portada del libro cachorro

perra
lucie cooke
Libros básicos, $30

Para Charles Darwin, la naturaleza tenía un orden definido. Y en ese orden, los machos siempre salen ganando. Eran los líderes, los innovadores, los promotores y los hacedores.

«Los machos de casi todos los animales tienen pasiones más fuertes que las hembras», escribió Darwin en 1871. «La hembra, por otro lado, es, con la excepción más rara, menos celosa». el reino animal los machos son activos y las hembras pasivas y eso es todo. En general, las mujeres son aburridas.

Eso es amapola, escribe Lucy Cooke en su último libro, perra. Esta visión estrecha de la naturaleza como un mundo de hombres fue concebida y promovida por hombres victorianos que impusieron sus valores y cosmovisión a los animales, dice ella. Cooke, documentalista y autor de La verdad sobre los animales y dos libros para niños (SN: 14/04/18, pág. 26), ha viajado por el mundo y conocido a científicos que están descubriendo la verdad sobre el género. Ella lleva a los lectores a un viaje salvaje mientras observa los ridículos rituales de apareamiento del urogallo, busca caca de orca (para controlar las hormonas sexuales) y observa cómo las hembras de lémures dominan a los machos.

A través de tales aventuras, Cooke aprende que las mujeres son cualquier cosa menos aburridas. «Las mujeres son tan promiscuas, competitivas, agresivas, dominantes y dinámicas como los hombres», escribe.

Puede que esto no suene radical para las feministas de hoy, pero en el campo de la biología evolutiva tal declaración ha bordeado durante mucho tiempo la herejía. Generaciones de biólogos se han centrado en el comportamiento y la fisiología masculinos, creyendo que las mujeres son poco más que máquinas de hacer bebés para ser conquistadas por los machos más fuertes y llamativos.

En el pasado, muchos científicos se rascaban la cabeza cuando las mujeres hacían algo potencialmente interesante, como ejercer liderazgo sobre sus grupos sociales, y lo consideraban una aberración. Cuando el comportamiento no encajaba en el molde, como en el caso de las hienas manchadas con dominancia femenina o de los dóciles arrendajos machos, se ignoraba o se metía de contrabando en la teoría existente. Por ejemplo, los ornitólogos han postulado que las hembras de arrendajos pinyon agresivos deben sufrir «el equivalente a un pájaro del síndrome premenstrual», escribe Cooke. La realidad es que Pinyon Jays tiene una jerarquía social compleja que no incluye al «macho alfa» que los científicos esperan. En los últimos años, los científicos (muchos de los cuales, aunque no todos, son mujeres) han comenzado a cuestionar y probar rigurosamente el dogma darwiniano sobre el género.

Cooke se basa en esta nueva ciencia para disipar sistemáticamente los mitos sobre las mujeres. Comienza preguntando qué es realmente el sexo biológico, qué hace que un hombre sea un hombre y una mujer una mujer, y muestra que es mucho menos blanco y negro de lo que nos han hecho creer. Tomemos el caso de la mole europea, en la que las glándulas deportivas femeninas llamadas ovotestes producen óvulos durante la corta temporada de reproducción y testosterona el resto del tiempo. Como resultado, los genitales de la hembra se ven exactamente como los del macho, con un clítoris y una vagina en forma de pene que desaparecen después de la temporada de reproducción.

El lunar es solo un ejemplo de ambigüedad sexual entre muchos que describe Cooke. Como ha demostrado la ciencia en las últimas décadas, incluso la genética del sexo es mucho más complicada que tener cromosomas XX o XY (que en sí mismo es solo uno de los muchos sistemas genéticos para determinar el sexo en el reino animal). En los humanos, los hombres y las mujeres tienen el mismo conjunto de aproximadamente 60 genes determinantes del sexo que pueden producir testículos u ovarios. Debido a la biología compartida, los sexos son mucho más similares que diferentes, y existen en un continuo de cuerpos y comportamientos con los que muchas personas pueden no sentirse cómodas.

Cooke también adopta muchas otras formas en que los científicos han malinterpretado la dinámica sexual a lo largo de los años, como el mito de que los hombres se benefician evolutivamente de la promiscuidad y las mujeres de la monogamia. Aborda los conceptos erróneos sobre el canibalismo sexual y los genitales animales, con réplicas de silicona de vaginas de animales. Y desafía las ideas sobre el instinto maternal. Como señala Cooke, los machos y las hembras comparten el mismo circuito neuronal, lo que lleva a experimentos intrigantes que estimulan neuronas específicas para convertir a los ratones machos de infanticidas en padres cariñosos.

En resumen, Cooke destruye mucho de lo que probablemente aprendiste sobre el género en la clase de biología. Esto puede ser inquietante, incluso confrontador, para aquellos que se sienten cómodos en el cálido abrazo del orden darwiniano. Pero también es emocionante e intrigante, y muy bien podría cambiar la forma en que ves el mundo.


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