NOTA DEL EDITOR: Mire nuestro video en vivo de la cuenta regresiva y el lanzamiento del Falcon 9 desde Cabo Cañaveral con los dos primeros satélites O3b mPOWER de banda ancha para SES.

SFN en vivo

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SpaceX lanzó un cohete Falcon 9 desde Cabo Cañaveral a las 5:48 p. m. EST (22:21 GMT) el viernes para colocar dos satélites de banda ancha de alta potencia para la red O3b-mPOWER de SES en una órbita ecuatorial única aproximadamente a 5,000 millas sobre la Tierra.

El cohete Falcon 9, que vuela hacia el este desde la costa espacial de Florida, lanzará los dos primeros satélites O3b mPOWER para unirse a los 20 satélites de Internet O3b de primera generación de SES lanzados entre 2013 y 2019.

Los meteorólogos del 45º Escuadrón Meteorológico de la Fuerza Espacial de EE. UU. pronostican una probabilidad de más del 90 % de un clima favorable para el lanzamiento, con solo una pequeña probabilidad de nubes espesas que podrían crear una amenaza de rayos. El equipo meteorológico espera buenas condiciones en el Atlántico para el aterrizaje de la primera etapa del portaaviones Falcon 9 en la nave no tripulada de SpaceX «A Shortfall of Gravitas» a unas 420 millas (670 kilómetros) al este de Cabo Cañaveral.

Durante la cuenta regresiva del viernes, el vehículo de lanzamiento Falcon 9 se cargará con un millón de libras de queroseno y propulsores de oxígeno líquido en los últimos 35 minutos antes del despegue.

Una vez que los equipos han verificado que todos los parámetros técnicos y meteorológicos son «verdes» para el lanzamiento, los nueve motores Merlin 1D principales del propulsor de la primera etapa se encienden utilizando un líquido de encendido llamado trietilaluminio/trietilborano, o TEA-TEB. Una vez que los motores están a toda velocidad, las abrazaderas hidráulicas se abren para liberar el Falcon 9 para su ascenso al espacio.

Los nueve motores principales generarán 1,7 millones de libras de empuje durante unos dos minutos y medio, impulsando el Falcon 9 y los dos satélites mPOWER O3b hacia la atmósfera superior. Luego, la etapa de refuerzo, el número de cola B1067 en la flota SpaceX, se apagará y se separará de la etapa superior del Falcon 9.

El propulsor desplegará aletas de rejilla de titanio y motores de gas frío pulsados ​​para orientarse para una entrada inversa de regreso a la atmósfera antes de volver a encender sus motores para una quema de frenos y una quema de aterrizaje final para intentar un descenso vertical a la posición de espera de la nave no tripulada en el Océano Atlántico.

Un aterrizaje exitoso del cohete en la nave no tripulada marcará la finalización del octavo vuelo del propulsor al espacio. El propulsor debutó el 3 de junio de 2021 con el lanzamiento de una misión de carga Dragon a la Estación Espacial Internacional y lanzó dos tripulaciones de astronautas en las misiones Crew-3 y Crew-4 de la NASA. También lanzó el satélite de comunicaciones Turksat 5B, otra misión de reabastecimiento de la estación espacial y varios satélites de Internet Starlink. Más recientemente, el impulsor despegó y aterrizó el 13 de noviembre en una misión con el satélite de televisión Hotbird 13G de Eutelsat.

Para la misión O3b, la etapa superior del Falcon 9 encenderá su motor tres veces para enviar los dos satélites de banda ancha construidos por Boeing a una órbita más alta, más cerca de su altitud operativa final, unas 5.000 millas (8.000 kilómetros) sobre el ecuador.

El primer satélite O3b mPOWER se lanzará desde el cohete 1 hora y 53 minutos después del inicio de la misión, seguido de la separación de la segunda nave espacial 2 horas después del lanzamiento. Los satélites desplegarán sus paneles solares y encenderán propulsores de xenón para maniobrar en su órbita operativa, un proceso que tomará hasta aproximadamente abril, según SES, la empresa con sede en Luxemburgo propietaria de la red O3b.

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Dos satélites SES O3b-mPOWER están encerrados en el carenado de carga útil del cohete Falcon 9 para el lanzamiento del viernes. Crédito de la foto: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

Las dos naves espaciales O3b juntas pesan alrededor de 9,000 libras (4,100 kilogramos) en configuración de lanzamiento, dijo un funcionario de Boeing a Spaceflight Now.

Los satélites O3b mPOWER transmitirán servicios de Internet de alta velocidad en todo el mundo y proporcionarán conectividad «similar a la fibra óptica» a los usuarios entre los 50 grados de latitud norte y sur, según SES, el operador con sede en Luxemburgo propietario de la flota O3b.

SES ya tiene 20 satélites O3b en órbita terrestre media. Volaron al espacio en cohetes rusos Soyuz bajo un contrato de servicios de lanzamiento con Arianepace.

Los nuevos satélites O3b mPOWER operarán en una órbita terrestre media (MEO) similar sobre el ecuador que los satélites O3b originales.

