Las grandes inundaciones nunca son cómodas, pero Yellowstone se ha visto muy afectado mientras se prepara para una temporada de verano de 150el eventos de cumpleaños En lugar de las celebraciones esperadas, las inundaciones destruyeron puentes y carreteras, arrasaron casas, amenazaron el suministro de agua potable a las ciudades vecinas y obligaron a 10.000 visitantes a huir del parque.

¿Cuándo volverá Yellowstone a la normalidad? Probablemente nunca. Las enormes inundaciones podrían cambiar permanentemente la faz del primer parque nacional del país.

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Comenzó con un invierno relativamente seco, seguido de una primavera fresca y húmeda con montañas todavía cubiertas de nieve. La lluvia cayó a cántaros el fin de semana pasado, derritiendo alrededor de 5,5 pulgadas de la capa de nieve e inundando el río Yellowstone. Y listo, inundaciones.

Los modelos climáticos indican que la precipitación media anual de Yellowstone aumentará en los próximos años, especialmente en primavera. «Este aumento de primavera significa que caerán más precipitaciones en forma de lluvia en lugar de nieve», dijo la profesora de paleontología Cathy Whitlock, coautora de la Evaluación climática del Gran Yellowstone de 2021, según lo informado por Guía y noticias de Jackson Hole. «Eso conducirá a inundaciones de primavera».

¿Cuándo reabre el parque? No todavía. Las cinco entradas al parque permanecerán cerradas al menos durante el fin de semana. Los funcionarios del parque deben esperar a que bajen las aguas antes de poder comenzar a evaluar todo lo necesario para mantener seguros a los visitantes: caminos, puentes, estructuras, plantas de tratamiento de aguas residuales y otra infraestructura vital del parque. Las autoridades esperan reabrir la mitad sur de Yellowstone, que incluye el géiser Old Faithful, la próxima semana. Pero la mitad norte más afectada permanecerá cerrada por más tiempo. Desafortunadamente, muchas atracciones populares se encuentran en la parte norte, como Mammoth Hot Springs, Tower Fall y Lamar Valley, que es conocido por la observación de la vida silvestre. Todos los campamentos, albergues y campamentos de Yellowstone están cerrados hasta nuevo aviso.

Cuando el parque vuelva a abrir, es probable que sea necesario algún tipo de sistema de reserva o entrada programada. «Una cosa que definitivamente sabemos es que la mitad del parque no puede soportar todas las visitas», dijo el superintendente de Yellowstone, Cam Sholly, según informó AP. El año pasado, Yellowstone registró más de cuatro millones de visitantes.

Vía AP, USA Today

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