Un material delgado envía señales nerviosas a una fibra de aleación en un modelo de ojo artificial, lo que hace que la pupila del ojo se dilate y se contraiga en respuesta a diferentes condiciones de iluminación, lo que algún día podría ayudar a tratar ciertos problemas de visión.

Salud


17 de marzo de 2022

Imagen de archivo de un ojo

un ojo humano

air009/Shutterstock

La creación de un ojo biónico que imite la dilatación y contracción de la pupila podría acercarnos un paso más a ayudar a las personas con ciertas discapacidades visuales.

La luz entra en el ojo a través de la pupila antes de llegar a la retina en la parte posterior del globo ocular. Luego, la retina convierte los estímulos luminosos en impulsos nerviosos, que se transmiten a través del nervio óptico al cerebro para su procesamiento.

El llamado reflejo de luz pupilar compensa los cambios en las condiciones de luz ajustando el tamaño de la pupila, lo que permite a las personas ver en alta resolución mientras protege la retina de la luz brillante. Este proceso puede verse afectado en personas con una lesión en el nervio óptico o el nervio oculomotor, que regula el movimiento de los músculos oculares, lo que resulta en visión doble, sensibilidad a la luz o dificultad para enfocar objetos cercanos.

Xu Wentao de la Universidad de Nankai en China y sus colegas ahora han desarrollado un material que imita el reflejo de la luz de las pupilas en un modelo de ojo artificial.

Si los humanos alguna vez quieren usar ojos biónicos, este reflejo debe replicarse, dice Xu.

El material se basa en el mineral perovskita, que se sabe que actúa como una sinapsis artificial. Una sinapsis es la brecha entre dos neuronas a través de la cual viajan las señales nerviosas, lo que permite la comunicación entre las células.

En un experimento de laboratorio, el equipo de Xu agregó el material de 625 nanómetros de espesor y una fibra de aleación a un ojo artificial. Cuando se expuso a la luz, el material envió señales similares a las neurales a la fibra, que luego controló la dilatación y contracción de la pupila del ojo.

«Funciona en todas las condiciones de iluminación», dice Xu.

El siguiente paso es desarrollar un ojo artificial que perciba el color, dice Xu. “El ojo humano puede ver millones de colores y decodificarlos con alta resolución”, dice. «Planeamos integrar esta función en nuestro ojo artificial en el futuro».

Robert Lucas de la Universidad de Manchester en el Reino Unido dice que un ojo artificial con un reflejo de luz pupilar podría ser útil.

«Cualquier ojo artificial tendría que lidiar con el problema de resolver patrones en los que las diferencias en la intensidad de la luz local pueden diferir en tan solo un pequeño porcentaje de una variación de mil millones de veces en el brillo general de la escena entre la luz de las estrellas y la luz del día», dice. .

«Una pupila fotosensible podría ser una forma de abordar este problema, ya que ayudaría a mantener más estable la cantidad total de luz que llega a la superficie fotosensible».

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