«El sistema O3b mPOWER de SES es un verdadero cambio de juego y cambiará la forma en que la gente piensa acerca de la conectividad», dijo Ruy Pinto, director de tecnología de SES. “O3b mPOWER ofrece rendimiento por encima de todo y brindará servicios de conectividad a organizaciones gubernamentales y empresas con sede en las regiones más remotas. En tiempos de desastres naturales, cuando las redes se interrumpen, los servicios de baja latencia de O3b mPOWER pueden restaurar rápidamente las redes de comunicación críticas”.

Los satélites O3b originales, construidos por Thales Alenia Space hace casi una década, tenían 10 haces de usuario por nave espacial. Los nuevos satélites O3b mPOWER, construidos sobre la plataforma de la nave espacial 702 de Boeing, tienen cada uno más de 4000 haces que se pueden ajustar para enfocar el ancho de banda en áreas de alta demanda.

SES se ha centrado en el desarrollo de satélites de banda ancha para una constelación MEO que acercará las estaciones repetidoras a la Tierra que a la órbita geoestacionaria, aproximadamente a 22 000 millas sobre el planeta. Esto reduce la latencia o el retraso en las señales de Internet en comparación con los satélites geoestacionarios. Solo tres satélites geoestacionarios podrían brindar cobertura global, pero se necesitan más satélites en MEO para llegar al mundo.

Pero ese número es aún mucho menor que los cientos o miles de satélites de Internet que empresas como SpaceX y OneWeb están poniendo en órbita terrestre baja. Los satélites que vuelan a menos de 1,000 millas sobre la Tierra reducen la latencia incluso más que los satélites MEO, pero se necesitan muchas más naves espaciales para la cobertura global.

Boeing recibe el pedido para construir 11 satélites O3b mPOWER. Las cargas útiles adicionales de O3b mPOWER están programadas para su lanzamiento en 2023 en cohetes Falcon 9.

O3b significa «Otros 3 mil millones» en reconocimiento a los miles de millones de personas sin acceso a un servicio de Internet confiable.

“SES se acercó a nosotros con la visión de crear igualdad global al brindar conectividad de alta velocidad a personas donde no sería económica o físicamente factible construir infraestructura de fibra óptica”, dijo Jim Chilton, vicepresidente senior de Espacio y Lanzamiento de Boeing. «Nos hemos unido para crear una constelación de supercomputadoras en el espacio para lograr ese objetivo y estamos ansiosos por ver qué logra SES como el primero en adoptar la plataforma 702X».

COHETE: Halcón 9 (B1067.8)

CARGA ÚTIL: O3b mPOWER 1 y 2

LUGAR DE INICIO: SLC-40, estación espacial de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, Florida

FECHA DE PUBLICACIÓN: 16 de diciembre de 2022

HORA DE INICIO: 16:21-17:48 EST (2121-2248 GMT)

PRONÓSTICO DEL TIEMPO: Más del 90% de probabilidad de buen tiempo

RECUPERACIÓN DE REFUERZO: Barco no tripulado «A Shortfall of Gravitas» en el Atlántico

AZIMUT INICIAL: este

ÓRBITA OBJETIVO: Traslado a la órbita terrestre media

HORARIO DE INTRODUCCIÓN:

  • T+00:00: Despegue
  • T+01:12: Presión aerodinámica máxima (Max-Q)
  • T+02:33: Parada del motor principal de primera etapa (MECO)
  • T+02:36: Separación de etapas
  • T+02:44: Encendido del motor de segunda etapa (SES 1)
  • T+03:22: Dejar caer el carenado de carga útil
  • T+06:33: Encendido combustión primera etapa (tres motores)
  • T+06:55: Parada combustión primera etapa
  • T+08:03: Segunda etapa parada motor (SECO 1)
  • T+08:24: Arranque de aterrizaje de primera etapa (un motor)
  • T+08:47: Aterrizaje primera etapa
  • T+27:10: Reinicio del motor de segunda etapa (SES 2)
  • T+27:43: Segunda etapa parada motor (SECO 2)
  • T+1:49:52: Reinicio del motor de segunda etapa (SES 3)
  • T+1:50:18: Apagado del motor de segunda etapa (SECO 3)
  • T+1:53:19: Primera separación de la nave espacial O3b mPOWER
  • T+2:00:19: Segunda separación de la nave espacial O3b mPOWER

ESTADÍSTICAS DE LA MISIÓN:

  • Lanzamiento número 191 de un cohete Falcon 9 desde 2010
  • Lanzamiento número 200 de la familia de cohetes Falcon desde 2006
  • 8. Lanzamiento del impulsor Falcon 9 B1067
  • 163. Lanzamiento del Falcon 9 desde la Costa Espacial de Florida
  • Lanzamiento del 106º Falcon 9 desde Pad 40
  • 161a largada general desde Pad 40
  • Vuelo 131 de un propulsor Falcon 9 reutilizado
  • 8. Lanzamiento de SpaceX para SES
  • 57. Lanzamiento del Falcon 9 en 2022
  • 58º lanzamiento de SpaceX en 2022
  • 55º intento de lanzamiento orbital desde Cabo Cañaveral en 2022

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Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.



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