Los cambios disruptivos en 2020, incluidos los cierres de Covid-19 que dieron como resultado que millones de trabajadores trabajaran de forma remota, obligaron a las empresas a repensar radicalmente todo, desde el bienestar de los trabajadores hasta los modelos y operaciones comerciales, pasando por la inversión en herramientas basadas en la nube para la colaboración y la comunicación.

En todas las industrias, los mejores planes del año pasado se han invertido. Por tanto, no es de extrañar que la tecnología y el trabajo estén indisolublemente vinculados más que nunca. Avanzando hacia un futuro incierto, las empresas han acelerado sus esfuerzos para utilizar la automatización y otras nuevas tecnologías para aumentar la eficiencia, promover el bienestar de los empleados, acelerar el desempeño laboral y lograr nuevos resultados.

Sin embargo, las inversiones en tecnología no son suficientes para prepararse para futuras interrupciones. De hecho, la preparación de una empresa depende fundamentalmente de cómo prepara su trabajo y su fuerza laboral. Este es un momento humano único que requiere un toque humano.

Para tener éxito en un mundo en constante cambio, las empresas deben rediseñar su trabajo y apoyar a sus empleados de tal manera que puedan enfrentar los desafíos del futuro. Según la Encuesta Global de Tendencias de Capital Humano 2021 de Deloitte a 6.000 encuestados en todo el mundo, incluidos 3.630 ejecutivos senior, el 45% dijo que construir una cultura organizacional que celebre el crecimiento, la adaptabilidad y la resiliencia es fundamental para transformar el trabajo. Para lograr este objetivo, la adopción de tres cualidades humanas esenciales (propósito, potencial y perspectiva) puede humanizar el trabajo y crear valor duradero para la fuerza laboral, así como para toda la organización y la sociedad.

Propósito: anclar organizaciones en valores

El propósito define un conjunto de valores organizacionales fundamentales que no dependen de las circunstancias y sirven como un punto de referencia contra el cual se pueden sopesar las acciones y decisiones. Se basa en la capacidad humana única para identificar dónde se cruzan los valores económicos y sociales. Las organizaciones cuyo propósito es inquebrantable pueden dar sentido al trabajo para movilizar a las personas hacia objetivos comunes y significativos.

Por ejemplo, Ed Bastian, director ejecutivo de Delta Air Lines, reconoce el propósito de Delta Air Lines de ayudar a la organización a hacer frente a la crisis de Covid-19. «Cuando asumí el cargo de director ejecutivo, analizamos cuál era nuestra misión y cuál era nuestro objetivo, qué nos ayudó después de la pandemia porque claramente estábamos antes de la pandemia», dice. «Nuestros empleados pueden dar lo mejor de sí mismos cuando cuentan con el apoyo del liderazgo y se sienten conectados con el propósito de la organización».

Potencial: una mirada dinámica a las habilidades de las personas

Para tener éxito en la disrupción constante, las organizaciones deben aprovechar el potencial de su gente y sus equipos al observar las habilidades de su gente de manera más dinámica. La mayoría de los ejecutivos está de acuerdo: el 72% de los ejecutivos en la encuesta de Deloitte dijo que «la capacidad de sus empleados para adaptarse, volver a capacitarse y asumir nuevos roles» es el factor más importante o el segundo factor más importante en su capacidad de desempeño La empresa es controlar futuras interrupciones y aumentar la velocidad y la agilidad.

AstraZeneca, por ejemplo, es una organización que movilizó rápidamente sus recursos y aprovechó el potencial de los trabajadores para satisfacer una necesidad urgente: el desarrollo de una vacuna Covid-19. Tonya Villafana, vicepresidenta y directora global de franquicia de infecciones de AstraZeneca, reconoce la respuesta acelerada de la empresa a su capacidad para recurrir a un grupo diverso de expertos tanto en la empresa como a través de su colaboración con la Universidad de Oxford. Además, AstraZeneca no solo incorporó a los mejores expertos, sino que también agregó «los mejores profesionales que eran realmente apasionados y querían participar» en el equipo de desarrollo de vacunas.

