Una impresión artística del cometa 2I / Borisov. Imagen: ESO / M. Kormesser

El cometa 2I / Borisov, solo el segundo cuerpo del espacio interestelar descubierto por nuestro sistema solar, es uno de los cometas más prístinos jamás observados y probablemente nunca se acercó lo suficiente a una estrella como para verse afectado por el viento solar y la radiación solar. Como tal, dicen los investigadores, lleva las firmas químicas originales de las nubes de gas y polvo a partir de las cuales se formó.

Y resulta que el cometa probablemente se formó en un entorno no tan diferente al nuestro.

Observaciones detalladas descubiertas en agosto de 2019 por el astrónomo aficionado Gennady Borisov confirmaron que el cometa se formó fuera del sistema solar de la Tierra. Usando el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral, los investigadores encontraron que 2I / Borisov «podría representar el primer cometa verdaderamente prístino jamás observado», dijo Stefano Bagnulo del Observatorio y Planetario de Armagh en Irlanda del Norte. Bagnulo dirigió el nuevo estudio, que se publicó en Nature Communications.

El equipo utilizó el instrumento FORS2 en el VLT para estudiar la luz polarizada reflejada por 2I / Borisov. Resultó que la firma polarimétrica del cometa era diferente a la de los cometas que se observan habitualmente en el sistema solar de la Tierra, con la excepción del cometa Hale-Bopp, uno de los cometas más prístinos jamás vistos. Antes de su visita al sistema solar interior en la década de 1990, se dice que Hale-Bopp solo pasó el sol una vez.

Esta imagen del cometa 2I / Borisov fue tomada con el instrumento FORS2 en el Very Large Telescope de ESO a fines de 2019. Debido a la velocidad del cometa de alrededor de 175.000 kilómetros por hora, las estrellas de fondo aparecen como rayas de luz multicolor que resultan de la combinación de varias longitudes de onda en una imagen compuesta. Imagen: ESO / O. Hainaut

Las observaciones de 2I / Borisov indicaron que es incluso más impecable que el Hale-Bopp ampliamente observado.

«El hecho de que los dos cometas sean notablemente similares sugiere que el entorno del que se originó 2I / Borisov no es tan diferente en composición del entorno en el sistema solar temprano», dijo Alberto Cellino, coautor del estudio del Observatorio Astrofísico de Turín. .

Ludmilla Kolokolova, investigadora de la Universidad de Maryland, dijo que la llegada de 2I / Borisov «fue la primera oportunidad para estudiar la composición de un cometa de otro sistema planetario y ver si el material se originó en ese cometa Variedad, de alguna manera diferente a nuestro . «

Olivier Hennegau, un astrónomo de ESO en Alemania que no participó en el estudio, dijo que este parece ser el caso. «El hallazgo principal de que 2I / Borisov no es como ningún otro cometa, excepto Hale-Bopp, es muy fuerte», dijo, y agregó que «es muy plausible que se hayan formado en condiciones muy similares».

2I / Borisov es el segundo visitante interestelar conocido del sistema solar de la Tierra. El primero fue ‘Oumuamua, originalmente se pensó que era un cometa, pero luego se clasificó como un asteroide.



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