Un cohete Soyuz 2.1a se encuentra en su plataforma de lanzamiento en el Cosmódromo de Baikonur después de salir de su hangar en el Cosmódromo de Baikonur en Kazajstán el lunes. Crédito: NASA/Bill Ingalls

Los equipos de tierra en el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán lanzaron un cohete Soyuz a su plataforma de lanzamiento el domingo y avanzaron un paso el miércoles con un equipo de dos cosmonautas rusos y un astronauta de la NASA que se dirigían a la Estación Espacial Internacional, el primer vuelo de una tripulación estadounidense más cerca de miembro de lanzamiento en una nave espacial rusa desde la invasión rusa de Ucrania.

El astronauta de la NASA Francisco «Frank» Rubio comenzará seis meses en la estación espacial el miércoles a las 9:54 a. m. EDT (13:54 GMT) junto con el comandante ruso Sergey Prokopyev y el ingeniero de vuelo Dmitry Petelin. Rubio se está preparando para su primer vuelo al espacio después de haber sido seleccionado para unirse al Cuerpo de Astronautas de la NASA en 2017.

Cuando se le preguntó qué es lo que más esperaba, Rubio dijo: «Para el lanzamiento en sí. Debe ser bastante asombroso subirse a un cohete y finalmente lanzarlo y luego, poco después de eso, te vuelves ingrávido y luego te vuelves seis meses sin peso durante mucho tiempo. tiempo. Creo que va a ser una experiencia bastante agradable”.

Rubio nació en Los Ángeles y fue criado en Miami por su madre salvadoreña. Se graduó de la Academia Militar de EE. UU. y pilotó helicópteros UH-60 Black Hawk en misiones de combate en Bosnia, Afganistán e Irak. Obtuvo un título de médico en 2010 y se desempeñó como médico del ejército antes de convertirse en astronauta de la NASA.

Rubio, de 46 años, es un teniente coronel del ejército con más de 650 saltos en paracaídas de caída libre. Ahora está en órbita para una expedición de seis meses a la estación espacial. Rubio dijo que está interesado en avanzar en la investigación científica de la biología humana para ayudar a prepararse para futuros vuelos tripulados a la Luna y Marte. Los experimentos científicos en la estación espacial, que ahora cuenta con astronautas y cosmonautas durante casi 22 años, tienen como objetivo obtener información para futuras exploraciones más allá de la órbita cercana a la Tierra.

«Las cosas que inicialmente eran un gran problema, como la pérdida de densidad ósea, descubrimos cómo solucionarlo un poco a través del ejercicio y el entrenamiento de resistencia», dijo Rubio en una entrevista previa al lanzamiento. «Creo que a medida que avanzamos vamos a mejorar cada vez más en los otros obstáculos difíciles, la radiación es uno de los cambios en la distribución de la sangre que afectan el corazón y la vasculatura.

«Solo sabiendo que estamos contribuyendo todos los días a esa base de conocimientos que, con suerte, ayudará a las personas a lograr algo con lo que nunca podríamos soñar ahora, lo encuentro realmente satisfactorio», dijo Rubio.

Rubio es el primer astronauta estadounidense en lanzarse en una nave espacial rusa Soyuz desde abril de 2021. Su vuelo en la cápsula tripulada Soyuz MS-22 de Rusia sigue a la firma de un acuerdo bilateral de «intercambio de asientos» entre la NASA y Roscosmos, la agencia espacial rusa, que anteriormente permitía a los astronautas estadounidenses volar a la estación en naves espaciales rusas y a los cosmonautas rusos en la tripulación de la nave espacial Lanzamiento y aterriza Dragon de SpaceX.

La NASA pagó al gobierno ruso por los asientos Soyuz, ya sea mediante pagos directos o a través de intermediarios comerciales, antes de que la nave espacial Crew Dragon de SpaceX entrara en servicio para misiones de astronautas en 2020. El nuevo acuerdo de intercambio de asientos no implica intercambio de fondos entre gobiernos y está diseñado para garantizar que los miembros de la tripulación de EE. UU. y Rusia tengan acceso continuo a la estación espacial, incluso en caso de retrasos o aterrizajes por parte de la tripulación Dragon de SpaceX o la Soyuz rusa.

