(Inside Science) — Hace más de 9.000 años, cuando muchos de nuestros antepasados ​​vestían pieles de animales, el cielo del norte brillaba con luces parpadeantes durante algunas noches.

Isótopos químicos reveladores en antiguos núcleos de hielo sugieren que alrededor de 7176 a.C. Una de las tormentas solares más masivas de todos los tiempos tuvo lugar y se habría notado.

«Sabemos que la mayoría de los eventos de alta energía van acompañados de tormentas geomagnéticas», dijo Raimund Muscheler, profesor de geología en la Universidad de Lund de Suecia. «Así que es probable que haya auroras visibles».

Musseler es el autor principal de un estudio publicado en la revista en enero comunicación de la naturaleza Informes de evidencia del evento antiguo que resultó en un flujo masivo de partículas de alta energía, o rayos gamma, golpeando la Tierra.

El evento produjo especies radiactivas distintivas de berilio y cloro en la atmósfera; Estos isótopos luego cayeron al suelo con la nevada estacional anual y se conservaron en capas de hielo antiguo. Es casi seguro que la causa fue una tormenta solar de protones, electrones e iones, llamadas partículas energéticas solares o SEP, aunque los estallidos de rayos gamma galácticos y las supernovas habrían dejado una firma química similar en el hielo.

Los investigadores ahora han examinado núcleos de hielo de varios proyectos de perforación en Groenlandia y la Antártida, una tarea difícil y que requiere mucho tiempo.

En los núcleos de hielo de ambas regiones, vieron evidencia de tres eventos SEP que se sabe que ocurrieron en el 993 o 994 d.C., 774 o 775 d.C. y 660 d.C. y todos están asociados con las tormentas solares.

Pero también encontraron evidencia de otro evento SEP importante, no registrado previamente, que ocurrió alrededor del 7176 a. o hace unos 9.200 años.

Debido a que su fuerza podía estimarse a partir de las concentraciones de los isótopos radiactivos de berilio y cloro, determinaron que la tormenta solar en 7176 a.C. fue tan violento que una tormenta de intensidad similar hoy podría tener resultados catastróficos, que incluyen la destrucción de satélites en órbita, la interrupción de las redes de comunicaciones y el apagón de las redes eléctricas.

«Los eventos conocidos de los últimos 70 años para los que tenemos datos instrumentales fueron todos mucho más pequeños», dijo Muscheler. Estos eventos antiguos, señaló, fueron unas diez veces más grandes.

Los investigadores dicen que una característica enigmática de la tormenta solar de 7176 a.C. es que ocurrió durante una fase supuestamente «tranquila», conocida como el «mínimo solar», del ciclo de actividad solar de 11 años cuando las tormentas solares son poco probables. Advierten que las evaluaciones de riesgo actuales no abordan adecuadamente esta posibilidad.

Pero el físico solar Dean Pesnell del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, que no participó en el estudio, calcula que el 7176 a.C. no ocurrió durante el mínimo solar real, sino al comienzo de un nuevo ciclo de actividad solar.

Pesnell, científico del proyecto en el Observatorio de Dinámica Solar, dijo que las tormentas solares también pueden ocurrir al final de una fase menguante del ciclo de actividad solar. «No son típicos, pero tampoco son inesperados».

Jan Janssens, especialista en comunicaciones del Centro de excelencia solar-terrestre de Bruselas, que coordina los estudios solares internacionales, está de acuerdo con Pesnell en que las tormentas solares pueden ocurrir al principio o al final de un ciclo de actividad solar. «Es posible», dijo en un correo electrónico. «Por supuesto, eso no sucede con tanta frecuencia, y ciertamente no durante un mínimo del ciclo solar, pero aparentemente de vez en cuando».

Y si la tormenta solar no ocurrió durante el mínimo solar, sino al comienzo de un nuevo ciclo solar, eso socavaría la advertencia de los investigadores de que tales tormentas pueden ocurrir en este momento y no se contabilizan adecuadamente.

El ciclo de actividad solar es causado por el enredo y desenredo de los fuertes campos magnéticos del sol. Las manchas solares y las tormentas solares son más comunes cerca de los máximos del ciclo y menos frecuentes cerca de los mínimos.

Mary Hudson, profesora de física y astronomía en Dartmouth College que estudia las tormentas solares, dijo que si la tormenta en 7176 a.C. Por lo tanto, las tormentas cercanas al máximo solar pueden ser menos violentas de lo habitual, aunque son más frecuentes. (Sin embargo, el mecanismo solar detrás de esta aparente anomalía no se entiende, y algunos científicos discuten que realmente exista).

Hudson, que tampoco participó en el estudio del núcleo de hielo, señaló en un correo electrónico que la famosa tormenta solar intensa observada por los astrónomos en 1859, denominada «Evento Carrington», así como la intensa tormenta solar cerca de un mínimo solar ocurrieron desde 774 o 775 d.C.

Hasta ahora, el mundo moderno no se ha visto muy afectado por las tormentas solares. Janssens descubrió que pueden dañar gravemente los satélites, amenazar la salud de los astronautas en el espacio con intensos estallidos de radiación e interrumpir las señales de radio utilizadas en las redes de comunicaciones y para la navegación de barcos y aviones durante varias horas.

También pueden dañar las redes eléctricas al crear corrientes eléctricas inesperadas que superan los transformadores de la red. Algunas de las peores tormentas solares de los últimos tiempos, las «tormentas de Halloween» de 2003, dejaron sin electricidad partes de Europa durante varias horas y dañaron transformadores en Sudáfrica, mientras que una violenta tormenta solar de 1989 oscureció la provincia canadiense de Quebec. Pero Pesnell dijo que las empresas de energía se han vuelto más conscientes de los riesgos en los últimos años y han «reforzado» sus equipos contra los daños de las tormentas solares.



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí