Anna Menon, Scott Poteet, Jared Isaacman y Sarah Gilles posan con prototipos de vehículos Starship en el sur de Texas. Los cuatro volarán en órbita en la misión Polaris Dawn. Crédito: Programa Polaris / John Kraus

Jared Isaacman, el empresario multimillonario que el año pasado financió la primera misión espacial tripulada con todos los particulares, anunció el lunes planes para hasta tres vuelos más de SpaceX, un programa de financiación privada que incluirá la primera caminata espacial comercial y, finalmente, un viaje en SpaceX incluirá nave espacial gigante Starship.

La primera de las misiones está programada para lanzarse en noviembre o diciembre de este año utilizando un cohete Falcon 9 y una cápsula Crew Dragon. Este vuelo, denominado Polaris Dawn, intentará alcanzar la órbita terrestre más alta jamás volada por humanos y la más alejada de la Tierra desde la última misión lunar Apolo en 1972.

«Vamos a ir más lejos en el espacio de lo que los humanos han ido desde la última vez que caminamos por la luna», dijo Isaacman a NBC News, que reveló las misiones Polaris en el Today Show del lunes por la mañana.

Otras dos misiones son parte del programa Polaris, una que también usa una nave espacial Crew Dragon y otra que se dice que es el primer vuelo humano en la nave espacial de próxima generación de SpaceX.

El programa tiene como objetivo demostrar nuevas tecnologías y capacidades en el espacio y explorar más a fondo la Luna, Marte y más allá.

«El programa Polaris es un paso importante en el avance de la exploración espacial humana mientras ayuda a resolver problemas mediante el uso de tecnologías innovadoras aquí en la Tierra», dijo Isaacman en un comunicado de prensa. «En Polaris Dawn, nos esforzamos por lograr la órbita terrestre más alta jamás volada, además de realizar la primera caminata espacial comercial del mundo y probar las comunicaciones basadas en láser Starlink».

SpaceX lanza regularmente satélites para su red de Internet Starlink para proporcionar conexiones de banda ancha globales. También podría encontrar un uso futuro para las comunicaciones de nave espacial a nave espacial. La generación actual de satélites Starlink de SpaceX cuenta con enlaces láser entre satélites, lo que les permite transmitir grandes cantidades de datos sin pasar por antenas en tierra.

Ilustración artística de una nave espacial separándose de su Super Heavy Booster. Crédito de la foto: SpaceX

Isaacman dijo que la misión Polaris no solo apoyará la exploración espacial. El programa también apoyará al St. Jude Children’s Research Hospital y ayudará a inspirar a los niños con cáncer.

St. Jude’s fue el beneficiario de $243 millones en recaudación de fondos a través de la misión Inspiration4 de Isaacman en septiembre pasado, cuando él y tres miembros de la tripulación civil pasaron tres días en órbita terrestre en una nave espacial Crew Dragon. Esta misión, también lanzada en un cohete Falcon 9, fue el primer vuelo espacial humano puramente comercial en orbitar la Tierra sin la participación de ninguna agencia gubernamental.

Al igual que Inspiration 4, la misión Polaris Dawn se lanzará desde Pad 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. La tripulación, comandada por Isaacman, pasará hasta cinco días en órbita, volando a través de partes del cinturón de radiación de Van Allen.

Scott «Kidd» Poteet, un veterano piloto de combate y teniente coronel retirado de la Fuerza Aérea de EE. UU. que también se desempeñó como líder de la misión Inspiration4, se unirá a Isaacman en la misión Polaris Dawn. Dos empleados de SpaceX, Sarah Gillis y Anna Menon, también llevarán Polaris Dawn a la órbita.

Gillis supervisa el programa de entrenamiento de astronautas de SpaceX y Menon es un experimentado director de misiones y comunicador de la tripulación en el Centro de control de misiones de SpaceX. El esposo de Menon, Anil, fue seleccionado como candidato a astronauta por la NASA en diciembre.

Isaacman, de 39 años, fundó Shift4 Payments, una aplicación de pagos en línea, y tiene un patrimonio neto de $1,700 millones, según Forbes.

Los funcionarios de los programas Isaacman y Polaris no dijeron exactamente qué tan alto volará la misión Polaris Dawn, pero el sitio web del programa dijo que la misión «utilizará la potencia máxima de Falcon 9 y Dragon».

