Mi maestra de historia de la escuela secundaria, la Sra. Monahon (NO Monahan, nos decía a menudo), le gustaba decir: «Las puertas de la historia giran sobre pequeños goznes», y pasó mucho tiempo enseñándonos algunos de ellos, como el mensajero confederado que fue interceptado justo antes de la Batalla de Gettysburg, el ataque planes en su cartera. El resto, como ellos dicen, es historia.

ahora El guardia ha revelado la existencia de un memorando sobre el clima escrito para el presidente Jimmy Carter en 1977 por Frank Press, asesor científico principal de Carter y director de la Oficina de Política Científica y Tecnológica. Fue bastante siniestramente titulado «Liberación de CO2 fósil y la posibilidad de un cambio climático catastrófico.Aquí hay parte de ese memorándum:

“La quema de combustibles fósiles ha aumentado exponencialmente en los últimos 100 años. Como resultado, la concentración de CO2 en la atmósfera está ahora un 12 % por encima de los niveles anteriores a la revolución industrial y puede aumentar de 1,5 a 2,0 veces ese nivel en 60 años. Debido al «efecto invernadero» del CO2 atmosférico, el aumento de la concentración provoca un calentamiento global del clima de 0,5 a 5 °C.

“Los impactos ambientales potenciales de una variabilidad climática tan rápida podrían ser catastróficos y requerir una evaluación de impacto de una importancia y dificultad sin precedentes. El rápido cambio climático puede conducir a malas cosechas a gran escala, mientras que una población mundial en crecimiento está empujando la agricultura al límite de la productividad.

“La urgencia del problema surge de nuestra incapacidad para cambiar rápidamente a fuentes de combustibles no fósiles una vez que los impactos climáticos se hacen evidentes poco después del año 2000; La situación podría salirse de control antes de que surtan efecto las fuentes de energía alternativa y otras medidas correctivas.

“Una liberación natural de CO2 no ocurriría hasta un milenio después de que la quema de combustibles fósiles se haya reducido significativamente. Como saben, este no es un problema nuevo. Lo que es nuevo es el creciente peso del apoyo científico que está convirtiendo los efectos del clima de carbono de la especulación en una hipótesis seria que merece una respuesta que no sea ni engreída ni aterrorizada”.

Tras el memorando climático, la transición a la energía limpia se estanca

Pocas semanas después del comunicado de prensa, la Academia Nacional de Ciencias enfatizó la importancia de alejarse de los combustibles fósiles y destacó la necesidad urgente de comenzar la transición a nuevas fuentes de energía lo antes posible: “Con el fin de la era del petróleo a la vista”. , tenemos que tomar decisiones a largo plazo sobre la futura política energética. Una lección que hemos aprendido es que la transición de una fuente principal a otra lleva varias décadas”.

Carter comenzó como presidente ambiental dirigiéndose a la nación, diciendo: «Debemos comenzar ahora a desarrollar las nuevas fuentes de energía no convencionales de las que dependeremos durante el próximo siglo». Ocurrió el embargo de petróleo de la OPEP. Salieron de Estados Unidos presas del pánico por los altos precios de la gasolina y nació un nuevo concepto llamado «seguridad energética». Carter, aunque había instalado un calentador de agua solar en el techo de la Casa Blanca, estaba más preocupado por la expansión de la producción estadounidense de petróleo y gas que por el espectro del calentamiento del planeta.

«La historia de la política climática en los EE. UU. en general es una historia de oportunidades perdidas y retrasos injustificados», dijo Jack Lienke, autor del libro. Lucha por el aire: centrales eléctricas y la «guerra contra el carbón».“Muchos otros temas parecían más urgentes o mejor entendidos. Lienke escribe: «En un momento en que los estadounidenses todavía morían con relativa regularidad debido a episodios agudos de contaminación relacionados con la inversión, no sorprende que los legisladores estuvieran más preocupados por el daño conocido del dióxido de azufre y el monóxido de carbono que por el incierto y aparentemente distante amenaza del cambio climático».

