Las empresas que desarrollan alternativas sostenibles de carne y leche batieron récords el año pasado con ventas de 2.600 millones de euros (3.100 millones de dólares estadounidenses). ¿Por qué fue una cosecha tan impactante?

La agricultura tradicional es un contaminante importante, especialmente en la producción de carne. Las estimaciones más altas asumen una parte de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. hasta 20%. Para satisfacer la creciente demanda de sostenibilidad, muchas empresas de biotecnología buscan desarrollar fuentes de proteínas que consuman menos recursos mediante fermentación, cultivo celular y sustitutos de plantas.

A pesar del caos financiero resultante de la pandemia Covid-19 durante los últimos 12 meses, la asombrosa cantidad de 2.600 millones de euros (3.100 millones de dólares) Según la organización sin fines de lucro Good Food Institute (GFI), los fondos se destinaron a empresas del sector de alternativas a la carne y la leche. Esto triplicó el número total de 2019.

Los desarrolladores de alternativas a base de plantas obtienen la mayor parte con 1.800 millones de euros (2.100 millones de dólares); Las empresas de biotecnología que producen proteínas mediante fermentación recaudaron la friolera de 497 millones de euros (590 millones de dólares); y más de 303 millones de euros (360 millones de dólares) apoyaron el crecimiento de las empresas carne cultivada.

«En el último año, la industria de las proteínas alternativas no solo mostró resistencia sino también aceleración, recaudando significativamente más capital de inversión en 2020 que en años anteriores.«Dijo Caroline Bushnell, directora de participación corporativa de GFI, todo en uno comentario público.

«La cantidad de capital que se destinó al espacio de las proteínas alternativas en 2020 es bastante increíble.Nick Cooney, fundador y socio director de la firma de inversión Lever VC.

Los jugadores más pesados ​​eran generalmente de Estados Unidos. Uno de los principales beneficiados, Impossible Foods, se embolsó 589 millones de euros en dos rondas privadas. La compañía modificó levaduras genéticamente modificadas para dar a las alternativas de carne de origen vegetal un sabor a carne realista.

Otros actores clave son Memphis Meats, que recaudó 135 millones de euros (161 millones de dólares) en una de las mayores rondas de una empresa de carne cultivada, y Perfect Day, cuya Serie C financia el desarrollo de ingredientes lácteos con 252 millones de euros (300 millones de euros). Dólares estadounidenses) que se cultivarán mediante fermentación.

Europa vio su propia cuota de estrellas en ascenso. La startup finlandesa en septiembre Alimentos solaresrecaudó una ronda de la Serie A de 18,5 millones de euros para financiar el desarrollo de un componente proteico elaborado por bacterias que utilizan únicamente dióxido de carbono, agua y nitrógeno. En los Países Bajos, Mosa Meats a 47 millones de euros Serie B alrededor en octubre, la mayor ronda privada europea en el sector de la carne cultivada hasta la fecha. La compañía cerró la ronda el mes pasado con 71 millones de euros.

«En Europa las rondas de inversión son mucho más pequeñas, pero crecen con el entusiasmo.”Dijo Albrecht Wolfmeyer, director nacional e internacional de la incubadora de startups de alimentos ProVeg.

Cooney ve la creciente madurez de las empresas de alimentos sostenibles como el principal impulsor del transporte récord. Esto proviene de la enorme recaudación de fondos de empresas en etapa avanzada, como Impossible Foods, la empresa sueca de lácteos Oatly y Memphis Meats.

Otro impulsor son las empresas maduras como Impossible Foods, que están comercializando sus primeras alternativas de carne y lácteos. El año pasado, la biotecnología estadounidense Eat Just el primero comercializar un producto cárnico cultivado en Singapur.

«En mi congelador, tomo un sorbo de helado de la tienda de comestibles que tiene suero real elaborado por fermentación sin la necesidad de animales vivos; el suero es de Perfect Day en los EE. UU.«Comentó Cooney.

No son solo las empresas maduras las que asisten al festival. Un número récord de campañas de recaudación de fondos en todos los ámbitos muestra que los inversores también están acudiendo en masa a empresas más pequeñas.

«Hay un número cada vez mayor de empresas, una mayor diversidad de productos y tecnologías y una mayor diversidad geográfica en proteínas alternativas, y esto también está atrayendo a más y más inversores en etapa inicial.Dijo Cooney.

