Los líderes mundiales están recurriendo a la modificación del clima para compensar los cuellos de botella causados ​​por el cambio climático. En los últimos dos años, varios estados del oeste de EE. UU. han comenzado a sembrar nubes. Libera partículas de yoduro de plata y otros aerosoles en las nubes para mejorar la nieve o la lluvia. Los estados que han invertido significativamente en la siembra de nubes incluyen Idaho, Colorado, Utah, California y Wyoming. La siembra también es una acción clave en el Plan de Contingencia por Sequía de la Cuenca del Río Colorado.

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En 2020, un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Colorado en colaboración con el Centro Nacional de Investigación Atmosférica proporcionó evidencia de que la siembra de nubes funciona. Los investigadores utilizaron sofisticadas técnicas de medición y radar para demostrar que la siembra de nubes aumenta la precipitación. Como resultado, más y más países comenzaron a adoptar el enfoque para combatir la sequía.

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«La siembra de nubes funciona», dice Katja Friedrich, investigadora atmosférica de la Universidad de Colorado y autora principal del estudio. «Lo sabemos. Lo sabemos por experimentos en el laboratorio. También tenemos suficiente evidencia de que funciona en la naturaleza. La verdadera pregunta es: todavía no tenemos una comprensión muy precisa de cuánta agua podemos producir».

Otros países que utilizan la siembra de nubes son China y los Emiratos Árabes Unidos. En los Emiratos Árabes Unidos, una fábrica de mejora del clima puede ejecutar hasta 250 bengalas de semillas de nubes cada semana. Mientras tanto, China ya gasta millones de dólares en la modificación del clima cada año. El gobierno chino utiliza cañones antiaéreos para lanzar bengalas de yoduro al cielo en las regiones semiáridas del norte y el oeste.

En los últimos años, EE. UU. ha luchado contra sequías severas. Un estudio publicado en Nature Climate Change encontró que el período entre 2000 y 2022 fue el período más seco en la historia del oeste de los EE. UU. desde el año 800 d.C. El estudio atribuye esto al cambio climático causado por el hombre.

Si bien la siembra de nubes es una solución razonable para algunos ejecutivos, algunos expertos advierten que es una solución poco confiable para los problemas de sequía. La siembra de nubes solo aumenta la precipitación hasta en un 10%. Además, los expertos dicen que es posible que no haya suficientes tormentas si el cambio climático continúa.

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