El poderoso cohete Space Launch System finalmente se ha lanzado. Lanzado desde Cabo Cañaveral esta mañana, es el primer paso en el plan de la NASA para llevar a los humanos nuevamente a la luna.

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16 de noviembre de 2022


El cohete más poderoso jamás construido finalmente se lanzó por primera vez. El Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) se lanzó a la 1:47 a. m. EST (6:47 a. m. GMT) el 16 de noviembre desde Cabo Cañaveral, Florida, el vuelo inaugural del cohete y el primer peldaño en el viaje de la NASA de regreso a la Luna.

Este lanzamiento es la salva inaugural del programa Artemis, por lo que la misión se llama Artemis I. El lanzamiento marcó un comienzo triunfal de la misión, que se espera que dure 26 días. Durante ese tiempo, la cápsula de la tripulación de Orión se deslizará hacia la luna en la punta del cohete, la orbitará durante seis días y luego regresará a la Tierra para aterrizar en el Océano Pacífico frente a la costa de California.

Para Artemis I, Orión no lleva astronautas. En cambio, contiene maniquíes equipados con sensores para medir los niveles de radiación y las fuerzas que los astronautas tendrían que soportar si estuvieran a bordo. También transporta 10 pequeños satélites llamados CubeSats para estudiar el clima espacial y la luna, y para demostrar tecnología que será útil para futuras misiones. Uno incluso tiene una vela solar y está tratando de volar a un pequeño asteroide.

«No perdemos la oportunidad de hacer ciencia de inmediato, así que ahí tenemos los CubeSats y los experimentos y demás; cualquier cosa que podamos hacer, lo haremos», dice el administrador adjunto de la NASA, Thomas Zurbuchen.

Uno de los objetivos principales es probar el escudo térmico de Orión, que experimentará temperaturas cercanas a los 2800 °C cuando ingrese a la atmósfera terrestre a más de 40 000 kilómetros por hora. «El riesgo para Orión es mayor que el riesgo para el cohete», dijo Zurbuchen. Científico nuevo. “Traer de vuelta a Orión será tan desafiante como dejar la Tierra.” Si Orión pasa esta prueba crucial, el siguiente paso será su primer vuelo tripulado, Artemis II.

El cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA se lanza desde el Centro Espacial Kennedy

El cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA se lanzó el 16 de noviembre desde el Centro Espacial Kennedy en Florida para comenzar una misión en la órbita lunar.

NASA/BILL INGALLS/FOLLETO/EPA-EFE/Shutterstock

Planificada para 2024, la misión tripulada será un vuelo alrededor de la luna y solo durará unos 10 días. Después de todo, Artemis III está programado para llevar a dos astronautas a la superficie lunar en 2025, incluida la primera mujer en poner un pie allí. Será el primer aterrizaje lunar tripulado desde la misión Apolo 17 en 1972 y, según esperan los funcionarios de la NASA, el comienzo de un largo proyecto para construir una estación espacial lunar y un programa sostenido de exploración humana en la luna.

«Esperamos hacer esto de una manera más sostenible para que podamos tener una presencia a largo plazo en la luna en lugar de simplemente quitarnos las botas y hurgar un poco», dice Emily Judd del Centro de Investigación Langley de la NASA en Langley. Virginia. «Como parte de esto, probaremos nuevas tecnologías y nuevos vehículos, entrenaremos a los miembros de la tripulación para misiones a más largo plazo, todo lo cual llevará a expandir nuestra presencia más en el sistema solar y enviar a la tripulación a Marte».

A medida que el cohete se elevaba hacia el cielo, era difícil olvidar el largo camino que conducía hasta aquí. El programa SLS comenzó en 2011 con el mandato de estar en pleno funcionamiento a finales de 2016. Las dificultades técnicas y los sobrecostos presupuestarios siguieron retrasando el lanzamiento, tanto que se convirtió en una broma en la comunidad espacial: «cuando se lanza SLS» era casi como «cuando el infierno se congela». Después de retrasos en agosto, septiembre y octubre debido a problemas de enfriamiento del motor, fugas de combustible y el clima, el hecho de que finalmente voló es casi increíble.

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