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El producto proteico de Solar Foods es similar a la harina de trigo

El auge en 2020 no muestra signos de desaceleración en 2021. La biotecnología de carne cultivada con sede en Ámsterdam Meatable recaudó la impresionante cantidad de 40 millones de euros ayer en una Serie A. La empresa británica Deep Branch cerró recientemente su propia Serie A por valor de 8 millones de euros para financiar la producción de alimentos para animales a partir de dióxido de carbono utilizando microbios. Otras rondas vinieron de CellulaREvolution en Gran Bretaña, Future Meat en Israel, Mirai Foods en Suiza y BlueNalu en los Estados Unidos.

«Estamos viendo una transformación en el sistema alimentario y esto es solo el comienzo. Las inversiones récord en tecnología alimentaria de origen vegetal, biotecnología e innovaciones cultivadas en 2020 también se superarán este año.Dijo Wolfmeyer.

«Las oficinas familiares, los inversores institucionales y cada vez más capitalistas de riesgo, a menudo de las industrias de TI, biotecnología o farmacéutica, están entrando en la sala y buscando oportunidades de inversión sostenibles y de alto crecimiento.«

Pasi Vainikka, cofundador y director ejecutivo de Solar Foods, comparó la situación con el auge del sector de la tecnología digital a principios del siglo XXI. El desarrollo de los primeros dispositivos móviles «básicamente sentó las bases para un nuevo sector industrial en la economía mundial«, Explicó Vainikka.»Ahora puedo ver que mientras come también. «

Lo más notable es que todo este progreso es a pesar de que la pandemia se acerca amenaza con recesiones económicas alrededor del mundo.

«Covid-19 demostró no ser tan destructivo para el ecosistema de inversión e innovación alimentaria como pensamos al principio:Dijo Wolfmeyer. «Los inversores no fueron tan cautelosos como se esperaba, sino en su mayoría bastante optimistas.«

«Como empresa alimentaria, todas son consideradas «empresas imprescindibles» por lo que nunca tuvieron que interrumpir las operaciones ni dejar de acudir al laboratorio.Cooney agregó.

De hecho, hubo un aumento dramático en las ventas de alternativas veganas y vegetales a la carne y los productos lácteos durante la pandemia. Ese aumento en la demanda incluso superó el aumento en las ventas tradicionales de carne y productos lácteos que vio la temporada de compras de hámsteres en la primavera de 2020, dijo Cooney.

El año pasado también quedó claro que las nuevas empresas que fabrican alternativas a la carne también podrían diversificar y automatizar la producción de proteínas en mayor medida. Esto podría resultar útil en tiempos de incertidumbre como una pandemia.

«También hemos visto en los últimos seis meses que los gobiernos están trabajando para establecer aún más la vía reguladora para los productos proteicos alternativos basados ​​en biotecnología con el fin de diversificar la cadena de suministro de proteínas.Dijo Cooney.

El gran Acuerdo Verde lanzado por la UE el año pasado para promover la sostenibilidad también podría beneficiar el desarrollo de empresas de biotecnología que fabrican alternativas a la carne. Por ejemplo, un consorcio liderado por la empresa española BioTech Foods fue uno de los primeros Recibir dinero del proyecto de octubre para el desarrollo de carne cultivada.

Una de las limitaciones del sector de la carne de globo y las alternativas lácteas es la postura estricta de la Comisión Europea. nuevos alimentosademás de productos que contienen ingredientes modificados genéticamente. Impossible Foods, por ejemplo, actualmente Expertos en reclutamiento para ayudar a la empresa a superar los obstáculos normativos de la UE.

Sin embargo, para algunas empresas emergentes de biotecnología alimentaria en Europa, este entorno anti-transgénicos no es un obstáculo. Por ejemplo, Solar Foods no requiere organismos genéticamente modificados, ya que utiliza una cepa natural de bacterias del suelo.

Como el campo es todavía muy nuevo, existen otros obstáculos importantes que superar. Por un lado, es difícil producir alternativas de carne y lácteos de manera eficiente a gran escala, especialmente en el caso de carne cultivada. Esto significa que tomará algún tiempo para que la tecnología sea tan económica como la producción tradicional de proteínas. Otro es el históricamente mixto recepción pública de «carne artificial».

«Quizás empresas como nosotros ahora deban demostrar que los nuevos productos son lo suficientemente buenos como para no saber como en el pasado.Dijo Vainikka. «Entonces tiene que saber bien y ser igual o mejor que lo que tenemos hoy. Entonces, por supuesto, la gente se esforzará por lograrlo.«

Si las empresas de la industria pueden superar estas barreras, tienen una posibilidad real de irrumpir en los mercados de comestibles de todo el mundo.

«La proteína animal es una categoría global realmente masiva, una de las categorías de consumidores más grandes, y esta es la primera vez que ha sido interrumpida por retadores.«Dijo Cooney.»Crea una increíble cantidad de posibilidades. «


Imágenes de Elena Resko y Solar Foods

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