La colaboración juega un papel clave en la ciencia, y las conferencias han ayudado durante mucho tiempo a construir relaciones entre investigadores. Con el inicio de la pandemia de COVID-19, las conferencias se vieron obligadas a ser virtuales, lo que trajo algunos beneficios no deseados: sin la necesidad de viajar, más personas pudieron asistir a conferencias que de otro modo serían inaccesibles debido a la falta de fondos.

El futuro de las conferencias aún no es previsible; ¿Habrá reuniones presenciales lo antes posible, algunas seguirán siendo digitales o será una mezcla de ambas? Independientemente de cómo progresemos, una pregunta era evidente para Emma Zajdela, becaria de investigación graduada de la Fundación Nacional de Ciencias en el Departamento de Ciencias de la Ingeniería y Matemáticas Aplicadas de la Universidad Northwestern, Evanston, Illinois: «¿Cómo pueden las conferencias ser más productivas para fomentar la colaboración?» apoyo economico? ”

A Zajdela se le ocurrió una idea mientras trabajaba con la Fundación de Conferencias de Malta, una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo reunir a científicos de 15 países diferentes en el Medio Oriente con premios Nobel. “Estaba trabajando en el modelado matemático de los sistemas sociales y tuve la idea de aplicarlo para entender empíricamente si las diferentes conferencias tienen éxito en lograr uno de sus objetivos principales, que es la formación de colaboraciones”, dijo.

Zajdela y sus colaboradores, incluido su asesor Daniel Abrams, profesor de ingeniería y matemáticas aplicadas, demostraron cómo los patrones de interacción que tienen lugar durante las conferencias pueden usarse para predecir quién formará una nueva colaboración más tarde, incluso cuando las interacciones están más organizadas y se eligen como libres. .

«No se está trabajando mucho en este tema», explicó. «La investigación empírica limitada en el pasado ha demostrado que las conferencias fomentan la colaboración, pero la nuestra es la primera en proponer un modelo matemático para comprender por qué se forman y, dada la estructura de una conferencia, para predecir quiénes son los científicos, los equipos». y qué factores contribuyen a ello en conjunto».

Zajdela usa la analogía de una reacción química para describir su modelo. Los científicos son vistos como «moléculas» en una solución que interactúan hasta cierto punto, pero existe una probabilidad específica de que ocurra una reacción y surja una colaboración. «Nuestra idea es que la conferencia actúe como un catalizador al acelerar el ritmo de esta reacción», agregó.

«Conceptualmente, es un modelo muy simple: pensamos en cómo interactúan las personas, esa es nuestra contribución», continuó. “Lo definimos como proporcional al tiempo que las personas pasan juntas en una sesión ponderado por la cantidad de personas en la sesión, por lo que la interacción es más fuerte cuando se trata de un grupo de solo dos personas frente a un grupo de 40 personas. Por analogía con la química, uno puede imaginar que la solución está más concentrada.

“Cuando los científicos interactúan más, aumenta la probabilidad de que se forme una colaboración, y cuando dejan de interactuar, la probabilidad disminuye. También incluimos la idea de la memoria en el modelo. Cuando las personas se reúnen en una conferencia e interactúan lo suficiente, no se olvidan de inmediato; Habrá una probabilidad distinta de cero de que años más tarde entren en una colaboración que llamamos «probabilidad de recuperación».

Zajdela y su equipo se han asociado con una serie de conferencias llamadas Scialogs, una serie de conferencias científicas organizadas por Research Corporation for Science Advancement para fomentar la investigación, el diálogo y la comunidad, para explorar la importancia de su modelo en la predicción de eventos del mundo real. resultados Los organizadores ayudaron a recopilar datos de 12 conferencias, cada una con un promedio de 50 participantes. «Eso es más de 13.000 pares de posibles colaboradores», dijo Zajdela.

Como era de esperar, el equipo descubrió que más interacciones llevaron a más colaboraciones, que definieron como el número de propuestas conjuntas presentadas al final de las conferencias.

Sus hallazgos, disponibles en un estudio preliminar, también subrayaron la importancia de interactuar en grupos más pequeños, que son mucho más importantes cuando se trata de predecir quién formará un equipo. «Las personas asignadas a grupos más pequeños trabajaron juntas ocho veces más que las que no lo hicieron», agregó.

El equipo de investigación de Zajdela también pudo aplicar su modelo a los datos que recopilaron de conferencias virtuales para ver cómo se comparan las interacciones digitales y en persona. «Cuando estalló la pandemia, las conferencias se volvieron completamente virtuales y pudimos comparar cinco conferencias virtuales cara a cara», explicó Zajdela. «Al principio, pensamos que las conferencias virtuales serían menos efectivas para formar colaboraciones, pero nos sorprendió descubrir que no era así».

El efecto de la interacción en la formación de asociaciones pareció ser mayor en las conferencias virtuales que en las reuniones presenciales. Más específicamente, la interacción en estas sesiones virtuales fue un mayor indicador de colaboración futura en comparación con los eventos presenciales. Una posible explicación, según el equipo, podría ser el hecho de que las interacciones están más enfocadas durante las interacciones virtuales, con participantes que solo se reúnen en sesiones formales, a diferencia de las reuniones informales como pausas para el café o cenas que prevalecen en las reuniones cara a cara. .

«Como organizador de una conferencia, si desea que las personas formen equipos específicos, es posible que no desee tantas interacciones informales», dijo Zajdela. «Esta [could be strategic] si quieres aumentar la diversidad de tu equipo, por ejemplo. En las interacciones informales, las personas tienen esta tendencia llamada homofilia en la que es más probable que interactúen con personas a las que son similares y en un entorno virtual realmente no tienes eso.

«Dependiendo de cuáles sean los objetivos de su conferencia, una reunión virtual podría ser el camino a seguir», agregó.

El equipo dice que todavía hay limitaciones que superar, como: B. Realizar pruebas en reuniones más grandes y considerar los efectos de red, más específicamente las interacciones entre más de dos personas al formar colaboraciones.

«Tampoco hemos analizado las conferencias híbridas, pero eso es algo sobre lo que podríamos obtener datos», agregó Zajdela. «Hablé con personas sobre esto recientemente en la reunión de marzo de la American Physical Society, y lo interesante fue que vimos a muchas personas unirse en línea que nunca habrían podido [participate] en un marco personal. Esto es especialmente cierto para las personas de países en desarrollo cuyas instituciones no pueden permitirles viajar a los EE. UU. o que pueden tener problemas para obtener una visa. Creo que es muy valioso tener esa opción».

Con el lento regreso a las reuniones en persona después de las olas de Delta y Omicron, muchos esperan que el formato de la conferencia cambie para mejor, ya que los eventos virtuales han permitido una participación más amplia, ya que son más inclusivos, asequibles y requieren menos tiempo.

Independientemente de cómo evolucionen inevitablemente, dar forma al futuro del descubrimiento científico sin duda será importante para tener datos empíricos que ayuden a los organizadores de conferencias a comprender el papel directo que desempeñan en la catalización de los lazos de colaboración.

«Hoy, cada vez más industrias recurren a datos y modelos matemáticos para responder preguntas apremiantes», dijo Zajdela. «Con conferencias científicas valoradas en $10 mil millones en todo el mundo, es hora de aprovechar el poder de las matemáticas y los datos para fomentar equipos más diversos, innovadores y dinámicos».

Referencia: Emma R. Zajdela, et al., Catalyzing Collaborations: Prescribed Interactions at Conferences Certain Team Formation (Preprint) 2022. arXiv:2112.08468

Crédito de la imagen destacada: Dom Fou en Unsplash

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

5 + 9 =