Concepto artístico de un miembro de la tripulación que realiza una caminata espacial fuera de una nave espacial Crew Dragon. Crédito de la foto: programa SpaceX / Polaris

La misión Gemini 11 de la NASA de 1966 tiene el récord de altitud para un vuelo de astronauta en la órbita terrestre. Gemini 11, tripulado por el comandante Pete Conrad y el piloto Dick Gordon, alcanzó una altitud de 853 millas (1372 kilómetros), según la NASA.

Polaris Dawn intentará volar más alto.

Dos de los miembros de la tripulación planean hacer una caminata espacial fuera de la nave espacial Crew Dragon. Estarás vestido con un traje de presión diseñado por SpaceX, una unidad mejorada basada en el traje espacial existente de SpaceX, utilizado por los astronautas que conducen dentro de la nave espacial.

La nave espacial Crew Dragon no tiene una esclusa de aire, por lo que la caminata espacial requiere que toda la cápsula se despresurice en el espacio. Los miembros de la tripulación saldrán flotando de la escotilla y permanecerán unidos a la nave espacial a una altitud de aproximadamente 300 millas o 500 kilómetros, según el sitio web del programa Polaris.

La misión recopilará datos sobre los efectos de la radiación espacial en la salud humana, contribuirá a la investigación sobre la enfermedad por descompresión y recopilará datos sobre los efectos de los vuelos espaciales en el ojo humano, un peligro para la salud de los vuelos espaciales a largo plazo.

SpaceX y el equipo de Polaris están colaborando en los experimentos científicos con múltiples instituciones de investigación, incluido el Instituto de Investigación Traslacional para la Salud Espacial, BioServe Space Technologies en la Universidad de Colorado Boulder, el Laboratorio de Tecnologías Espaciales en la Universidad Aeronáutica Embry Riddle, Weill Cornell Medicine, The Johns Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de Hopkins, el Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico y la Academia de la Fuerza Aérea de EE. UU.

Los detalles de la segunda y tercera misión Polaris no se dieron a conocer el lunes, aparte de los planes de que el tercer vuelo sería la primera misión tripulada a bordo de la nave espacial de SpaceX. La segunda misión «continuará ampliando las fronteras de las futuras misiones de vuelos espaciales tripulados, comunicaciones espaciales e investigación científica», dijeron los funcionarios en el sitio web del programa Polaris.

La nave espacial Crew Dragon Endeavour de SpaceX desciende para acoplarse a la Estación Espacial Internacional el 24 de abril de 2021. Crédito de la foto: NASA

Isaacman no habló sobre cuánto paga por las misiones Polaris en la entrevista de Today Show. Se cree que pagó menos de 200 millones de dólares por la misión Inspiration4 de cuatro asientos.

El cohete Starship de próxima generación de SpaceX, más grande y más poderoso que cualquier otro cohete jamás construido, se está desarrollando para futuras expediciones a Marte.

El Crew Dragon, el viaje de Isaacman para los dos primeros Polaris, fue desarrollado en nombre de la NASA para transportar tripulaciones de cuatro personas hacia y desde la Estación Espacial Internacional, lo que requiere que la cápsula vuelva a ingresar a la atmósfera a aproximadamente 17,000 millas por hora. El dragón regresará a mayor velocidad desde la misión Polaris Dawn, que superará las 250 millas de altitud de la estación espacial.

Yusaku Maezawa, un empresario de moda japonés, ya ha reservado un vuelo alrededor de la luna en el Starship. Planea llevar a un equipo de artistas y otros particulares en el viaje, una misión llamada DearMoon. La misión Starship de Isaacman será lo primero.

Las misiones Polaris, financiadas con fondos privados, se lanzarán cuando la NASA planee enviar astronautas de regreso a la luna utilizando el Sistema de Lanzamiento Espacial y la nave espacial Orion, desarrollada y propiedad del gobierno de los EE. UU. El programa lunar Artemis de la NASA tiene como objetivo llevar astronautas al polo sur de la luna dentro de esta década.

El primer lanzamiento de prueba de SLS está programado para enviar una cápsula de tripulación Orion en un vuelo de prueba no tripulado alrededor de la luna a finales de esta primavera. El primer vuelo tripulado de SLS y Orion, conocido como Artemis 2, no está programado para lanzarse hasta 2024, cuando transportará a un equipo de cuatro astronautas alrededor de la luna y de regreso a la Tierra.

Las futuras misiones de Artemis llevarán astronautas a la superficie lunar. El primer astronauta de la NASA en aterrizar en la luna usará una variante de la nave espacial después de que la agencia seleccionara a SpaceX para un contrato de aterrizaje lunar de 2.900 millones de dólares el año pasado.



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí