El 27 de abril de 1947, se contó el primer huevo de carbonero común del año en el «laboratorio viviente» de la Universidad de Oxford en Wytham Woods. Iba a ser el comienzo de una relación profunda y duradera entre la población de aves y generaciones de investigadores.

El 27 de abril de 1947, se contó el primer huevo de carbonero común del año en el «laboratorio viviente» de la Universidad de Oxford en Wytham Woods. Iba a ser el comienzo de una relación profunda y duradera entre la población de aves y generaciones de investigadores.

75 años después, en 2022, el 28 de marzo se contó el primer huevo de carbonero común del año; casi exactamente un mes antes que su predecesor hace 75 años.

El estudio del carbonero común de Wytham es el estudio continuo más largo del mundo de una población animal etiquetada individualmente. Desempeña un papel clave en la comprensión de los científicos sobre cómo cambian las poblaciones en respuesta al medio ambiente, específicamente, cómo se enfrentan a los cambios climáticos.

Sir David Attenborough dijo: “Estoy encantado de celebrar el 75 aniversario del estudio a largo plazo de carboneros en Wytham Woods. Después de varias visitas, sé cuán fundamentales han sido este y otros estudios similares para nuestra comprensión de los efectos del cambio climático en la naturaleza.

«Los estudios a largo plazo como este requieren un compromiso a largo plazo, y deseo al estudio, ya sus practicantes, un futuro largo y productivo».

El profesor Lord John Krebs, profesor emérito de Zoología en Oxford y miembro del Comité de Ciencia y Tecnología de la Cámara de los Lores, dijo: «Cuando comencé mi doctorado sobre los carboneros comunes en Wytham a fines de la década de 1960, hubo un notable ‘largo- término’ -Registro de la población, que analicé para comprender qué factores determinaron el número de aves en la población.

“Largo plazo significaba unos 20 años en ese entonces. Gracias a la previsión de quienes comenzaron el estudio y muchas generaciones de investigadores de campo, ahora existe un registro verdaderamente único que continuará brindando nuevos e importantes conocimientos sobre la ecología y el comportamiento de las poblaciones de aves en la naturaleza.

Al igual que muchos aspectos de su biología, el momento de la puesta de huevos del carbonero común está influenciado por factores grandes y pequeños, como el clima, las interacciones sociales y la salud y el comportamiento de los árboles vecinos, que los investigadores están comenzando a comprender como vulnerabilidades potenciales y resiliencia al clima. cambio.

Los carboneros son excelentes especies de estudio para la investigación ecológica porque les gusta estar en cajas nido, se reproducen en altas densidades, permanecen cerca de donde nacieron y les va bien con el seguimiento de los científicos. Los científicos pueden etiquetar individualmente un gran número de polluelos (con anillos únicos en las patas) y rastrearlos a lo largo de sus vidas.

Actualmente, los investigadores están utilizando datos de reproducción de 1209 nidos permanentes en este sitio de interés científico especial al oeste de Oxford, junto con información sobre muchos otros aspectos de la ecología de Wytham Woods recopilada por otros científicos de la Universidad de Oxford. A medida que se desarrollaba el estudio, las nuevas tecnologías, incluidas las etiquetas electrónicas, la detección remota y el análisis genómico, se utilizaron cada vez más para comprender la evolución.

El profesor Ben Sheldon, quien dirige el estudio Wytham Great Tit, dijo: «Un estudio de esta duración se basa en el trabajo de cientos de personas y ha sido un gran privilegio aprovechar su compromiso año tras año para continuar el estudio para aprender .

“Esta continuidad nos ha permitido utilizar datos que abarcan muchas décadas para comprender cómo se producen los cambios a lo largo del tiempo. Uno de los cambios más notables es que el carbonero común promedio ahora se reproduce tres semanas antes que cuando comenzó el estudio. Este cambio es una clara señal del impacto del cambio climático en una de nuestras aves de bosque y jardín más conocidas, y son estudios de este tipo los que nos permiten determinar cuáles han sido las consecuencias de dichos cambios y qué consecuencias podrían tener. en el futuro.’

Sobre este proyecto se han realizado más de 70 tesis doctorales y se han publicado más de 350 artículos científicos.

Cinco descubrimientos particularmente significativos del estudio del carbonero común en los últimos 75 años son:

  1. El cambio climático tiene impactos significativos en los sistemas biológicos familiares.
  2. Las aves ajustan su comportamiento y decisiones reproductivas para producir rasgos óptimos para sus circunstancias específicas.
  3. Las aves individuales pueden aprender comportamientos complejos unos de otros, lo que puede conducir a la aparición de diferencias culturales.
  4. La evolución puede tener lugar en escalas sorprendentemente pequeñas en el espacio y el tiempo, incluso en las aves.
  5. Las redes sociales conectan a las aves de toda la población, pero las aves individuales ocupan posiciones muy consistentes en estas redes sociales.

direcciones futuras

Los investigadores dicen que saben que el cambio climático está provocando cambios a gran escala en el momento de los eventos estacionales que afectan a las plantas y los animales de todo el mundo. Pero los investigadores de Oxford quieren saber qué tan importante es esto para la supervivencia y reproducción de estos organismos, y cómo se verán afectados en última instancia por el cambio climático.

Una nueva investigación, financiada por una subvención avanzada ERC otorgada al profesor Sheldon, tiene como objetivo combinar las mediciones de brotes de hojas de cientos de miles de árboles en Wytham Woods de la Universidad de Oxford con datos sobre insectos y aves que dependen de estos árboles para alimentarse. Los investigadores de Oxford quieren averiguar hasta qué punto las aves están influenciadas por efectos a pequeña y gran escala y cómo estos interactúan en redes ecológicas. Becas como la prestigiosa ERC Advanced Grant para el profesor Sheldon, anunciada a principios de esta semana, contribuyen en gran medida a responder estas preguntas, pero los estudios a largo plazo requieren financiación a largo plazo. Los investigadores del Instituto Edward Gray de Ornitología de Campo dentro del Departamento de Zoología de la Universidad de Oxford esperan que los próximos 75 años de estudio sean tan productivos e influyentes como los primeros 75 años.

EL FIN


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