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Visto desde la Costa Nacional de Cabo Cañaveral el miércoles, el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA (izquierda) se encuentra en la Plataforma 39B y un cohete SpaceX Falcon 9 (derecha) se encuentra en la Plataforma 39A. Crédito de la foto: Stephen Clark / Vuelo espacial ahora

El cohete lunar Artemis 1 de la NASA y el Falcon 9 de SpaceX compartieron la escena en el Centro Espacial Kennedy el miércoles, la primera vez desde 2009 que los cohetes se encuentran en ambas plataformas del Complejo de Lanzamiento 39.

El Sistema de Lanzamiento Espacial está en la Plataforma 39B en Kennedy, esperando otro ensayo de cuenta regresiva antes de la misión Artemis 1 de la NASA, un vuelo de prueba no tripulado a la luna con la cápsula tripulada Orion.

A unos 8.700 pies (2,7 kilómetros) al sur, un cohete SpaceX Falcon 9 se encuentra verticalmente en la plataforma 39A, en posición para su lanzamiento el viernes en un vuelo privado comercial solo para tripulación a la Estación Espacial Internacional. La nave espacial Dragon Endeavour de SpaceX está montada en el Falcon 9 para transportar las cuatro naves espaciales comerciales a la estación espacial.

Ver transbordadores espaciales en ambas plataformas de lanzamiento Kennedy era algo común hace décadas, pero la última vez que un transbordador ocupó ambas plataformas simultáneamente fue en mayo de 2009, cuando el transbordador Endeavour estaba estacionado en la plataforma 39B mientras el transbordador Atlantis lanzaba la plataforma 39A en una misión de mantenimiento. al Telescopio Espacial Hubble.

La nave estelar Dragon Endeavour fue nombrada en parte en honor al transbordador espacial fuera de servicio.

Las plataformas de lanzamiento de Kennedy se construyeron originalmente en la década de 1960 para el cohete lunar Saturno 5 de la NASA y luego se modificaron para el programa del transbordador espacial.

El Pad 39A, el sitio de lanzamiento de la primera misión de aterrizaje lunar y el vuelo del transbordador espacial, fue arrendado a SpaceX en 2014. La compañía espacial comercial comenzó a lanzar cohetes Falcon 9 desde el histórico complejo de lanzamiento en 2017. Ahora es la única plataforma de lanzamiento de SpaceX para misiones comerciales tripuladas y para vuelos del poderoso cohete Falcon Heavy de la compañía, que tiene tres núcleos de cohetes Falcon 9 unidos entre sí.

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Un cohete SpaceX Falcon 9 (izquierda) y el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA (derecha) comparten la escena en el Centro Espacial Kennedy de la NASA el miércoles. Crédito: NASA/Joel Kowsky

El Pad 39B todavía es operado por la NASA, que actualizó las instalaciones para el Sistema de Lanzamiento Espacial.

El SLS es el cohete gigante que la NASA planea usar para misiones de astronautas a la luna. El vuelo de prueba Artemis-1 es un precursor de futuros lanzamientos tripulados en el cohete SLS y la nave espacial Orion, comenzando con la misión Artemis-2, que está programada para orbitar la luna no antes de 2024.

Las misiones futuras se conectarán a un módulo de aterrizaje comercial de grado humano cerca de la luna para llevar astronautas a la superficie lunar. SpaceX recibió el encargo de construir el primero en utilizar un derivado de su cohete Starship de elevación superpesada reutilizable, que está en desarrollo y tiene una mayor capacidad de elevación que el Space Launch System.

Así es como se comparan el SLS y el Falcon 9.

Sistema de lanzamiento espacial / Orion:

  • 322 pies (98 metros) de altura
  • Empuje inicial de 8,8 millones de libras
  • Carga útil de 95 toneladas en órbita terrestre baja
  • calificado por humanos
  • Todos los elementos estructurales importantes son prescindibles
  • Hasta $ 4.1 mil millones por vuelo (según la estimación general del Inspector de la NASA)

Halcón 9 / Dragón de la tripulación:

  • 215 pies (65 metros) de altura
  • Empuje inicial de 1,7 millones de libras
  • 22,8 toneladas en órbita terrestre baja (con refuerzo desechable)
  • calificado por humanos
  • First Stage y Crew Dragon reutilizables; Segunda etapa y baúl prescindible
  • Hasta $ 220 millones por vuelo (según la estimación general del Inspector de la NASA)
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Visto desde la Costa Nacional de Cabo Cañaveral el miércoles, el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA (izquierda) se encuentra en la Plataforma 39B y un cohete SpaceX Falcon 9 (derecha) se encuentra en la Plataforma 39A. Crédito de la foto: Stephen Clark / Vuelo espacial ahora

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Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.



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