En este caso, el equipo cree que el impactador principal habría tenido al menos 1 milla (1,6 km) de ancho. Como referencia, el meteorito de hierro y níquel que impactó la Tierra para crear el cráter del meteorito de 0,75 millas de ancho (1,2 km) en Arizona tenía solo unos 50 m (160 pies) de diámetro.

Una mirada más cercana a los cráteres

Los 31 cráteres secundarios encontrados hasta ahora tienen un ancho de 10 a 70 my se extienden sobre un área que forma un triángulo delimitado por las ciudades de Laramie, Casper y Douglas, Wyoming. Los cráteres secundarios están ubicados aproximadamente de 150 a 200 km (93 a 124 millas) detrás del supuesto cráter principal. Y según el equipo, un solo estallido de aire de meteorito no podría haber producido una variedad tan extensa de cráteres.

Todos los cráteres secundarios se formaron por eyección (del impacto principal) de aproximadamente 13 a 26 pies (4 a 8 km) de ancho. Estos fragmentos expulsados ​​golpean la tierra a velocidades de alrededor de 1500 mph (930 km/h) a más de 2200 mph (1370 km/h).

Los impactos más pequeños se alinean en una cadena secundaria típica y algunos de los cráteres son elípticos, lo que indica un impacto de ángulo bajo. También puede estar presente el clásico «patrón en espiga» típico de los planos secundarios.

Los cráteres que el equipo ha examinado hasta ahora muestran características de choque asociadas con impactos, pero otras 60 supuestas depresiones esperan más estudios. El pedernal nativo (una roca sedimentaria de grano fino) que se encuentra en algunos cráteres también contiene inclusiones de lapilli de acreción, pequeños objetos esféricos de capas concéntricas de ceniza que se forman alrededor de fluidos condensados ​​u otras partículas. Se forman en las enormes columnas sobre erupciones volcánicas o impactos en los segundos y minutos inmediatamente posteriores al evento violento. Ocurriendo en una formación de arenisca con diversos grados de conservación, algunas de las secundarias incluso exhiben cubiertas de eyección, que están compuestas de materiales fluidizados cerca del borde del cráter.

Confirmación de la historia del origen del campo de cráteres de Wyoming

A pesar de la creciente evidencia, se necesita más trabajo antes de que el equipo pueda decir con confianza que Wyoming Crater Field es realmente un sitio de impacto secundario.

En primer lugar, los investigadores quieren encontrar el enorme cráter primario que ha estado oscurecido por los sedimentos durante los últimos cientos de millones de años. Además, el equipo planea buscar otros cráteres secundarios asociados que puedan restringir aún más los parámetros utilizados en sus modelos de impacto.

Mientras tanto, un miembro del equipo, Sundell, está particularmente intrigado por la posibilidad de que el campo de cráteres de Wyoming pueda ser el resultado de «una tormenta de meteoritos que golpeó toda la Tierra durante un período de tiempo significativo», dijo. Aunque tal tormenta sin duda habría provocado numerosos ataques en todo el mundo, Sundell sugiere que «acabamos de encontrar un área donde estos pequeños impactadores de rápido movimiento están muy bien conservados».

Sin embargo, a pesar de algunos datos que sugieren que los impactos se extendieron durante un período de tiempo no despreciable, y la evidencia de que la luna fue víctima de un bombardeo cósmico intensificado hace unos 290 millones de años, Kenkmann y Cook no están de acuerdo con la tormenta de meteoritos de Sundell: hipótesis.



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