Durante décadas, la escena biotecnológica francesa se ha puesto al día con importantes bastiones como Estados Unidos y Gran Bretaña. A raíz de la pandemia de COVID-19, el gobierno francés comprometió el año pasado 7.500 millones de euros en un ambicioso proyecto para convertir a Francia en el imán de innovación en salud de Europa para 2030.

Francia es uno de los centros de investigación biotecnológica más consolidados de Europa. El país alberga importantes instituciones de investigación en ciencias de la vida, como el Institut Curie y el CNRS, así como importantes empresas como DBV Technologies, Cellectis y AB Science. Las empresas emergentes están respaldadas por firmas líderes de capital de riesgo (VC) como Sofinnova Partners, Jeito Capital y Kurma Partners.

Sin embargo, muchos talentos biotecnológicos franceses han sido atraídos desde hace mucho tiempo desde el país hacia los EE. UU. y el Reino Unido. Por ejemplo, antes de las reformas de 1999, era ilegal que los científicos académicos franceses, como todos los funcionarios públicos, poseyeran acciones en empresas debido a sus innovaciones, lo que significa que muchos trasladaron sus negocios a otros lugares. Desde entonces, la nación ha tratado de ponerse al día.

“Lo que a Francia le ha faltado durante mucho tiempo fueron los traductores, los ejecutivos de biotecnología que son capaces de cambiar [life sciences] investigación de productos”, dijo Antoine Papiernik, socio gerente de Sofinnova. “El medio ambiente ha mejorado enormemente en los últimos 20 años. Pero es hora de doblar la apuesta”.

La pandemia de COVID-19 sacudió la escena de las ciencias de la vida en Francia, al igual que en el resto del mundo. El evento que cambió el mundo expuso las debilidades en la innovación del cuidado de la salud y proporcionó un tremendo incentivo para impulsar la industria de las ciencias de la vida.

«Francia se encuentra en un punto de inflexión para la innovación en el cuidado de la salud después de varios años de crecimiento estancado», dijo Rafaele Tordjman, fundador de Jeito Capital. “Antes de la pandemia, los empresarios franceses sentían con demasiada frecuencia que tenían que buscar financiación en el extranjero, especialmente en los EE. UU.”. Una razón clave de esto fue que invertir en atención médica requiere conocimiento y experiencia, lo que disuadió a muchos inversores.

Después de las primeras oleadas de la pandemia, el dinero inundó las empresas de biotecnología y capital de riesgo como nunca antes. Las tecnologías novedosas, como las terapias de ARN mensajero (ARNm), se han aprovechado en todo el mundo para desarrollar vacunas COVID-19 que salvan vidas. Pero mientras que la industria de las ciencias de la vida de Francia fue una gran beneficiaria de la fiebre del oro de la biotecnología, los jugadores franceses no se encontraban entre los principales desarrolladores de vacunas.

“Hubo la primera [disappointment] en el público y en el gobierno que ninguna empresa francesa ha logrado presentar una vacuna COVID-19, aunque al final Valneva entró en la carrera”, dijo Papiernik. «Esto provocó todo un debate sobre lo que se debe hacer para llevar la innovación a la vanguardia en las ciencias de la vida».

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Incluso sin tener en cuenta la pandemia, se necesita hacer más en Francia para crear conciencia sobre la importancia de invertir en atención médica.

«La gente vive más, lo que significa que la población está envejeciendo y, mientras tanto, todavía no hay una innovación terapéutica significativa para dos tercios de las enfermedades», explicó Tordjman. «Existe una gran oportunidad para los inversores en Francia que deseen proporcionar efectivo a las empresas de ciencias de la vida».

Para impulsar la industria de las ciencias de la vida, el gobierno francés, dirigido por Emmanuel Macron, lanzó el año pasado un proyecto de 7.500 millones de euros llamado Healthcare Innovation Plan 2030. El enfoque central es convertir a Francia en el líder europeo en innovación en salud para 2030. Entre las muchas estrategias en juego se encuentran la creación de puntos críticos de innovación biotecnológica, la racionalización de la organización de ensayos clínicos y la simplificación del sistema de entrada al mercado para nuevos tratamientos.

Desde mediados de 2021, Tordjman ha estado visitando varias naciones como enviado especial de Francia para la innovación en salud. Sus objetivos incluyen promover el ecosistema francés para emprendedores internacionales y descubrir qué otras naciones están haciendo bien en ciencias de la vida.

Estados Unidos y el Reino Unido son buenos ejemplos de ecosistemas que atraen a los innovadores en biotecnología. El Reino Unido, por ejemplo, alberga la famosa región del “Triángulo Dorado”, que incluye los puntos críticos de biotecnología de Londres, Oxford, Cambridge y Stevenage. «La clave de su éxito son las políticas que apoyan a las empresas emergentes a lo largo de su ciclo de vida, los empresarios talentosos y una amplia red de inversores altamente calificados con mucho dinero para invertir», señaló Tordjman. «Solo cuando todas estas partes interesadas trabajan juntas existe una oportunidad real de llevar la innovación a los pacientes».

