El piloto del Ax-1 Larry Connor, el comandante Mike Lopez-Alegria, Mark Pathy y Eytan Stibbe durante una prueba de la nave espacial Crew Dragon Endeavour de SpaceX en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, Florida. Crédito de la foto: SpaceX

El lanzamiento de la primera tripulación totalmente privada a la Estación Espacial Internacional se retrasó hasta el viernes, anunciaron funcionarios el lunes por la noche. Las cuatro naves espaciales comerciales volarán a la estación en una nave espacial SpaceX Crew Dragon.

La misión, administrada por la empresa Axiom Space con sede en Houston, originalmente estaba programada para lanzarse en febrero, pero los retrasos en la preparación de la nave espacial Crew Dragon y las limitaciones de programación con otros vehículos visitantes en la estación espacial obligaron a los funcionarios a retrasar la fecha de lanzamiento hasta fines de marzo. .

Luego, los gerentes trasladaron el lanzamiento al 3 de abril para permitir más tiempo para los preparativos de la nave espacial Dragon, y luego al 6 de abril después de confirmar el cronograma para el ensayo general de la cuenta regresiva del SLS del 3 de abril.

El retraso adicional del 6 al 8 de abril no estuvo relacionado con las pruebas del cohete lunar del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA en una plataforma de lanzamiento cercana en el Centro Espacial Kennedy en Florida, sino con un problema con la nave espacial Dragon, dijeron varias fuentes. Axiom no proporcionó una razón oficial para el retraso de dos días en el lanzamiento esta semana.

La NASA ha priorizado el ensayo general húmedo del SLS en Pad 39B en el Centro Espacial Kennedy durante los últimos días.

El lanzamiento de la tripulación comercial de Axiom, conocida como Ax-1, no pudo completarse el mismo día en que la NASA planeaba cargar propulsores criogénicos en el cohete lunar gigante SLS porque Pad 39A, el SpaceX de la NASA para arrendamiento de misiones de astronautas, comparte parte de la infraestructura terrestre, y entrega con el Pad 39B cercano.

Pero la NASA dijo la semana pasada que SpaceX podría realizar el lanzamiento del Ax-1 un día antes o después del ensayo general del SLS. La NASA hizo dos intentos de cargar propulsores criogénicos en el cohete SLS el domingo y el lunes, y se espera que espere hasta después del lanzamiento del Ax-1 para realizar otra carrera en el Ejercicio Countdown, un precursor del lanzamiento del cohete lunar gigante en su primer vuelo de prueba alrededor de la luna a finales de este año.

SpaceX intensificó los preparativos para su nave espacial Crew Dragon Endeavour la semana pasada cuando la cápsula rodó desde las instalaciones de procesamiento de SpaceX en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral hasta el hangar en Pad 39A, donde estaba programada para integrarse en su cohete Falcon 9.

La nave espacial Crew Dragon Endeavour fue la primera nave de SpaceX en poner astronautas en órbita en el vuelo de prueba Demo 2 de la NASA en 2020. La misión Ax-1 será el tercer vuelo de la cápsula reutilizable.

SpaceX planea llevar en taxi la nave espacial Crew Dragon Endeavour a Pad 39A el martes y luego realizar una prueba de encendido de los motores principales del impulsor Falcon 9 el miércoles. El lanzamiento desde la plataforma 39A el viernes está programado para las 11:17 am EDT (1517 GMT).

Suponiendo un lanzamiento el viernes, la misión Ax-1 se acoplará a la Estación Espacial Internacional alrededor de las 6:45 a. m. EDT (10:45 GMT) del sábado.

El comandante Mike López-Alegría, un astronauta retirado de la NASA que pasó casi 258 días en el espacio, estará al mando de la misión Ax-1. Lopez-Alegria es un empleado de Axiom, y sus tres tripulantes pagan su viaje a la estación espacial como clientes de Axiom.

Larry Connor, jefe de una firma de inversión en bienes raíces y veterano piloto privado, servirá como copiloto de la nave espacial Crew Dragon Endeavour. Los otros astronautas privados son Mark Pathy, inversionista y filántropo de Canadá, y Eytan Stibbe, empresario, capitalista de riesgo y ex piloto de combate F-16 de la Fuerza Aérea de Israel.

La tripulación se entrenó para la misión en Houston y en la sede de SpaceX en Hawthorne, California. Los cuatro astronautas privados ahora están en cuarentena en Florida en preparación para su lanzamiento a la estación espacial.

La misión Ax-1 durará aproximadamente 10 días, con aproximadamente ocho días en la estación espacial donde Lopez-Alegria, Connor, Pathy y Stibbe realizarán experimentos, educación y divulgación, y disfrutarán su tiempo en órbita.

Su llegada a la estación aumentará temporalmente el tamaño de la tripulación de la estación a 11 personas. El aterrizaje de la misión Ax-1 está programado tentativamente para el 18 de abril, cuando la nave espacial Dragon aterrizará en paracaídas frente a la costa de Florida.

Luego, SpaceX traerá a la próxima tripulación a largo plazo a la estación espacial no antes del 21 de abril a bordo de la nueva nave espacial Crew Dragon Freedom de la compañía. Esta misión, encargada por la NASA, traerá a tres astronautas estadounidenses y un astronauta de la Agencia Espacial Europea nacido en Italia a la estación espacial para una misión que se espera que dure casi cinco meses.

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