Un modelo de computadora sugiere que la vida silvestre puede tener problemas de supervivencia si algunas de las personas a su alrededor ayudan a la vida silvestre mientras que otros los cazan.

La vida


16 de marzo de 2022

Gente alimentando ciervos

Alimentar a los animales salvajes podría darles la impresión engañosa de que todos los humanos ofrecerían ayuda

d3sign/GettyImages

Las personas bien intencionadas podrían poner en peligro la vida silvestre sin darse cuenta al ser amables y generosas en un mundo donde no todas las personas son amables y generosas.

Los animales salvajes podrían aprender rápidamente si los humanos son dignos de confianza en función de sus propias experiencias y las de los miembros de su grupo. Pero diferentes personas se comportan de manera diferente con los animales, y estos «mensajes contradictorios» ponen a los animales en riesgo de confiar en las personas equivocadas, dice Madeleine Goumas de la Universidad de Exeter, Reino Unido.

«Por ejemplo, cuando alimentamos a los animales salvajes, nos sentimos bien y es algo desinteresado», dice ella. «Pero no sabemos más tarde si este animal migrará a alguien que no estará tan agradecido».

A diferencia de otros animales, especialmente los depredadores, los humanos exhiben comportamientos individuales muy diferentes a los de otras especies, dice Goumas. Algunas personas ignoran o evitan a los animales salvajes; otros se acercan a ellos, los alimentan o incluso los acarician; y otros los persiguen, atrapan, hieren o cazan. Eso complica que los animales sepan cómo comportarse con los humanos, principalmente porque pueden beneficiarse al sentirse seguros con los humanos cuando sus depredadores no humanos no lo hacen.

Goumas y sus colegas han desarrollado un modelo informático para evaluar cómo los animales salvajes tratan los mensajes contradictorios que envían los humanos. El modelo permite que los animales aprendan información sobre los humanos de diferentes maneras, por ejemplo, al observar a otros animales, ya diferentes velocidades. También permite que las poblaciones humanas contengan diferentes mezclas de humanos amigables u hostiles, y les da a los animales diferentes habilidades para reconocer y recordar qué humanos eran cuáles.

El modelo sugiere que los animales que aprenden rápidamente a confiar en los humanos pueden sobrevivir mejor en lugares donde los humanos generalmente se comportan de la misma manera, ya sea amigable u hostil hacia los animales, dice Goumas. La aplicación de estos hallazgos al mundo real significa, por ejemplo, que los ciervos pueden usar más tierras de pastoreo en áreas urbanas donde las personas los dejan solos o incluso son amigables con ellos. Por otro lado, los ciervos que viven en áreas boscosas populares entre los cazadores pueden sobrevivir mejor si aprenden rápidamente a esconderse de los humanos.

Pero el modelo también sugiere que el aprendizaje rápido puede ser perjudicial en lugares donde diferentes personas de la población humana tienen diferentes actitudes hacia la vida silvestre, dice Goumas. Los animales simulados en estos entornos rápidamente sacaron conclusiones sobre todos los humanos en función de una sola experiencia buena o mala. «Tendemos a pensar que el ‘aprendizaje rápido suena bien’ y que tiene que seguir mejorando», dice. «Pero el problema es… que puede ser un poco exagerado».

El modelo sugiere que poder identificar claramente a las personas como amigables u hostiles no siempre es una ventaja, dice Goumas. Eso se debe a que los animales pueden perder un tiempo valioso conociendo a cada nueva persona individualmente, en lugar de generalizar, dice ella, que sería mejor gastar usando los recursos disponibles o huyendo de un peligro inminente.

De todos modos, no todas las especies son capaces de reconocer a los humanos individualmente, aunque los humanos bien intencionados a veces hacen suposiciones tan peligrosas, dice Goumas.

«He visto personas en las redes sociales que dicen: ‘Oh, está bien alimentar a estos animales porque me conocen y no acudirían a otras personas'», dice. «Pero simplemente no lo sabes. los establece [the animals] en una posición muy vulnerable, especialmente cuando todavía no sabemos mucho sobre cómo nos perciben los animales».

Referencia de la revista: Ciencia Abierta de la Royal SocietyDOI: 10.1098/rsos.211742

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