Stu Eizenstat, quien fue el principal asesor de política interna de Carter de 1977 a 1981, narra El guardia Un gran desafío para Carter fueron sus propios objetivos energéticos en conflicto. A pesar de su objetivo de promover la energía alternativa, también sintió que había un interés de seguridad nacional en impulsar la producción de petróleo de EE. UU. después de la crisis del petróleo de 1973.

«Nos dimos cuenta de que nuestra dependencia del petróleo extranjero era peligrosa y, lo que es más importante, la energía alternativa aún estaba en pañales», dice Eizenstat. “Entonces, Carter ha sido amigable con el medio ambiente y ha producido más petróleo y gas doméstico para reducir la dependencia del petróleo extranjero. Como con cualquier política, tienes objetivos contradictorios”.

Cuando el memorándum de prensa llegó al escritorio de Carter, iba acompañado de una nota de James Schlesinger, el primer Secretario de Energía de Estados Unidos. «Desde mi punto de vista, las implicaciones políticas de este tema aún son demasiado inciertas para justificar la participación presidencial y las iniciativas políticas», dijo. Fue por esta época que la industria petrolera comenzó su campaña de prensa en toda la corte para poner en duda las afirmaciones de los científicos del clima, un proceso que está ocurriendo hoy dentro de una industria cuya posición es: «No es culpa nuestra si la gente usa nuestros productos para hacer los suyos». Calentar sus casas, alimentar sus autos y generar su electricidad. Solo entregamos las cosas. No obligamos a la gente a usarlo”.

¿Qué efecto tuvo el memorando climático?

Es posible que el memorándum de prensa no haya llamado la atención de Carter, pero fue un documento transformador para Stu Eizenstadt, quien dice que fue crucial para su propio trabajo futuro sobre la crisis climática, incluida su decisión en 1997 de servir como jefe negociador de los Estados Unidos para la crisis climática para actuar los protocolos de Kioto sobre el calentamiento global. Estos protocolos forman la base del primer esfuerzo internacional para abordar la gobernanza del cambio climático a nivel mundial. Si bien el memorándum de Press tuvo un impacto moderado en ese momento, su advertencia no fue completamente ignorada. Aún así, Estados Unidos se negó a ratificar los Protocolos de Kioto, en gran parte debido a la presión de la industria petrolera.

llévate eso

Una vez más, el mundo está lidiando con los altos precios de la energía y, una vez más, la respuesta estándar es producir más petróleo, más metano y más carbón. La gente se apresura a instalar docenas de nuevas terminales de GNL en los EE. UU. y Europa para calentar los hogares de las personas este invierno. Una vez más, las pequeñas emergencias ahogan la gran emergencia, es decir, la amenaza existencial de una tierra que ya no es habitable para los humanos.

«Nos ocuparemos de eso más tarde», dicen los defensores de los combustibles fósiles. «En este momento solo estamos tratando de mantener las luces encendidas». La diferencia es que hoy tenemos energía renovable asequible, automóviles y camiones sin emisiones, bombas de calor eficientes y formas de fabricar acero y cemento sin emitir millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera. Lo que necesitamos es la voluntad política para hacer realidad todas estas nuevas tecnologías para que podamos finalmente, aunque sea con retraso, abordar la gran cantidad de amenazas existenciales que enfrenta la humanidad.

Tuvimos la oportunidad de hacer algo en 1977, pero parpadeamos. Hoy tenemos otra oportunidad. ¿Pondremos nuestras necesidades a largo plazo por delante de nuestros intereses a corto plazo, o patearemos la lata a la calle… otra vez?

El Servicio Meteorológico Nacional ha emitido advertencias de calor extremo para casi 100 millones de estadounidenses y, sin embargo, de lo único que quieren hablar es de los altos precios de la gasolina. Si esto es una indicación de cómo abordaremos nuestra inminente catástrofe climática, entonces la gente no tiene esperanza de sobrevivir mucho más allá del final de este siglo. Nuestro epitafio será: «Sabían lo que iba a pasar, pero optaron por hacerlo de todos modos». Sic tránsito gloria mundi.


 

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