Mardi Gras fue un evento de larga data en otras partes del mundo antes de que los franceses lo introdujeran en Luisiana en 1699. Los detalles de cómo el «Carnaval» original evolucionó hasta convertirse en las celebraciones anuales actuales no están claros. ¡Lo que sí sabemos es que la gente encontrará todas las razones para divertirse! Mardi Gras no es una excepción, con eventos anuales que van desde pequeñas reuniones hasta lujosas celebraciones. Si bien la atención se centra en las celebraciones, también es importante discutir el impacto ambiental de Mardi Gras.

Un balcón decorado para el carnaval.

Para comprender más sobre Mardi Gras, profundicemos en su historia. Fundado en 1872, Rex Krewe ayudó a establecer muchas tradiciones modernas de Mardi Gras en Nueva Orleans. Aún siendo una fuerza impulsora en la actualidad, a Rex se le atribuye la definición de los ahora ampliamente reconocidos colores del evento. Púrpura, verde y dorado son la combinación de marcas registradas que verás en todo, desde disfraces hasta decoraciones, y cada color tiene un significado. El púrpura y el dorado representan los colores reales, pero Rex también se refirió al púrpura como símbolo de justicia, al verde como símbolo de fe y al dorado como símbolo de poder.

Ver también: 46 toneladas de perlas de Mardi Gras obstruyen la cuenca de drenaje de Nueva Orleans

Las cuentas de Mardi Gras a menudo vienen en estos colores, pero las ahora omnipresentes cuentas no se agregaron a la celebración hasta el siglo XX. Las décadas de 1960 y 1970 introdujeron una explosión de opciones de cuentas de plástico. Gracias a la mentalidad general de usar y desechar de la época, las cuentas constituían una gran parte de los desechos anuales de Mardi Gras. A lo largo de los años, la celebración ha acumulado cantidades inimaginables de vasos para beber, cotillones, decoraciones, máscaras, accesorios, disfraces y más. Año tras año, la ciudad de Nueva Orleans gasta millones de dólares limpiando toneladas de basura después de desfiles y fiestas.

Gran parte de estos residuos son plásticos, producto de la industria petrolera. Sin embargo, este no es el único problema que ha causado el petróleo en el área de Nueva Orleans. En 2010, el derrame de Deepwater Horizon frente a la costa cercana se convirtió en el mayor derrame de petróleo en la historia de los Estados Unidos. En enero de 2022, se produjo otro derrame de petróleo en las afueras de la ciudad, causado por la corrosión de un oleoducto. Ahora parece que la región está abordando el tema del petróleo desde dos ángulos: cuando sale de la tierra y cuando se convierte en un derroche de artículos de un solo uso.

Obviamente, este tipo de desprecio por el medio ambiente merece los titulares. Ni siquiera es solo la basura que ensucia las calles para luego ser arrojada a los vertederos lo que está provocando el problema. Es mucho más grande.

Nueva Orleans está construida sobre el agua, lo que significa que tiene una estrecha relación con la salud de sus vías fluviales y su vida silvestre. Lo que llega al agua puede regresar y destruir la ciudad, como lo han demostrado varios huracanes y las inundaciones resultantes. Mardi Gras, con sus abundantes indulgencias, trae fricciones con las festividades. Tome estas perlas ubicuas, por ejemplo. El material plástico barato y no reciclable no solo durará para siempre en la atmósfera, sino que algunas perlas también tienen ingredientes dañinos a considerar. Algunos estudios han encontrado niveles potencialmente peligrosos de plomo, cadmio y otros elementos en las perlas. Si bien es bastante malo pensar que un niño podría meterse plomo en la boca, el mismo plomo también se filtra en el suelo o fluye directamente al agua, incluido el cercano lago Pontchartrain y el río Mississippi.

Un río contaminado.

Todas estas vías fluviales finalmente terminan en el Golfo de México, por lo que cualquier contaminación afectará a los peces y otras formas de vida marina en el camino. Los seres humanos y otros animales que comen pescado, a su vez, ingieren estas toxinas. Es una instantánea simple de un sistema en el que extraemos recursos del suelo, usamos más recursos para hacer joyas baratas, tiramos nuestra basura por todas partes y permitimos que los productos químicos se filtren nuevamente en nuestra comida y agua potable.

Ciertamente, no somos los primeros en sacar a la luz este problema, y ​​han surgido varias empresas que ofrecen soluciones al problema y alientan a las personas a celebrar de manera responsable de manera tradicional y con poco desperdicio. Por ejemplo, Atlas Handmade Beads vende collares Mardi Gras «Big Bead» hechos a mano por artesanos en Uganda a partir de papel de revista reciclado. El fundador y residente de Nueva Orleans, Kevin Fitzwilliam, dijo: «Es una locura que tengamos que hacernos de la vista gorda ante esta basura. ¿Por qué no podemos mantener las cosas que son tan increíblemente hermosas de esta tradición, pero hacerlo de una mejor manera? ”

Cuentas moradas, verdes y doradas.

Naohiro Kato, profesor de ciencias biológicas en la Universidad Estatal de Luisiana, está de acuerdo. Usando recursos en LSU, Kato creó cuentas de Mardi Gras biodegradables a base de plantas compuestas completamente de grandes cantidades de algas microscópicas o microalgas.

La verdad es que, ya sea que busque adornos, máscaras, cuentas, vasos, disfraces, vajillas, manteles, flotadores o cualquier otro producto, puede encontrar una solución que sea reutilizable, reciclable, biodegradable y/o libre de plástico. . Sin embargo, el mayor desafío podría ser cambiar las expectativas de los visitantes que esperan que las “camadas” se conformen con una experiencia colorida y divertida.

¿Tiene cuentas de plástico que desea reciclar? GoNola tiene recursos útiles para conectarlo con oportunidades de reciclaje durante todo el año.

Vía Wikipedia, National Geographic, Pearls of Atlas, Nola

Imágenes a través de Pixabay y Steven Miller

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