Un gel que impidió que casi mil millones de espermatozoides pasaran por el cuello uterino en ovejas podría convertirse en una alternativa a los métodos anticonceptivos hormonales, pero sin sus efectos secundarios

Salud


30 de noviembre de 2022

esperma humano

Se podría evitar que los espermatozoides lleguen a los óvulos mediante un gel vaginal

Sebastián Kaulitzki/Alamy Foto de stock

Se ha demostrado que un gel aplicado en la vagina bloquea el esperma inyectado en ovejas hembra y puede proporcionar una alternativa a los anticonceptivos hormonales para humanos.

Los métodos anticonceptivos basados ​​en hormonas, como las píldoras anticonceptivas y los dispositivos intrauterinos (DIU) hormonales, son muy efectivos pero pueden causar efectos secundarios, como cambios de humor, disminución del deseo sexual, dolor en los senos, náuseas y dolores de cabeza.

Los métodos no hormonales como los condones, los diafragmas y las aplicaciones de seguimiento de la fertilidad no tienen estos efectos secundarios, pero tienden a ser menos confiables para prevenir el embarazo.

Ahora Ulrike Schimpf del KTH Royal Institute of Technology en Suecia y sus colegas han desarrollado un gel vaginal libre de hormonas que puede funcionar tan bien como los anticonceptivos hormonales pero sin los efectos secundarios.

El gel contiene quitosano, un biopolímero obtenido a partir de caparazones de hongos o cangrejos. El quitosano forma enlaces cruzados con proteínas que se secretan en el moco cervical. Esto espesa la mucosidad, evitando que los espermatozoides pasen a través del cuello uterino hacia las trompas de Falopio, donde se lleva a cabo la fertilización de los óvulos.

Los investigadores utilizaron un aplicador de jeringa para insertar el gel en la parte posterior de las vaginas de las ovejas, que se asemejan a las de los humanos. Una hora más tarde, inseminaron artificialmente a cada una de las ocho ovejas probadas con mil millones de espermatozoides.

Se encontró que el gel se extendía por toda la vagina y hacia la entrada del cuello uterino. Formó una barrera efectiva, con esperma capaz de cruzar el cuello uterino de solo una de las ovejas en el estudio, y en este caso solo dos de los mil millones de nadadores.

A diferencia de los espermicidas químicos, que son otra forma de control de la natalidad no hormonal, el gel de quitosano no causó inflamación de las paredes vaginales, lo que podría hacer que su uso sea menos irritante.

Schimpf y sus colegas planean más estudios en ovejas para probar si la barrera creada por el gel permanece intacta durante el coito y previene el embarazo.

También se necesitarían estudios en humanos para determinar cuánto tiempo se debe insertar el gel en la vagina antes de tener relaciones sexuales y cuánto tiempo duraría la protección.

Referencia de la revista: Ciencia Medicina TraslacionalDOI: 10.1126/scitranslmed.abm2417

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