121322 lg Doomed Kepler planet feat

El primer planeta jamás descubierto por el telescopio espacial Kepler cae en su estrella.

Kepler se embarcó en una misión en 2009 para encontrar exoplanetas observándolos cruzar frente a sus estrellas. El primer planeta potencial que detectó el telescopio se descartó inicialmente como una falsa alarma, pero en 2019 el astrónomo Ashley Chontos y sus colegas demostraron que era real (Número de serie: 5/3/19). El planeta fue nombrado oficialmente Kepler 1658b.

Ahora Chontos y otros han determinado el destino de Kepler 1658b. «Se está entrelazando trágicamente con su estrella anfitriona», dice Chontos, ahora en la Universidad de Princeton. Al planeta le quedan unos 2,5 millones de años antes de enfrentarse a una muerte feroz. «Eventualmente será devorado. Muerte por estrellas».

Aproximadamente del tamaño de Júpiter, el planeta hace un calor abrasador y orbita su estrella una vez cada tres días. En las observaciones de seguimiento de 2019 a 2022, el planeta siempre pasó por delante de la estrella antes de lo esperado.

Los datos combinados de Kepler y otros telescopios muestran que el planeta se está acercando a la estrella, informan Chontos y sus colegas el 19 de diciembre en el Cartas de revistas astrofísicas.

«Se puede ver que el intervalo entre los tránsitos se está reduciendo, muy lentamente pero de manera constante, a un ritmo de 131 milisegundos por año», dice el astrofísico Shreyas Vissapragada del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica en Cambridge, Massachusetts.

Eso no parece mucho. Pero si esta tendencia continúa, al planeta sólo le quedan 2 o 3 millones de años de vida. «Por algo que ha existido por 2-3 mil millones Años, eso es bastante poco”, dice Vissapragada. Si la vida útil del planeta fuera 100 años más humana, le quedaría poco más de un mes.

Estudiar a Kepler 1658b durante su muerte ayudará a explicar los ciclos de vida de planetas similares. «Si podemos aprender sobre la física real de cómo las órbitas se reducen con el tiempo, podemos tener una mejor idea del destino de todos estos planetas», dice Vissapragada.

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