island y Bessemer, Amazon y sus contratistas crearon sitios web antisindicales, convocaron reuniones obligatorias durante los turnos de los trabajadores para enfatizar las desventajas de los sindicatos y enviaron con frecuencia mensajes y textos antisindicales alentando a los trabajadores a acompañarlos. votar no

Amazon también ha realizado inversiones en tecnología para detectar y contrarrestar la amenaza de la sindicalización. Yendo más atrás, en los primeros años de Amazon, la compañía comenzó a rastrear el potencial de sindicalización en cada uno de sus almacenes, creando un mapa de calor en Excel para identificar «puntos calientes» en su red de cumplimiento que, según ella, eran «puntos calientes» El más vulnerable a la actividad sindical podría ser un exgerente senior de recursos humanos.

Amazon también tenía la historia de su lado. Antes de las campañas sindicales de Staten Island y Bessemer, la única otra votación sindical en una instalación de Amazon en EE. UU. terminó con un pequeño grupo de mecánicos y técnicos de equipos que votaron en contra de la sindicalización en un almacén de Delaware a principios de 2014. (Más tarde, Amazon se vio obligada a emitir un aviso a los empleados de las instalaciones como parte de un acuerdo de conciliación con la Junta Nacional de Relaciones Laborales, lo que sugiere que la empresa pudo haber violado las leyes laborales al oponerse a la acción). Amazon también se sorprendió por el hecho de que a veces ofrecía paquetes de salarios y beneficios mejores que algunos grandes competidores no sindicalizados.

Los esfuerzos sindicales dentro de Amazon también se han visto obstaculizados por la extrema rotación de personal en la red de almacenes de la empresa. Un informe del New York Times del año pasado reveló que Amazon rota el 3 por ciento de sus trabajadores de almacén cada semana, o el 150 por ciento en un solo año. Algunos empleados de Amazon en Europa, donde el trabajo organizado es más frecuente, pertenecen a sindicatos.

El esfuerzo sindical en Staten Island comenzó con lo que durante mucho tiempo pareció una serie de errores de cálculo por parte de los ejecutivos de Amazon. En marzo de 2020, el fundador de ALU, Chris Smalls, entonces gerente de almacén de Amazon, realizó una pequeña protesta frente a las instalaciones para generar conciencia sobre lo que él creía que eran condiciones de trabajo inseguras y la falta de transparencia en la gestión durante el estallido de la crisis de Covid-19. .

Ese mismo día, los funcionarios de Amazon despidieron a Smalls, lo que puso en marcha una cadena de eventos que finalmente catalizaron los esfuerzos del trabajador y dieron más protagonismo a su historia. Poco después del despido de Smalls, en una reunión de la junta a la que asistió Jeff Bezos, el principal abogado de la empresa, David Zapolsky, que es blanco, llamó al exempleado negro «no inteligente ni articulado» y animó a sus colegas a convertirlo en el foco de los esfuerzos sindicales. en el trato con la prensa. Luego, después de que las notas de Zapolsky de esa reunión se filtraron a la prensa y los empleados de la empresa comenzaron a protestar y cuestionar las acciones de Amazon en un servidor de listas interno de la empresa, la empresa despidió a tres activistas clave de la empresa y comenzó a restringir la capacidad de los empleados para comunicarse en una gran lista de correo electrónico. servidores.

Amazon había dicho que despidió a Smalls por violar las pautas de distanciamiento social durante su licencia de cuarentena pagada, pero la fiscal general de Nueva York, Letitia James, dictaminó más tarde que el despido de Smalls por parte de Amazon era ilegal. Un año después del despido, en abril de 2021, Smalls y varios colegas formaron el Sindicato de Trabajadores de Amazon. Amazon llamó por última vez a la policía sobre Smalls en febrero de este año cuando se presentó para entregar comestibles a los trabajadores del almacén. El Departamento de Policía de la ciudad de Nueva York lo arrestó y lo acusó de allanamiento de morada y dijo que Smalls ignoró varias solicitudes para abandonar la propiedad.

Es probable que la victoria del sindicato de Amazon insufle vida a los esfuerzos de organización en otras instalaciones de Amazon en todo el país. Ya se planea otra elección para fines de abril en una planta separada de Amazon en Staten Island, donde los trabajadores votarán si ellos también quieren ser representados por Smalls y ALU.

Además, los trabajadores interesados ​​en organizarse en otros grandes empleadores con fuertes antecedentes antisindicales podrían ver el impactante giro de los acontecimientos en Amazon como un catalizador para esfuerzos renovados dentro de su propia empresa. Y en la comunidad laboral de EE. UU., los grandes sindicatos tradicionales podrían considerar lo que pueden aprender de la estrategia de “trabajador por trabajadores” de base de Amazon Labor Union, que ha tenido éxito mientras que los grandes sindicatos tradicionales como RWDSU no lo han hecho.



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