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La propuesta de infraestructura de 2 billones de dólares del presidente Biden para el plan de empleo de EE. UU. Utilizó una definición de infraestructura más amplia de lo que la mayoría de la gente asocia con la palabra. Se apoderó de todo, desde carreteras, tuberías y electricidad hasta el cambio climático, el trabajo sindical y la desigualdad.

También asignó $ 100 mil millones a la infraestructura digital de Estados Unidos con el noble objetivo de brindar a todos los estadounidenses acceso a Internet asequible, confiable y de alta velocidad que necesitan para participar en la economía actual. Hay pocos detalles en el plan en este momento, pero la gran mayoría de ese dinero se destinará a la construcción de conexiones de banda ancha de alta velocidad para millones de estadounidenses que aún no las tienen. También hay disposiciones para fomentar la competencia y reducir los precios. Biden llamó a Internet de banda ancha «la nueva corriente», comparando la necesidad de una iniciativa federal para llevar a todos los estadounidenses a la Ley de Electrificación Rural de 1936.

Si ha estado prestando atención, el enfoque de Biden en cerrar la brecha digital no debería sorprender. Durante su campaña, pidió «banda ancha universal» en su plan Build Back Better. Nombró a Jessica Rosenworcel, comisionada de la FCC que ha hecho campaña por Internet de banda ancha asequible durante años, como presidenta interina de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC).

Por cierto, ¿la respuesta de Rosenworcel al plan de Biden? «Cuenta conmigo.»

Pero también es una empresa enorme y compleja que Estados Unidos ha estado tratando de lograr durante años bajo tres (ahora cuatro) presidencias. El número exacto de estadounidenses que no tienen acceso a la infraestructura de banda ancha depende de varios factores, incluidas las tarjetas con las que los cuenta y su definición de Internet de alta velocidad confiable. Biden puso el número en 30 millones. Y ese número no incluye a los millones de estadounidenses que tienen acceso a Internet de banda ancha pero no pueden pagarlo, lo que lo hace sin sentido.

La cuestión de la asequibilidad se ha vuelto aún más obvia y problemática durante la pandemia. Los legisladores tuvieron que esforzarse por brindar acceso a Internet a las personas de bajos ingresos a través de varios subsidios y programas de estímulo, mientras que la FCC tuvo que pedir esencialmente a los proveedores de servicios de Internet que no cortaran el acceso a los estadounidenses si no podían pagar sus facturas de Internet. Sin embargo, estas no son soluciones permanentes y para algunos aún no fueron suficientes. El plan de Biden también quiere ayudar a estas personas.

«Cuando digo asequible, me refiero a negocios», dijo Biden en un discurso en el que anunció el plan. «Los estadounidenses pagan demasiado».

Los defensores del acceso universal a la banda ancha y la asequibilidad han elogiado el plan.

«Es un esfuerzo serio para lograr la equidad digital para todos los estadounidenses, abordar los costosos servicios de Internet e implementar una mayor transparencia y responsabilidad», dijo a Recode Willmary Escoto, de la organización sin fines de lucro Digital Rights Access Now. «El American Jobs Plan está moviendo a Estados Unidos hacia un nuevo futuro digital en el que todos en Estados Unidos tienen una oportunidad justa de triunfar».

Gigi Sohn, un asociado distinguido del Instituto de Derecho y Política Tecnológica de Georgetown, dijo en un comunicado que el plan de Biden es notable no solo por su ambición sino también por el mensaje que envía: que la banda ancha, como la electricidad, es una necesidad y que sin ella. en ellos uno no puede participar en nuestra economía, nuestros sistemas de educación y salud, y nuestra sociedad … Estados Unidos no puede permitirse el lujo de ser una tierra de posesiones digitales. «

«El plan de infraestructura de $ 100 mil millones del presidente Biden reconoce un hecho importante sobre la banda ancha: es un servicio esencial como el agua y la electricidad, y nuestro orden público debe reflejar ese hecho», dijo Greg Guice, director de asuntos gubernamentales del Open Internet Advocacy Group Public Knowledge. . dijo en un comunicado. «Esperamos trabajar con la administración y los miembros del Congreso para adoptar esta audaz iniciativa para cerrar la brecha digital».

La hoja informativa publicada por la administración de Biden no entra en detalles más que decir cuánto dinero le gustaría invertir a Biden y qué espera generalmente de un retorno de esta inversión: cobertura de acceso de banda ancha rápida y «preparada para el futuro» en todo el país; más competencia entre proveedores, incluidos planes municipales y cooperativas; y costos reducidos.

Senadora Amy Klobuchar (D-MN) dicho que el Plan Biden se basa en la Ley de Internet Accesible y Asequible para Todos que ella y el Representante Jim Clyburn (D-SC) introdujeron en sus respectivos hogares el año pasado y reintrodujeron el mes pasado.

Ese proyecto de ley proporciona $ 80 mil millones para infraestructura de banda ancha, requiere que los proveedores de servicios usen redes construidas sobre esa infraestructura para ofrecer planes de servicio asequibles y proporciona $ 6 mil millones adicionales para el programa de Beneficio de Banda Ancha de Emergencia. También facilitará que los gobiernos locales, las asociaciones público-privadas y las cooperativas creen sus propias redes que puedan competir con los proveedores de servicios tradicionales con fines de lucro, que en muchas áreas siguen siendo la única opción real para los consumidores.

«La pandemia de coronavirus ha expuesto y exacerbado muchos errores de larga data que deben abordarse para que Estados Unidos mantenga su grandeza», dijo Clyburn a Recode. «El plan de empleo estadounidense no solo corrige muchos de los errores de nuestra nación, sino que también protege sabiamente contra errores futuros».

Anna Read, investigadora principal de la iniciativa de acceso de banda ancha de Pew Charitable Trusts, dijo a Recode que el gobierno federal debería estudiar los programas de acceso de banda ancha estatales y locales que Read cree que serán clave para hacer realidad la visión de Biden.

«Los estados realmente han estado liderando el camino en este tema en los últimos años», dijo Read. “Invirtieron importantes dólares del gobierno y ampliaron el acceso de banda ancha. … Los estados también están cada vez más preocupados por la cuestión de la asequibilidad. «

Si bien el Plan Biden promete mucho, implementarlo será un asunto diferente. Los presidentes Bush, Obama y Trump tenían grandes objetivos para unir a Estados Unidos. Ninguno de los dos cumplió, y millones de estadounidenses pagaron el precio por ese fracaso cuando la pandemia reveló cuán atrás está Estados Unidos.

Scott Wallsten, presidente y miembro principal del Technology Policy Institute, dijo que hay demasiadas incógnitas en este momento para decir si el plan de Biden será el que revertirá esa tendencia. Si hubiera sido fácil conectar a todos en Estados Unidos, ya lo habría hecho. Espera que el plan incluya experimentación y análisis para descubrir dónde y por qué las personas no se conectan, en lugar de simplemente invertir dinero en un problema y asumir que lo resolverá. Ve muchos lugares donde esto podría salir mal o ser un desperdicio, pero dijo que también había motivos para ser optimista.

«Lo que creo que es bueno es que la gente realmente está prestando atención a la brecha digital y sus consecuencias de una manera que nunca antes había estado», dijo Wallsten. «Vemos los problemas y las desigualdades y lo que puede surgir de ellos … Creo que, por una vez, estas personas son realmente visibles».

«Este es un desafío de infraestructura importante, pero también un desafío de asequibilidad», dijo Read. «Abordarlos a ambos al mismo tiempo será muy importante para cerrar la brecha digital».

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