El Laboratorio de Vuelo Espacial (SFL) con sede en Toronto anunció hoy que demostró con éxito su tecnología de vela de remolque cuando el satélite CanX-7 salió de órbita el mes pasado.

El CanX-7 (Canadian Advanced Nanospace eXperiment-7) fue un satélite de tres kilogramos y 10 x 10 x 34 cm que se lanzó el 26 de septiembre de 2016. El satélite fue financiado por Defense Research and Development Canada, Natural Sciences and Engineering Research Council, COM DEV Ltd. (ahora Honeywell) y la Agencia Espacial Canadiense.

Según SFL, «el satélite completó con éxito una campaña de seguimiento de aeronaves de siete meses antes de desplegar sus velas de remolque en mayo de 2017 para demostrar la salida de órbita basada en remolque». sin él, el satélite no se habría quemado en la atmósfera durante otros 178 años.

SFL también declaró que el satélite “desplegó las cuatro velas de remolque, cada una de aproximadamente un metro cuadrado de tamaño, el 4 de mayo de 2017 con la intención de reducir el coeficiente balístico del nanosatélite y utilizar la resistencia atmosférica para acelerar el decaimiento orbital. Los participantes de la misión observaron un cambio casi inmediato en la tasa de caída de altitud y continuaron rastreando la tasa de caída orbital hasta que CanX-7 volvió a entrar en la atmósfera el 21 de abril de 2022”.

Director de SFL Dr. Robert E. Zee dijo: “La tecnología de remolque SFL desarrollada para nano y microsatélites se encuentra entre los únicos dispositivos de desorbitación comercialmente viables disponibles en la actualidad, aparte de la propulsión. Las velas de remolque funcionaron mejor de lo planeado, sacando de órbita CanX-7 en mucho menos tiempo que el objetivo máximo de 25 años recomendado por el Comité de Coordinación de Desechos Espaciales Interinstitucionales (IADC)”.

«Los desechos orbitales son una gran preocupación para la industria espacial, y la tecnología de desorbitación pasiva demostrada en CanX-7 es una solución beneficiosa para nano y microsatélites», dijo Brad Cotten, Gerente de Misión CanX-7 de SFL. «La misión confirmó que la tecnología de remolque ligero de SFL es un método más rentable y menos complejo para sacar de órbita satélites más pequeños que las técnicas de propulsión tradicionales».

«Según la Dra. Para Lauchie Scott, científico de defensa de Defense Research and Development Canada, la campaña de despliegue de la vela de remolque CanX-7 brindó una oportunidad muy rara de ver un satélite cambiar drásticamente de forma y tamaño mientras era rastreado por telescopios terrestres. Esta vista mostró la firma de brillo del nanosatélite durante la misión de vuelo y cómo evolucionó su movimiento de rotación a medida que continuaba el experimento de estabilidad espacial a largo plazo”.



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