Algunos finales son sorprendentes. Este no lo es: Jason Kilar, quien estuvo al frente de WarnerMedia durante los últimos dos años, dejará la compañía porque tiene un nuevo propietario, que es el conglomerado de entretenimiento detrás de HBO, CNN y Warner Bros.

Esa determinación ha sido clara desde mayo pasado, cuando AT&T anunció que escindiría WarnerMedia, que había comprado tres años antes, al programador de televisión por cable Discovery Inc. Zaslav no tenía voz en el futuro de Kilar en la compañía combinada.

Hubo una alegría palpable en algunos rincones de Hollywood cuando se hizo evidente la futura partida de Kilar porque Kilar se había convertido en un representante del resentimiento por la forma en que los gigantes tecnológicos trataban a Hollywood. Y eso es especialmente así porque Kilar había retrasado todas las películas de WarnerMedia para 2021, incluidas las extravagancias de gran presupuesto como dunaa un modelo de streaming primero.

Kilar dijo que tomó la medida debido a la pandemia, que ha cerrado los cines en todo el mundo. Pero muchas personas con las que hablé lo interpretaron como un ejemplo de una tecnología (Kilar comenzó en Amazon antes de ejecutar Hulu en sus primeros días) que revoluciona una industria solo por el mero hecho de interrumpir.

Ahora WarnerMedia ha optado por un modelo híbrido que la mayor parte de Hollywood también usa: obtenga sus cosas más importantes en los cines y transmita todo lo demás a los teléfonos y hogares de las personas. Hablé con Kilar sobre esta decisión y lo que significa para el futuro de la película, la perspectiva de la futura consolidación de los grandes medios, su manejo de la partida del exjefe de CNN, Jeff Zucker, y lo que hará a continuación. Spoiler: no respondió a la última.

Pedro Kafka

Te vas después de dos años. ¿Hubo algo que podrías haber visto venir y que podrías haber previsto?

jason kilar

Hay algunas cosas que creo que nadie podría haber previsto: que estaríamos todos encerrados durante cinco meses sin producción de cine o televisión en ninguna parte del mundo. No creo que nadie predijera que la gente trabajaría desde casa durante casi dos años. Pero cuando se trataba del negocio y de las cosas que teníamos que hacer y en las que concentrarnos, eso era una gran parte de la expectativa.

Pedro Kafka

Sin usar la palabra «narración», ¿puede decirme algo de lo que esté orgulloso que esté dentro de la empresa y que tal vez la gente de fuera no haya podido ver?

jason kilar

centrarse en el cliente. Los 99 años de historia de la compañía han sido predominantemente mayoristas. Hacemos películas, series de televisión, documentales y, a veces, canales de televisión, pero luego entregamos esas cosas a otras empresas y ellas interactúan con el cliente, la audiencia, el fanático. Y en los últimos dos años ha habido un cambio dramático en la empresa. y la estrategia e incluso la cultura de estar muy centrado en el cliente y, en última instancia, atenderlo directamente.

Pedro Kafka

En el pasado, hablamos sobre su estrategia de lanzamiento de películas: mover todas sus películas a la transmisión en 2021, y este año a un modelo mixto, con algunas películas que se estrenan en los cines primero y otras que se transmiten de inmediato. ¿Crees que habrá espacio para películas que no sean de superhéroes ni eventos en los cines? ¿O crees que irás al cine por Marvel y Batman y Fast and the Furious y cualquier otra cosa que veas en casa?

jason kilar

Creo que habrá espacio en los cines convencionales, pero no exclusivamente. Creo que las mayores extravagancias dignas de IMAX tendrán estrenos exclusivos en cines, aunque más cortos de lo que la industria está acostumbrada. Pero creo que habrá mucho espacio en los cines para la comedia romántica, para el drama matizado, pero estas películas no serán exclusivamente teatrales.

