El Fondo Europeo de Bioeconomía Circular ha superado su objetivo de financiación al recaudar 300 millones de euros. El objetivo es apoyar a las biotecnologías orientadas a la sostenibilidad para que crezcan y comiencen una «biorrevolución» en Europa.

A medida que las economías europeas lidian con las réplicas de la pandemia de Covid-19, los formuladores de políticas se han comprometido a priorizar la sostenibilidad en planes como el Acuerdo Verde Europeo. Sin embargo, la trayectoria actual de las emisiones de gases de efecto invernadero de la UE sigue siendo insuficiente para limitar el calentamiento global de conformidad con los acuerdos internacionales.

Una forma de corregir este rumbo es pasar a una bioeconomía circular que podría obtener energía y otros bienes de plantas y desechos agrícolas en lugar de combustibles fósiles. Sin embargo, uno de los mayores obstáculos para desarrollar tecnologías que puedan implementar una bioeconomía circular es la falta de financiación para que las empresas emergentes amplíen su tecnología.

Según Michael Brandkamp, ​​cofundador y socio director del Fondo Europeo de Bioeconomía Circular (ECBF), centrado en la sostenibilidad, esta falta de financiación es un problema que se deriva de la falta de conocimiento de las tecnologías sostenibles por parte de los inversores.

«El mercado está inundado de liquidez pero no puede encontrar su camino hacia las empresas de bioeconomía,dijo Brandkamp. «¿Y por qué es eso? Esto se debe a que hay una falta de experiencia.

Cuando el Fondo Europeo de Bioeconomía Circular (ECBF) completó su primer grado en 2020, fue el primer fondo en Europa dedicado a apoyar la expansión de las empresas que desarrollan formas de reducir nuestros desechos y convertirlos en materias primas. Esta semana, el ECBF hizo su cierre final en 300 millones de euros, superando con creces su objetivo original de 250 millones de euros. Los 25 inversores del fondo incluyen grandes nombres como el Banco Europeo de Inversiones, la empresa holandesa Corbion y Nestlé.

Entre las empresas recientes que obtuvieron un crecimiento acelerado del ECBF se encuentran la empresa holandesa de proteínas de insectos Protix y la empresa francesa de biotecnología agrícola Elicit Plant. Los expertos de la industria creen que la misión del fondo será de gran ayuda para las empresas industriales de biotecnología que luchan por dar el salto del laboratorio al mercado.

«Está bien hasta que necesite hacer una gran inversión para construir su primera instalación. Y luego se vuelve más difícil encontrar la financiación adecuada,dijo Martin Stephan, director ejecutivo adjunto del desarrollador francés de bioplásticos Carbios. «Creo que este fondo podría desempeñar un papel importante en la financiación de esta fase en la que las nuevas empresas pasan de un gran laboratorio a una pequeña fábrica.

A diferencia de su finalización final con exceso de solicitudes, la fase inicial del ECBF estuvo plagada de incertidumbres causadas por la pandemia de Covid-19. Los cofundadores habían renunciado a sus trabajos anteriores con el objetivo de lanzar el primer cierre del ECBF en el primer trimestre de 2020. En cambio, el primer cierre se pospuso para el tercer trimestre de 2020.

«Estábamos realmente afectados por Covid-19,dijo Brandkamp. «Tuvimos un buen número de inversores en la ciudad. Esperábamos tener todas estas aprobaciones y licencias. Sin embargo, en marzo [2020] , muchos inversores nos han sacado de sus listas por el altísimo nivel de incertidumbre. No había posibilidad de acceder a otros nuevos ya que todos estaban cerrados y era muy difícil encontrar nuevos socios limitados potenciales para el fondo. Y al final, las cosas regulatorias tomaron mucho más tiempo de lo esperado.

Sin embargo, la financiación de los inversores en ciencias de la vida en toda la industria se ha recuperado desde entonces, incluso batiendo récords. Después de que el ECBF alcanzara su techo de 300 millones de euros, el equipo de Brandkamp tuvo que rechazar a los inversores interesados.

La pandemia de Covid-19 y las actitudes públicas cambiantes están alimentando el interés de los inversores y consumidores en la bioeconomía, como las tecnologías centradas en los bioplásticos y las alternativas a la carne. Este es uno de los signos de una biorrevolución inminente que podría cambiar paradigmas industriales similares a la revolución digital.

«Vemos un tirón del mercado,dijo Brandkamp. «La presión del público, es decir, clientes y políticos, sobre las empresas para que sean neutrales en CO2 e inviertan más en sostenibilidad está impulsando la transformación. Además, el apoyo de los gobiernos y las instituciones públicas es cada vez mayor.

El ECBF es uno de varios fondos de capital de riesgo que consolidan su interés en las biotecnologías sostenibles. A principios de este mes, Seventure Partners en Francia lanzó un fondo de riesgo de 130 millones de euros centrado en invertir en empresas que promuevan la «economía azul», que incluye mejorar la acuicultura y abordar la basura oceánica. Y a finales del año pasado, Sofinnova Partners cerró su segundo fondo centrado en la biotecnología industrial con 150 millones de euros.

Blandkamp se mostró cautelosamente optimista sobre si el ECBF podría ayudar a la UE a alcanzar sus objetivos climáticos. Hizo hincapié en que el fondo controlará de cerca dónde invierte para garantizar que se maximicen los beneficios ambientales de la tecnología.

«Creemos que tendrá un efecto, pero realmente no podemos calcularlo.,» él dijo. «Si hacemos 25 inversiones en este espacio, con suerte motivaremos a otros inversores a seguir nuestro ejemplo.

Este artículo se publicó originalmente en octubre de 2020 y se actualizó con las últimas noticias del ECBF.

cubrirImagen de Elena Resko.

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