Mientras sus hijos jugaban Fortnite, Fortnite jugaba con las leyes de protección al consumidor.

Epic Games, el creador de la enormemente popular serie Fortnite, está pagando dos de los acuerdos más grandes de la historia a la Comisión Federal de Comercio (FTC) por violaciones de la privacidad infantil y «patrones oscuros» que engañaron intencionalmente a los usuarios para que hicieran compras a través de un diseño manipulador. .

Los acuerdos anunciados el lunes requieren que Epic pague un total de $ 520 millones por los dos problemas de protección al consumidor: $ 275 millones por las filtraciones de datos y $ 245 millones por facilitar que los consumidores compren artículos por error, y les resulta muy difícil cancelarlos o cancelarlos. reembolsar estas compras. Este dinero se devuelve a los consumidores; es el monto de reembolso más grande en un juego y la orden administrativa más grande en la historia de la FTC. La multa de $275 millones es la más alta por violaciones de la Ley de Protección de la Privacidad Infantil en Línea, o COPPA (el récord anterior de la FTC de $136 millones).fue realizada por Google sobre videos de YouTube dirigidos a niños).

«Proteger al público, y especialmente a los niños, de las intrusiones en la privacidad en línea y los patrones oscuros es una de las principales prioridades de la Comisión, y estas medidas de cumplimiento brindan a las empresas un entendimiento claro de que la FTC está tomando medidas para detener estas prácticas ilegales», dijo la presidenta de la FTC, Lina. Khan una declaración.

Si bien la FTC es más conocida en estos días por su postura agresiva sobre las regulaciones antimonopolio bajo el presidente Khan, también hace cumplir las leyes de protección al consumidor. Estas comparaciones muestran que no está a punto de rescindir ese mandato, ni tiene miedo de perseguir a los líderes de la industria.

La FTC ha estado abordando patrones oscuros desde antes de la llegada de Khan, con la entonces presidenta Rebecca Kelly Slaughter realizando un taller sobre patrones oscuros en abril de 2021. Álvaro Bedoya, finalmente confirmado como comisionado de la agencia en mayo después de meses de demoras, fue un comisionado de protección de datos que ha sido un defensor particular de la privacidad de los niños antes y desde que se unió a la FTC.

COPPA requiere que las empresas obtengan el consentimiento de los padres para niños menores de 13 años antes de que su información pueda recopilarse en línea y que eliminen la información de dichos niños a pedido. Según la FTC, si bien Epic estaba al tanto de los niños que jugaban Fortnite, no hizo nada para buscar el consentimiento de los padres, ni cumplió adecuadamente con las solicitudes de eliminación de datos.

Epic también está acusada de dañar a los niños al habilitar chats de texto y voz de forma predeterminada en Fortnite, exponiéndolos a la intimidación, el acoso y las amenazas. Epic finalmente agregó una forma de desactivar el chat de voz, pero hizo que ese botón fuera difícil de encontrar.

El senador Ed Markey (DMA), uno de los autores de COPPA, se mostró complacido con la acción de la FTC y dijo en un comunicado: «Toda una generación de jóvenes está siendo atacada, acosada y traumatizada como plataformas populares que obtienen ganancias todos los días. La FTC dejó en claro hoy que el grupo de prácticas depredadoras que amenazan a los jóvenes va mucho más allá de las redes sociales”.

Markey solicitó que COPPA, que tiene más de 20 años, se actualice para reflejar la economía de Internet actual y para cubrir tanto a niños mayores como a niños menores de 13 años. COPPA sigue siendo la única ley nacional de privacidad del consumidor en línea que tenemos, ya que el Congreso no puede aprobar nada más.

La segunda comparación se refiere a las tácticas de manipulación que Epic utiliza a sabiendas, según la FTC, para engañar a sus usuarios, en su mayoría jóvenes, para que realicen compras accidentales o no autorizadas por valor de cientos de millones de dólares y luego les dificulta cancelar o reembolsar esas compras. Los botones se colocaron en lugares que facilitaban que los usuarios los tocaran sin querer, mientras que los botones de cancelar o reembolsar eran intencionalmente difíciles de encontrar. Epic tampoco buscó el permiso de los padres de los usuarios menores de edad antes de permitirles realizar compras en el juego de la moneda V-Bucks de Fortnite.

Finalmente, la FTC afirma que Epic suspendió por completo las cuentas de los clientes cuando disputaron los cargos, lo que significa que perdieron el acceso a todas sus compras, no solo a aquellas con las que no estaban de acuerdo. Epic también amenazó con prohibir permanentemente las cuentas si los usuarios vuelven a disputar los cargos. Esto tuvo un efecto disuasorio en las disputas, ya que los usuarios no querían arriesgarse a perder sus cuentas completas y los miles de dólares y horas que habían invertido en ellas.

En ambos casos, la FTC afirma que Epic sabía que había problemas porque sus propios empleados expresaron inquietudes que Epic ignoró en gran medida. También ha habido más de 1 millón de quejas de consumidores sobre estos cargos no autorizados.

Epic Games dijo en un comunicado que las quejas de la FTC se relacionaban con prácticas pasadas comunes en la industria del juego. Básicamente, solo estaba haciendo lo que todos los demás estaban haciendo y ya no está haciendo esas cosas.

«El antiguo status quo para el comercio y la privacidad en el juego ha cambiado, y muchas prácticas de los desarrolladores deben reconsiderarse», dijo la compañía. «Queremos que Epic esté a la vanguardia de la protección del consumidor y brinde la mejor experiencia a nuestros jugadores».

Multa de privacidad de $ 275 millones va al gobierno. Los $245 millones serán reembolsados ​​a los consumidores. Si cree que pertenece, consulte este enlace de la FTC para obtener más información sobre qué hacer a continuación.

Si bien los $ 520 millones que tiene que pagar por las infracciones en Fortnite es una cantidad de dinero récord, Epic genera miles de millones de dólares en ingresos cada año. La mayor parte de esto proviene de Fortnite.

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