Pedro Kafka

Me pregunto si dirijo una cadena de teatros, ¿cómo puedo convencerme de dejar espacio para una comedia romántica sabiendo que la audiencia más consistente será para esas películas de eventos y tal vez también para las películas de terror? Parece que eventualmente dejaré estas propiedades a las grandes franquicias.

jason kilar

Creo que dejarás tu primera propiedad al gran espectáculo. No hay ninguna duda al respecto. Pero recuerda que muchos de estos cines tienen 12, 20, 20+ pantallas. Así que creo que no todas las pantallas se dan a una película de superhéroes. Los teatros actuarán por su propio interés, y creo que su mejor interés será seguir adelante con el espectáculo… pero creo que el futuro de la industria implicará comedia romántica y drama matizado de forma no exclusiva, en algunas pantallas.

Pedro Kafka

Si soy fanático del drama y la comedia romántica, ¿debería sentirme mal porque estas cosas son cada vez más difíciles de ver en los cines? ¿O debería sentirme bien porque es más fácil ver las cosas en casa?

jason kilar

Creo que es un desarrollo muy positivo por dos razones: 1) es un modelo que permite inversiones más agresivas en comedia romántica y drama, y ​​2) ofrece opciones al consumidor, lo que creo que en última instancia es algo bueno. Y para aquellos que están involucrados en la experiencia del teatro, creo que lo tendrán. Y para aquellos que prefieren la comodidad del sofá, también la tendrán.

Pedro Kafka

Está dejando WarnerMedia ya que se fusiona con Discovery. ¿Crees que esta combinación será lo suficientemente grande para competir? ¿O necesitan comprar más cosas o venderse a sí mismos a otra persona?

jason kilar

Voy a hablar de la industria en general a un nivel superior. Creo que es justo decir que hay más jugadores en el mundo de la transmisión en este momento de los que creo que la industria admitirá a gran escala. Así que creo que habrá más movimientos que sucederán.

Pedro Kafka

¿Qué fue lo más importante en tu lista de cosas por hacer que no completaste?

jason kilar

No sé si eso existe. Siempre he tratado de pensar a largo plazo, y las cosas que hemos hecho en los últimos dos años no son solo sobre 2021 o 2022, sino también sobre la próxima década. Tenemos planes a 10 años.

Pedro Kafka

¿Ha dado algún consejo a David Zaslav y su equipo sobre qué hacer con el equipo y los planes que ha puesto en marcha?

jason kilar

Al final del día, le entrego las llaves a David para que pueda caminar y liderar como mejor le parezca. Así es como debería funcionar en esta situación. La forma en que se estableció la transacción fue que Discovery mantendría el control y, por lo tanto, a David se le permitió tomar esas decisiones.

Pedro Kafka

¿Se arrepiente de la forma en que lo manejó? [former CNN head] La salida de Jeff Zucker de CNN: ¿despedirlo y las consecuencias?

jason kilar

Acepté la renuncia de Jeff [Note: Both the New York Times and Wall Street Journal have reported that Kilar told Zucker he would have to leave his job after learning Zucker had failed to disclose a relationship with Allison Gollust, CNN’s chief marketing officer] . Pero para responder a tu pregunta: No, no me arrepiento. Como mencioné públicamente, se han tomado decisiones con respecto a CNN y me siento cómodo con ellas.

Puedes juzgar a CNN+, pero si miras lo que acaba de suceder en las últimas semanas, creo que tienes la franquicia de noticias más fuerte del mundo, firmemente comprometida con un modelo de negocio pago, sólido y escalable. Y creo que dentro de 10 años, ese será el factor definitorio para CNN. Así que no me arrepiento. [Disclosure: Recode and Vox Media created Land of the Giants, a documentary series now streaming on CNN+; my editor Samantha Oltman and I were executive producers for the project.]

Pedro Kafka

¿Qué sigue para ti?

jason kilar

buena pregunta. Eso será para la próxima conversación que tengamos tú y yo.

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