Un nuevo análisis ayuda a desentrañar el misterio de los orígenes del dingo australiano al mostrar que es probable que descienda de un perro salvaje en lugar de una raza nativa.

la vida


22 de abril de 2022

Sandy el dingo

A Sandy, la dingo, le secuenciaron el genoma después de ganar un concurso

Barry Eggleton/Santuario Puro Dingo

El genoma del dingo australiano difiere significativamente de las razas de perros modernas, lo que sugiere que los caninos nunca fueron domesticados históricamente, según muestra un análisis detallado.

El dingo es una especie de canino que llegó a Australia hace alrededor de 5000 a 8500 años y ahora vaga salvaje en la mayor parte del país. Algunos investigadores creen que desciende de una antigua raza de perro doméstico introducida por los marinos asiáticos y luego abandonada en estado salvaje. Sin embargo, otros se preguntan si los ancestros del dingo alguna vez fueron domesticados.

«Hace mucho tiempo, cuando comencé todo este proyecto, hubo un debate entre un grupo de personas y yo sobre si los dingos eran simplemente otro perro doméstico», dice Bill Ballard, de la Universidad La Trobe en Melbourne, Australia, quien es el último estudio supervisado.

Ballard y sus colegas comenzaron a secuenciar el genoma del dingo después de ganar una competencia en 2017 para secuenciar el ADN del organismo «más interesante» del mundo.

Su participación en la competencia fue un dingo puro del desierto llamado Sandy, que fue rescatado del borde de la carretera en el centro de Australia a las 3 semanas de edad y ahora vive en un santuario. «Es raro tener acceso a un dingo salvaje nacido en el desierto», dice Ballard.

Para la secuenciación, los investigadores tomaron muestras de piel y sangre de Sandy. Luego compararon sus genomas con los de cinco razas de perros nativos: pastor alemán, boxer, basenji, gran danés y labrador retriever.

Descubrieron que el dingo es significativamente diferente de estas razas y es un intermedio genético entre los perros domésticos y los lobos salvajes. Hay más diferencias genéticas entre los dingos y los perros domésticos que entre dos poblaciones humanas, dice Ballard.

Es probable que esto se deba a que los dingos estuvieron separados de otras especies caninas durante miles de años, lo que les dio tiempo para evolucionar a su manera única, dice. Los perros domésticos modernos no llegaron a Australia hasta 1788, cuando los europeos los introdujeron.

Una diferencia clave es que los perros domésticos han desarrollado múltiples copias de un gen llamado AMY2B que permite digerir los alimentos ricos en almidón. Esto probablemente se deba a que comenzaron a comer arroz después de que los humanos domesticaron el cultivo hace unos 10.000 años. Los dingos, por otro lado, tienen una dieta baja en almidón que incluye principalmente marsupiales y reptiles, y tienen solo una copia de este gen, similar a los lobos y algunas razas de perros árticos.

«Refuerza la idea de que los dingos nunca fueron realmente domesticados», dice Ballard. El dingo puede haber sido introducido en Australia como un animal salvaje domesticado, es decir, uno que se ha acostumbrado a vivir junto a los humanos pero que no ha sido domesticado activamente a través de la cría selectiva, dice. «Es como poner un gato salvaje en una caja y traerlo [to a new geographic region] – no significa que esté domesticado”.

Los hallazgos tienen implicaciones sobre cómo se trata a los dingos, dice Ballard. En muchas partes de Australia, los dingos, los perros domésticos salvajes y sus híbridos son sacrificados para evitar que ataquen al ganado.

«Muchos granjeros creen que no hay diferencia entre un dingo y un perro doméstico salvaje cuando ves a un perro corriendo», dice. «Pero desde una perspectiva de conservación, es importante saber que hay una diferencia realmente significativa entre ellos».

Referencia de la revista: avances científicosDOI: 10.1126/sciadv.abm5944

Suscríbase a Wild Wild Life, un boletín mensual gratuito que celebra la diversidad y la ciencia de los animales, las plantas y otros habitantes extraños y maravillosos de la tierra.

Más sobre estos temas:

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

18 − 2 =