Los requisitos para la ciencia forense de alta calidad muestran el impacto de las actividades reguladoras y los factores externos en el trabajo de los proveedores de ciencia forense.

La ciencia forense es un elemento básico de los medios que se puede ver en nuestras pantallas de televisión y medios de comunicación todos los días. Sin embargo, la prestación de servicios forenses en casi todas las partes del mundo está siendo examinada y censurada periódicamente. Dada su prevalencia y capacidad de persuasión, la necesidad de regular la ciencia forense debe ser ampliamente aceptada, aunque en repetidas ocasiones resulta falible.

Aun así, los esfuerzos por lograr una regulación internacional siguen siendo desesperados. En el Reino Unido, el rol de Regulador de Ciencias Forenses (FSR) se creó en 2007 en respuesta a problemas aparentemente incurables con la calidad de la evidencia forense, incluido el uso de técnicas y tecnologías poco confiables. tergiversación y mala interpretación de la evidencia; y estadísticas engañosas en los tribunales que conducen a errores de justicia. La función debe garantizar que se brinden y mantengan servicios forenses de alta calidad que promuevan la confianza del público. Más de una década después, y antes de que el Regulador Forense tuviera mayores poderes para hacer cumplir la ley, se debe evaluar la efectividad de este modelo de regulación forense para determinar si el rol es «adecuado para su propósito».

No existe un enfoque normativo obvio o sencillo para la ciencia forense que abarque una gama de técnicas, tecnologías y procesos científicos, organizaciones y personas desde la escena del crimen hasta la sala del tribunal. Para confundir el asunto en el Reino Unido, la oferta de ciencia forense abarca un panorama complejo de fuerzas policiales internas, proveedores privados (desde corporaciones multinacionales hasta minoristas / consultores) y otras organizaciones públicas como laboratorios públicos o universidades. Esta complejidad también hace que el modelo regulatorio sea difícil de evaluar y existe una brecha significativa en el conocimiento sobre el impacto de la regulación forense en el Reino Unido en la calidad de la ciencia forense.

Los reguladores suelen aspirar a garantizar o mejorar la calidad del servicio. Si el propósito principal es brindar seguridad, entonces los estándares de calidad se establecen en un nivel básico que debería ser fácilmente alcanzable para la mayoría (si no todas) las organizaciones. Sin embargo, si mejorar la calidad es el objetivo principal, los reguladores deben desafiar el status quo y ayudar a las organizaciones a elevar sus estándares.

Dadas las numerosas críticas de algunas de las «ciencias forenses» que provocaron la creación del IEF, incluida su dependencia de técnicas y tecnologías no probadas y poco fiables, muchas de las cuales pueden no ser «científicas» en absoluto, el papel del IEF debería ser evaluado como trabajo en objetivos de seguridad / mejora duplicados. Que el rol sea apropiado depende tanto de la capacidad del regulador para llevar a cabo el rol (deberes) del IEF como de la correlación entre estos deberes y el logro de los objetivos regulatorios (asegurar y mejorar). Por lo tanto, la investigación no solo debe cuestionar el trabajo del FSR, sino también evaluar si esto ha afectado la calidad de la entrega forense.

Se ha logrado un progreso significativo en la última década hacia los objetivos originales del IEF en términos de establecer un marco de estándares de calidad para una amplia gama de disciplinas de la ciencia forense y una amplia participación de las partes interesadas. Sin embargo, el rol del regulador aún carece de un mandato significativo con poderes insignificantes para hacer cumplir los estándares de calidad, mientras que persisten importantes brechas regulatorias.

La acreditación para demostrar el cumplimiento de ciertos estándares científicos tiene como objetivo garantizar que los proveedores forenses cumplan con los estándares de calidad de la autoridad reguladora. Sin embargo, debido a los drásticos recortes en la financiación gubernamental para las fuerzas policiales y al valor decreciente del mercado forense, el costo de la acreditación sigue siendo prohibitivamente caro y requiere mucho tiempo tanto para las unidades de policía forense como para los proveedores privados. Y sin poderes de aplicación legal, el requisito de acreditación de proveedores de ciencia forense es inconsistente.

Esto también puede ser superficial en la medida en que los proveedores acreditados del Reino Unido se han visto involucrados recientemente en “escándalos” forenses. El propio regulador se enfrenta a graves limitaciones de recursos con limitaciones de capacidad debilitantes, mientras que las medidas de austeridad más amplias en todo el sistema de justicia penal obstaculizan los esfuerzos regulatorios para garantizar la fiabilidad y validez de las técnicas científicas utilizadas y para mejorar la calidad de los resultados de los servicios de ciencia forense. A pesar de las altas expectativas, el cuestionamiento del papel del FSR revela una preocupante falta de capacidad para ejercer una fuerte influencia en la capacidad de los proveedores de ciencia forense para cumplir con los requisitos del sistema de justicia penal.

Más importante aún, los efectos del todavía frágil mercado forense en el Reino Unido han sido en gran parte perjudiciales y continúan comprometiendo la calidad y socavando el trabajo del FSR. También hay impulsores externos que pueden tener un mayor impacto en los proveedores de ciencia forense. Estos «inhibidores» en combinación con los parámetros de la función del regulador significan que solo se espera un impacto limitado en la calidad en una gran parte del panorama de la ciencia forense. Por lo tanto, debe revisarse el papel del FSR para integrarlo en el proceso penal en curso.

Actualmente, el FSR opera de forma aislada de gran parte del resto del sistema de justicia penal. Mientras tanto, «inhibidores» fuera de la jurisdicción y el control de la FSR, tales como: B. prácticas de ahorro de costos en la contratación de servicios forenses y la introducción de informes forenses optimizados, la calidad de la ciencia forense. Para que el regulador controle la calidad de la ciencia forense, incluidas las actividades fuera del laboratorio, debe participar activamente en el mercado forense, donde los servicios forenses son comisionados por agentes del orden, y debe contar con la financiación y el personal adecuados. Además, se debe mejorar la colaboración entre el FSR, el Servicio de Fiscalía de la Corona y la Agencia de Ayuda Legal para garantizar que se examinen las áreas fuera del ámbito de competencia de la autoridad reguladora que afectan la calidad de la ciencia forense a fin de facilitar la difusión de una guía regulatoria adaptada. mejora de la calidad. Por lo tanto, otorgar poderes regulatorios legales para que el FSR haga cumplir la acreditación es solo una respuesta parcial.

Aunque el papel del FSR es específico del Reino Unido, los requisitos para la ciencia forense de alta calidad muestran el impacto de las actividades reguladoras y los factores externos en el trabajo de los proveedores de ciencia forense. Esto puede aplicar los sistemas de justicia penal en cualquier lugar y debería provocar reformas que mejoren la eficacia de la regulación y, en última instancia, la calidad de la ciencia forense.

Escrito por: Emmanuel Nsiah Amoako y Carole McCartney

Referencia: Emmanuel Nsiah Amoako y Carole McCartney, Regulador forense del Reino Unido: ¿Adecuado para el propósito? Ciencia forense de WIRE (2021). DOI: 10.1002 / wfs2.1415

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