Dos semanas después del lanzamiento de Rubio en la misión Soyuz MS-22, la cosmonauta rusa Anna Kikina lanzará una nave espacial SpaceX Dragon desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida con dos miembros de la tripulación de la NASA y un astronauta japonés a la estación espacial. El astronauta de la NASA Loral O’Hara es el respaldo de Rubio para la misión Soyuz MS-22 y se está entrenando para volar como miembro principal de la tripulación en la nave espacial Soyuz MS-23, cuyo lanzamiento está programado para marzo próximo.

Si bien Rubio aún no ha tenido la oportunidad de volar en una de las nuevas cápsulas tripuladas de EE. UU., Crew Dragon de SpaceX o Starliner de Boeing, dijo a los periodistas que confía en la confiabilidad de Soyuz.

«Creo que una de las cosas que buscas como aviador y astronauta, o cualquiera que vaya a estar en una nave espacial o un avión, es la confiabilidad, y la Soyuz se ha desempeñado increíblemente bien», dijo Rubio. “Tiene un historial increíble y en ese sentido me siento con mucha confianza. Es una tecnología probada en el sentido de que existe desde hace mucho tiempo. Por eso, es todo bastante probado y verdadero. Por último, pero no menos importante, estoy muy seguro de que esta es una gran nave espacial que nos llevará allí y regresaremos de manera segura”.

Los equipos de tierra del Cosmódromo de Baikonur trasladaron la nave espacial Soyuz MS-22 y su cohete Soyuz 2.1a al complejo de lanzamiento del Sitio 31 el domingo.

Al llegar al complejo de lanzamiento, el cohete se elevó verticalmente sobre la trinchera de llamas de la plataforma. Los equipos de tierra colocaron torres de servicio retráctiles en posición alrededor del cohete, lo que permitió el acceso al vehículo para las comprobaciones finales previas al vuelo y para la tripulación de tres que estaba programada para orbitar la Soyuz el miércoles.

Prokopyev se embarca en su segundo vuelo a la estación espacial. Al igual que Rubio, Petelin es un volador espacial por primera vez.

Los equipos rusos cargarán combustibles de queroseno y oxígeno líquido en el cohete Soyuz de tres etapas en las últimas horas antes del lanzamiento. El lanzamiento de la nave espacial Soyuz MS-19 el martes está programado para las 9:54:49 a. m. EDT (13:54:49 GMT; 18:54:49 hora de Baikonur) para iniciar una vía rápida de la Estación Espacial Internacional.

El astronauta de la NASA Francisco «Frank» Rubio, el comandante ruso Sergey Prokopyev y el cosmonauta Dmitry Petelin frente a la escotilla de la nave espacial Soyuz MS-22. Crédito de la foto: GCTC

Impulsado por casi un millón de libras de empuje, el propulsor Soyuz volará hacia el noreste desde Baikonur y desechará sus cuatro propulsores de combustible líquido unos dos minutos después de la misión. El cohete se despojará del carenado aerodinámico que protege a la nave espacial Soyuz MS-22, y la etapa central dará paso a una tercera etapa para poner la nave espacial en órbita.

La nave espacial se separará de la tercera etapa y comenzará una maniobra para coincidir con la órbita de la estación espacial, que culminará con un acoplamiento automático con el módulo Rassvet del puesto avanzado a la 1:11 p. m. EDT (17:11 GMT).

La llegada de Prokopyev, Petelin y Rubio aumentará temporalmente el tamaño de la tripulación de la estación a 10 personas. Está previsto que Oleg Artemyev, el comandante saliente de la estación espacial, regrese a la Tierra el 29 de septiembre a bordo de la nave espacial Soyuz MS-21 con los miembros de la tripulación Denis Matveev y Sergey Korsakov.

Con la partida de Artemyev, la astronauta de la Agencia Espacial Europea Samantha Cristoforetti asumirá el mando de la tripulación de la Expedición 68 de la estación espacial hasta su regreso a la Tierra en una nave espacial SpaceX Crew Dragon. Cristoforetti se lanzó en abril con los astronautas de la NASA Kjell Lindgren, Bob Hines y Jessica Watkins en la misión Crew 4 a la estación. Saldrán de la estación luego de la llegada de la misión Crew 5 de SpaceX el próximo mes.

Vea a continuación más fotos del lanzamiento del cohete Soyuz el domingo.

Crédito: NASA/Bill Ingalls
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Crédito de la foto: GCTC
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Crédito: NASA/Bill Ingalls
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