Eventos como la pandemia de COVID-19 han resaltado el papel fundamental que desempeñan las colecciones de biodiversidad para permitir una respuesta rápida a las crisis y facilitar la investigación en curso en una amplia gama de áreas. A pesar del valor reconocido de esta infraestructura, la comunidad todavía tiene otras opciones para maximizar su valor para la empresa científica.

Escribir en Biociencia, Barbara Thiers del Jardín Botánico de Nueva York y sus colegas describen (https: //.académico.oup.com /Ciencias de la vida /Búsqueda de artículos /doi /10.1093 /biosci /biab036 ) Tomar las medidas necesarias para que la comunidad de recolección de biodiversidad asegure su posición como catalizador clave de la investigación. Basándose en las recomendaciones de informes recientes de la Red de Colecciones de Biodiversidad (BCoN) y las Academias Nacionales de Ciencia, Tecnología y Medicina (NASEM), los autores argumentan que un plan de implementación para la Red Extendida de Muestras (ESN) descrita anteriormente es la siguiente lógica paso para la comunidad.

Según Thiers y sus colegas, el plan debería utilizar las capacidades existentes de las colecciones de biodiversidad para proporcionar a los investigadores una fuente estable de materiales de investigación, como la identificación del desarrollo y el origen de patógenos importantes. Para respaldar el plan, los autores destacan cinco pilares derivados de los informes NASEM y BCoN: nueva recolección de muestras, digitalización continua, integración de datos, capacitación y educación de los trabajadores, e infraestructura y sostenibilidad. Con estos problemas en mente, los autores dicen: «Las partes interesadas en la recopilación de datos de biodiversidad ahora pueden comenzar a crear un conjunto de elementos de acción, un cronograma, métricas para medir el éxito y un mecanismo de monitoreo para la implementación de la ESN para 2030».

Los autores destacan que una ESN completamente implementada será esencial no solo para las colecciones y sus usuarios, sino también para las naciones que deseen obtener un beneficio justo de las muestras de acuerdo con tratados internacionales como el Protocolo de Nagoya. El cumplimiento requiere una documentación cuidadosa de las muestras y todos los registros asociados, así como su uso y los beneficios resultantes. Según los autores, un ESN implementado a nivel mundial permitirá el cumplimiento normativo al proporcionar transparencia de datos y mantener registros críticos del uso de muestras y la cadena de custodia.

Thiers y sus colegas argumentan que es imperativo que la ESN sea global en su alcance. Sólo a través de una amplia cooperación internacional será posible «desarrollar una asociación integral y permanente de todas las colecciones biológicas que cumpla con su misión de presentar formas de vida pasadas y presentes para los descubrimientos científicos, una política ambiental inteligente y una ciudadanía con formación científica».

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