La forma en que el virus detrás de Covid-19 ingresa al cerebro ha sido un misterio, pero la nueva evidencia sugiere que podría construir pequeños tubos desde las células nasales hasta las células cerebrales a través de los cuales se transporta.

Salud


20 de julio de 2022

El virus Covid-19, SARS-COV-2, dentro y sobre nanotubos de túnel

El coronavirus puede construir tubos que le permiten viajar desde las células nasales hasta el cerebro

Anna Pepe, Instituto Pasteur

Finalmente podemos saber cómo llega el covid-19 al cerebro: una nueva investigación sugiere que el virus responsable estimula el crecimiento de pequeños tubos entre la nariz y las células cerebrales a través de los cuales puede hacer un túnel.

Covid-19 se ha relacionado con una variedad de síntomas neurológicos, que incluyen niebla mental y confusión. Los estudios de autopsias también han detectado el coronavirus en el cerebro de las personas. Pero cómo llega allí ha sido un misterio. Estudios previos sugieren que el receptor ACE2, que el virus normalmente usa para ingresar a las células, es apenas detectable en el cerebro, a diferencia de las células que recubren la nariz, la boca y los pulmones.

Ahora Chiara Zurzolo del Instituto Pasteur en Francia y sus colegas han descubierto que el coronavirus parece tener una forma insidiosa de ingresar a las células que carecen del receptor ACE2 a través de las células que lo tienen.

Realizaron experimentos en un plato con el coronavirus y dos tipos de células diferentes. Uno llamado SH-SY5Y se usó para modelar células cerebrales humanas. El otro tipo de célula, Vero E6, se utilizó para modelar las células que recubren las superficies del cuerpo, incluida la nariz.

Las células cerebrales modelo no pudieron infectarse con el coronavirus por sí solas porque carecían del receptor ACE2. Pero cuando se incubaron en la misma placa que las células nasales modelo que tenían estos receptores, se infectaron.

Usando un microscopio electrónico particularmente poderoso, los investigadores vieron que cuando el virus ingresaba a las células nasales modelo, estimulaba las células para que crecieran pequeños tubos llamados nanotubos de túnel, que formaban conexiones con las células cerebrales modelo.

Acercándose más de cerca, vieron que el virus usaba estos túneles para desplazarse entre los dos tipos de células. Ya se sabe que los nanotubos transportan estructuras específicas y otras partículas virales entre células distantes.

«Creo que es un estudio muy interesante porque ofrece un mecanismo agradable y ordenado para que el virus se mueva de una célula a otra sin pasar por la necesidad de los receptores ACE2», dice Frederic Meunier de la Universidad de Queensland en Australia.

Sin embargo, debido a que los experimentos se limitaron a las células en un plato, se necesitan más estudios para confirmar que el mismo mecanismo está funcionando en el cerebro, dice Meunier.

Zurzolo dice que su grupo está organizando experimentos de «órgano en un chip» que imitan más de cerca las interacciones entre las células de la nariz y el cerebro.

Si se confirma que los nanotubos de túnel transportan el coronavirus desde la nariz hasta el cerebro, es posible que podamos desarrollar medicamentos para bloquearlos, dice Zurzolo. «En este momento no tenemos una molécula específica que bloquee los nanotubos de túnel, pero estamos investigando para encontrar alguna», dice ella.

Referencia de la revista: avances científicosDOI: 10.1126/sciadv.abo0171

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