Tordjman también señaló a la red de ciencias de la vida del Reino Unido OBN como un gran ejemplo de los beneficios de apoyar y reunir a empresas, socios e inversores de ciencias de la vida del Reino Unido.

También en Francia se concede gran importancia a reunir a los distintos actores. Healthcare Innovation 2030 se creó a partir de debates entre más de 500 expertos y partes interesadas, incluidos inversores, empresas, administraciones públicas y hospitales. La iniciativa también propone establecer una agencia para la innovación en salud en 2022. Esta agencia tiene como objetivo facilitar el diálogo entre los diferentes actores de la industria de las ciencias de la vida con el fin de promover el crecimiento.

«Los inversores están adquiriendo más conocimientos sobre el sector de las ciencias de la vida, y muchos más inversores están dispuestos a comprometer dinero en nuevas empresas innovadoras», dijo Tordjman. “El compromiso del gobierno francés de fomentar la innovación nacional, con planes para invertir miles de millones de euros en infraestructura médica, créditos fiscales y apoyo financiero para digitalizar la producción y atraer instalaciones de fabricación en el extranjero, es un paso importante para convertir a Francia en un líder mundial en la creación de empresas”.

El plan inspira un gran optimismo entre los actores de la industria sobre el futuro de la innovación francesa en ciencias de la vida.

«Francia está en el camino correcto», dijo Papiernik. “El Reino Unido sigue siendo un modelo de desarrollo de su industria biotecnológica, junto con los EE. UU., el Reino Unido también tiene la ventaja del idioma inglés, lo que facilita que cualquiera vaya a trabajar allí. Pero después del Brexit, diría que Francia tiene la oportunidad de convertirse en un imán en Europa continental”.

En una respuesta escrita a la publicación del proyecto Health Innovation 2030, la Academia Nacional de Medicina de Francia acogió con cautela la mayor concienciación sobre la necesidad de financiación de la atención sanitaria. Sin embargo, la Academia advirtió que el panorama de investigación en salud de Francia era demasiado complejo con muchas agencias superfluas. Recomendó simplificar la estructura de la investigación en ciencias de la vida en Francia y dar a los científicos más libertad para realizar investigaciones básicas con menos «camisa de fuerza administrativa».

Si los planes de Francia para expandir su escena biotecnológica se concretan, el resto de Europa también podría beneficiarse. La Unión Europea tiene su propia estrategia de medicamentos, lanzada en 2020 para optimizar el progreso de nuevos medicamentos en el mercado de la UE.

«Siempre digo que el todo es mejor que la suma, por lo que no lo veo como un juego de suma cero y Francia no debería verse a sí misma como un competidor de otros países europeos para atraer talento y fomentar la innovación», dijo Tordjman. .

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Papiernik añadió que el proyecto Healthcare Innovation 2030 de Francia y la estrategia farmacéutica de la UE, en particular el programa Scale-Up centrado en las empresas emergentes de la UE, parecen estar completamente sincronizados.

«Todos los países de la UE tienen una clara ventaja cuando trabajan juntos en lugar de competir entre sí», dijo Papiernik. Aún así, Francia podría convertirse en la mayor atracción de talento en la UE porque “su ecosistema de innovación en ciencias de la vida tiene una masa crítica mayor que la mayoría de los países europeos. Y eso ayudará a atraer a empresarios de fuera de Francia para trabajar en la biotecnología local”.

No solo Francia, sino toda la industria biotecnológica europea tiene un gran potencial sin explotar en comparación con EE. UU. y China. Un informe de junio de 2021 de McKinsey & Co encontró que el crecimiento de Europa en el financiamiento de biotecnología en etapa inicial fue rezagado con respecto al de EE. UU. y China. El total de Europa ha crecido un 13 % anual durante los últimos seis años, mientras que los fondos de biotecnología en EE. UU. y China han crecido un 17 % y un 18 %, respectivamente.

Sin embargo, el mismo informe reveló que Europa alberga el 43 % de las 100 mejores universidades de ciencias de la vida del mundo, en comparación con el 34 % en EE. UU., y supera a sus pares en términos de publicaciones científicas.

«El talento europeo es mucho más barato que en EE. UU. y China, y la facturación es mucho menor», señaló Papiernik. Si se tienen en cuenta todas estas ventajas, existe «una poderosa razón por la que Europa tiene la oportunidad de volverse mucho más competitiva durante la próxima década».

Foto de portada sobre Elena Resko

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