El aumento de la ansiedad, la depresión y el estrés en las mujeres durante el embarazo alteró las funciones cerebrales fetales clave, lo que posteriormente perjudicó el desarrollo cognitivo de su descendencia a los 18 meses de edad. Estos cambios también aumentaron los comportamientos de internalización y desregulación, según un nuevo estudio del Children’s National Hospital publicado en Red JAMA abierta. Los investigadores siguieron a una cohorte de 97 mujeres embarazadas y sus bebés. Los resultados sugieren además que la angustia psicológica continua después del nacimiento del bebé puede afectar la interacción entre padres e hijos y la autorregulación del bebé.

El aumento de la ansiedad, la depresión y el estrés en las mujeres durante el embarazo alteró las funciones cerebrales fetales clave, lo que posteriormente perjudicó el desarrollo cognitivo de su descendencia a los 18 meses de edad. Estos cambios también aumentaron los comportamientos de internalización y desregulación, según un nuevo estudio del Children’s National Hospital publicado en Red JAMA abierta. Los investigadores siguieron a una cohorte de 97 mujeres embarazadas y sus bebés. Los resultados sugieren además que la angustia psicológica continua después del nacimiento del bebé puede afectar la interacción entre padres e hijos y la autorregulación del bebé.

Este es el primer estudio que arroja luz sobre un vínculo importante entre el desarrollo cerebral fetal alterado en el útero y las consecuencias a largo plazo para el desarrollo cognitivo en fetos expuestos a altos niveles de estrés tóxico durante el embarazo. En el útero, los investigadores observaron cambios en la profundidad del surco y el volumen del hipocampo izquierdo, lo que podría explicar los problemas de desarrollo neurológico observados después del nacimiento. Una vez que se convierten en niños pequeños, estos niños pueden tener problemas socioemocionales continuos y tener dificultad para formar relaciones positivas con los demás, incluidas sus madres. Para confirmar esto, se necesitan estudios futuros con tamaños de muestra más grandes que reflejen más regiones y grupos de población.

«Al identificar a las mujeres embarazadas con mayor angustia psicológica, los médicos podrían identificar a los bebés que están en riesgo de sufrir trastornos del desarrollo neurológico más adelante y podrían beneficiarse de intervenciones tempranas y específicas», dijo Catherine Limperopoulos, Ph.D., líder y directora de Developing Brain Institute at Children’s National y autor principal del estudio.

Independientemente de su nivel socioeconómico, aproximadamente una de cada cuatro mujeres embarazadas sufre síntomas relacionados con el estrés, la complicación más común del embarazo. La relación entre el desarrollo cerebral fetal alterado, la angustia psicológica prenatal materna y los resultados del desarrollo neurológico a largo plazo aún se desconoce. Estudiar el desarrollo del cerebro fetal en el útero presenta desafíos derivados de los movimientos fetales y maternos, la tecnología de imágenes, los problemas de relación señal-ruido y los cambios en el crecimiento del cerebro.

Todas las participantes embarazadas estaban sanas, la mayoría tenía algún nivel de educación y estaban empleadas. Para cuantificar el estrés, la ansiedad y la depresión materna prenatal, los investigadores utilizaron cuestionarios de autoinforme validados. El volumen del cerebro fetal y la convolución cortical se midieron a partir de imágenes tridimensionales reconstruidas derivadas de resonancias magnéticas. La creatina y la colina en el cerebro fetal se cuantificaron mediante espectroscopia de resonancia magnética de protones. El neurodesarrollo del niño a los 18 meses de edad se midió utilizando escalas y clasificaciones validadas.

Este estudio se basa en un trabajo anterior del Instituto del Cerebro en Desarrollo, dirigido por Limperopoulos, que descubrió que la ansiedad en las mujeres embarazadas parece afectar el desarrollo cerebral de sus bebés. Su equipo también descubrió que la salud mental materna, incluso en mujeres de un nivel socioeconómico alto, altera la estructura y la bioquímica del cerebro fetal en desarrollo. El creciente cuerpo de evidencia subraya la importancia del apoyo de salud mental para las mujeres embarazadas.

«Nuestro objetivo es un cambio de paradigma en la atención médica y estamos adoptando estos cambios de manera más amplia para apoyar mejor a las madres», dijo Limperopoulos. «Lo que está claro es que las intervenciones tempranas podrían ayudar a las madres a reducir su estrés, lo que puede tener un impacto positivo en sus síntomas y, a su vez, en su bebé mucho después del nacimiento».

Contacto con los medios:Valeria Sabaté | [email protected] | 202-476-6760

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