¿Qué es frío, grande como Roma y debería estar firmemente arraigado en la Antártida? La plataforma de hielo Congrio, que colapsó a mediados de marzo debido a temperaturas récord.

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El colapso de Conger «es uno de los eventos de colapso más significativos en cualquier lugar de la Antártida desde principios de la década de 2000 cuando se derrumbó la plataforma de hielo Larsen B», dijo Catherine Colello Walker, científica planetaria y terrestre de la NASA y la Institución Oceanográfica Woods Hole. El guardián. «Lo más probable es que no tenga un gran impacto, pero es una señal de lo que podría estar por venir». Los científicos siguen los cambios en el hielo usando datos satelitales.

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Las plataformas de hielo son láminas flotantes de hielo alimentadas por glaciares que se adhieren a la tierra. Se dice que son permanentes o al menos relativamente estables durante millones de años.

El flujo atmosférico que atrapa el calor llevó las temperaturas a niveles récord en marzo de aproximadamente 11 grados Fahrenheit, lo que provocó el colapso de la plataforma. Cuando las plataformas colapsan, el nivel del mar sube.

El Conger no fue el único rompimiento de hielo reciente. Trozos significativos de hielo también se desprendieron del glaciar Totten y la plataforma de hielo Glenzer. «Gran parte de la Antártida oriental está delimitada por plataformas de hielo, por lo que debemos vigilar las plataformas de hielo allí», tuiteó Helen Amanda Fricker, profesora de glaciología en el Centro Polar Scripps.

Como una cuestión de hecho. Y también en la Antártida Occidental. El derretimiento del glaciar Thwaites, que tiene el tamaño de Florida y protege la capa de hielo del Atlántico occidental, podría causar que el nivel del mar aumente tres metros. Que sumergiría gran parte del mundo habitado.

Los expertos hacen diferentes predicciones, pero la mayoría tiene una cosa en común: son aterradoras. Ya sea que haya un aumento masivo del nivel del mar para 2050 o para 2100, muchos científicos dicen que se avecina. Entre el desprendimiento de los glaciares antárticos, el derretimiento de los glaciares de montaña y el hielo de Groenlandia, la expansión del agua de mar a medida que continúa calentándose y la dependencia de la humanidad de las emisiones masivas, es posible que la Tierra pronto sea gobernada por criaturas más resistentes. Prepárate para un reinado de ratas o la coronación de un rey cucaracha.

Vía National Geographic, The Guardian

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