El Nördlinger Ries de casi 15 millones de años es un cráter de impacto de asteroide lleno de sedimentos lacustres. Su estructura es comparable a los cráteres que se están explorando actualmente en Marte. Junto con varios otros depósitos en el borde de la cuenca, el relleno del cráter consiste principalmente en depósitos de arcilla en capas. Inesperadamente, un equipo de investigación dirigido por la Universidad de Gotinga ha descubierto ahora una capa de ceniza volcánica en el cráter del asteroide. Además, el equipo pudo demostrar que el suelo debajo del cráter se hunde a largo plazo, lo que proporciona información importante para la exploración de cráteres en Marte, tales como: B. los antiguos lagos de las cuencas de los cráteres Gater y Jezero que actualmente están siendo investigados por los vehículos exploradores Curiosity y Perseverance de la NASA de EE. UU. Los resultados del estudio se publicaron en la Revista de planetas de investigación geofísica.

Anteriormente se suponía que estos depósitos lacustres se habían asentado en un cráter estable. Se cree lo mismo para los depósitos de cráteres en Marte, aunque algunos de ellos tienen capas sedimentarias significativamente inclinadas. Las capas de estos rellenos de cráteres aparecen como estructuras en forma de anillo en la superficie. Sin embargo, una comprensión precisa de las condiciones subyacentes y las interrelaciones temporales de los depósitos es importante para la reconstrucción de la evolución química de un lago de cráter y la habitabilidad de posibles formas de vida que puedan haberse desarrollado allí en el pasado.

Por primera vez, los investigadores pudieron detectar una capa de ceniza volcánica en los sedimentos del lago del cráter de 330 metros de espesor que se llena en el Ries. «Esto es sorprendente, ya que no se esperaban rocas volcánicas aquí, ya que la cuenca circular fue identificada como un cráter de asteroide», dice el primer autor, el profesor Gernot Arp del Centro Geocientífico de la Universidad de Göttingen. «La ceniza fue arrastrada por un volcán 760 kilómetros más al este de Hungría. La edad de la ceniza se puede fechar en 14,2 millones de años», añade su colega y coautor István Dunkl.

La ceniza, que ahora se ha convertido en minerales de silicato ricos en nitrógeno, tiene una geometría en forma de cuenco sorprendentemente fuerte: en el borde de la cuenca, la ceniza está en la superficie del suelo actual, mientras que en el medio de la cuenca descansa en una profundidad de alrededor de 220 metros. Una evaluación sistemática posterior de las perforaciones y los mapas geológicos también dio como resultado una disposición de anillos concéntricos – las «capas de exposición» – para el relleno del cráter Ries con los depósitos más antiguos en el borde y los más jóvenes en el centro.

Los cálculos muestran que esta geometría del lecho no puede explicarse únicamente por el hecho de que los sedimentos del lago debajo se asientan. De hecho, hubo que tener en cuenta un hundimiento adicional de unos 135 metros. Esto solo puede explicarse por los fenómenos de hundimiento del lecho rocoso del cráter roto. Si bien se requieren más investigaciones para explicar los mecanismos exactos de este hundimiento del suelo del cráter, un cálculo de modelo simple ya puede mostrar que un hundimiento de esta magnitud es básicamente posible debido a los fenómenos de asentamiento de las rocas subterráneas rotas. Esto significa que las capas inclinadas en los rellenos de los cráteres de Marte ahora pueden explicarse mejor, al menos para los cráteres que tienen una estrecha relación oportuna entre la formación de cráteres, la inundación de agua y la sedimentación.

El estudio fue financiado por la Fundación Alemana de Investigación (DFG). Además de geobiólogos y sedimentólogos de la Universidad de Göttingen, también participaron la Autoridad Ambiental de Baviera y la Universidad Brown, Providence, EE. UU.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Göttingen. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

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