Peloton está en espiral, y su desaparición podría presagiar problemas reales para toda una industria. La empresa de formación digital en el hogar es una de varias empresas que han prosperado durante la pandemia y prometieron cambiar la forma en que entrenamos para siempre. Pero ahora no está claro si terminarán con la revolución del fitness en el hogar que comenzaron.

No se puede negar que la pandemia ha hecho que los entrenamientos en casa sean extremadamente populares. Después de que los gimnasios tuvieron que cerrar sus puertas, las personas cancelaron sus membresías y, en cambio, invirtieron en equipos de ejercicio y suscripciones a clases en línea. Tanto es así que empresas como Peloton no pudieron satisfacer la demanda y muchos clientes tuvieron que esperar meses para que les entregaran sus bicicletas y cintas de correr. Pero las restricciones de Covid-19 no duraron para siempre. Eventualmente, cuando los gimnasios reabrieron, la gente dejó de comprar y usar equipos de ejercicio con el mismo entusiasmo que tenían en la primavera de 2020.

Esta transición fue brutal para Peloton. Las ventas de bicicletas nuevas se han desplomado y la gente no ha comprado suficientes productos nuevos de la compañía, que incluyen dos modelos de cintas para correr y pesas para compensar la diferencia. Después de perder $439 millones en su trimestre más reciente, Peloton decidió en enero detener temporalmente la producción de sus bicicletas y cintas de correr para reducir costos, según documentos internos vistos por CNBC. Luego, el martes, la compañía dijo que despediría a 2.800 trabajadores, cancelaría sus planes para una nueva fábrica de $400 millones en Ohio y que su director general, John Foley, renunciaría. El ex director financiero de Spotify, Barry McCarthy, ocupará su lugar.

Muchos de los problemas que enfrentó Peloton eran específicos de la empresa. Algunos inversionistas habían argumentado que Foley, quien dirigió la empresa durante una década, simplemente no estaba a la altura de la tarea de escalar la empresa tan rápidamente. Peloton también ha tenido una serie de deslices, incluidos problemas con la cadena de suministro, una retirada muy pública de sus cintas de correr y una controvertida campaña publicitaria.

Pero la desaparición de Peloton también coincide con una tendencia en la que más personas se ejercitan de la forma en que solían hacerlo: en los gimnasios. La demanda de clases de acondicionamiento físico en persona y membresías en gimnasios se ha recuperado, mientras que las búsquedas generales de equipos de acondicionamiento físico para el hogar en Google han seguido disminuyendo desde que alcanzaron su punto máximo en marzo de 2020, según datos de SafeGraph, una compañía geoespacial. Solo Planet Fitness dijo que había recuperado 15 millones de clientes hasta noviembre, solo medio millón menos que los niveles previos a la pandemia.

Habiendo regresado a los gimnasios, los competidores de Peloton también están viendo señales de problemas. El espejo es uno de ellos. La compañía vende un espejo inteligente de $1,495 que transmite cursos de ejercicios virtuales a la superficie del dispositivo mientras haces ejercicio. Apenas unos meses después de la pandemia, Lululemon compró Mirror por $ 500 millones para capitalizar el gran cambio en el ejercicio físico en el hogar. Más de un año después, la marca athleisure ha reducido a la mitad sus expectativas estimadas de ventas de Mirror.

«Como saben, 2021 ha sido un año desafiante para el fitness digital», dijo a los inversores el director ejecutivo de Lululemon, Calvin McDonald, en diciembre. «Hemos visto una presión creciente sobre los costos de adquisición de clientes, lo que está afectando a toda la industria».

Mientras tanto, la empresa matriz de NordicTrack, iFIT, anunció que saldría a bolsa en septiembre pasado, pero retrasó la medida un mes después, citando «condiciones adversas del mercado». Y Nautilus, propietaria de marcas de acondicionamiento físico como Bowflex y Schwinn, también informó a fines del año pasado que algunos de sus productos no se han vendido tan bien como cuando comenzó la pandemia, aunque muchos siguen siendo más populares que en 2019.

Es posible que Peloton pueda encontrar un camino a seguir si una empresa más grande lo adquiere. Pero hay razones para creer que incluso con su nuevo director ejecutivo, eso no sucederá. Algunos inversionistas activistas quieren que una empresa más grande compre Peloton y han sugerido al menos 19 posibles candidatos, incluidos Apple, Netflix y Lululemon. Pero estas empresas pueden no estar interesadas en un nicho de negocio de fitness caro. Apple, por ejemplo, ya se muestra cauteloso a la hora de comprar más empresas y llamar la atención de las autoridades antimonopolio. Netflix no está en el negocio de los dispositivos, y el gigante de la transmisión generalmente ha evitado el contenido de fitness. Lululemon ya tiene Mirror.

Pero mientras Peloton está buscando un comprador, muchas otras compañías están construyendo plataformas de transmisión de contenido de fitness que permiten a las personas usar cualquier equipo que deseen, y por mucho menos dinero. Estos servicios incluyen Fitness+ de Apple, entrenamientos en casa a pedido de ClassPass y millones de videos de ejercicios en YouTube. Estas opciones de transmisión generalmente generan dinero a través de publicidad o suscripciones mensuales de bajo costo sin presionar a las personas a comprar dispositivos especiales.

Queda por ver si otras compañías seguirán la ruta de Peloton. Por supuesto, esta no sería la primera vez que una moda de acondicionamiento físico en el hogar va y viene. Cada generación de tecnología parece aportar su propio giro a la revolución del fitness en el hogar, desde los aeróbicos VHS hasta las máquinas de ejercicio que se venden en QVC. Esta vez, Peloton pensó que la transmisión y las pantallas táctiles serían el gran avance para mantener a las personas comprometidas. Desafortunadamente para Peloton, es posible que la compañía haya construido otro perchero costoso.

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