Perspectiva: actuar con valentía ante la incertidumbre

Dada la incertidumbre, es fácil quedar paralizado por múltiples opciones y elecciones. La perspectiva, en el verdadero sentido de la palabra, la forma en que las empresas ven las cosas, es un desafío para actuar con valentía frente a lo desconocido y utilizar las disrupciones como punto de partida para imaginar nuevas posibilidades y posibilidades. Por ejemplo, si toma la perspectiva de que la incertidumbre es una oportunidad valiosa, las empresas pueden dar pasos nuevos e intrépidos hacia adelante, incluso si eso significa desviarse del camino habitual y sencillo. Para la mayoría de los líderes en la encuesta, esto significa un esfuerzo consciente para repensar completamente cómo, por quién, dónde se realiza el trabajo y qué resultados se pueden lograr. El 61% de los encuestados dijo que sus objetivos de transformación laboral se centrarían en rediseñar el trabajo, en comparación con solo el 29% antes de la pandemia.

ServiceNow es una organización que cambió de dirección de esta manera durante covid-19. En marzo de 2020, la compañía realizó una reunión de estrategia sobre el tema “Blue Skies” como foro de ejecutivos para discutir el futuro del trabajo, la transformación digital y la empresa. Mientras observaban estos problemas en la nube de la pandemia emergente, el director ejecutivo Bill McDermott se dio cuenta de que la organización tenía que tomar un camino diferente. «Si no podemos ayudar al mundo a hacer frente a la pandemia, no habrá cielos azules», dijo. Como resultado, giró la reunión para centrarse en cómo ServiceNow puede innovar rápidamente y llevar nuevos productos al mercado que ayudarán a las empresas a mantener el negocio en funcionamiento durante la pandemia. ServiceNow desarrolló e implementó rápidamente cuatro aplicaciones de administración de emergencias y una serie de aplicaciones de estaciones de trabajo seguras para que el regreso al trabajo funcione para todos.

Poner a las personas en el centro de las decisiones laborales vale la pena

La re-arquitectura no se trata solo de automatizar tareas y actividades. En esencia, se trata de configurar el trabajo para utilizar lo que las personas pueden hacer cuando el trabajo se basa en sus fortalezas.

En la encuesta, los ejecutivos identificaron dos factores relacionados con el potencial humano como los más transformadores para el lugar de trabajo: construir una cultura organizacional que celebre el crecimiento, la adaptabilidad y la resiliencia (45%); y desarrollar las habilidades de la fuerza laboral a través de la capacitación, el reciclaje y la movilidad (41 %)).

Los líderes deben encontrar formas de crear un sentido de propósito compartido que motive a las personas a moverse con fuerza en la misma dirección en la que enfrentan los desafíos actuales y futuros de la organización, ya sea que en Delta sea o no mantener a las personas conectadas o enfocarse en objetivos como: inclusividad, diversidad o transparencia. Debe confiar en que las personas trabajarán de tal manera que puedan alcanzar su máximo potencial y dar a los trabajadores una cierta cantidad de opciones sobre el trabajo que realizan para alinear sus pasiones con las necesidades de la organización. Y deben asumir la perspectiva de que rediseñar el trabajo es la clave para obtener nuevos y mejores resultados en un mundo que se redefine constantemente.

Si el año pasado nos ha mostrado algo, vale la pena poner a las personas en el centro del trabajo de una empresa y de las decisiones sobre la fuerza laboral ayudando a las empresas a adelantarse mejor a las interrupciones. El resultado es una organización que no solo sobrevive sino que prospera en un entorno impredecible con un futuro desconocido.

Este contenido fue creado por Insights, el brazo de contenido personalizado de MIT Technology Review. No fue escrito por el personal editorial de MIT Technology Review.

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