United Launch Alliance lanzó un cohete Atlas 5 a su plataforma de lanzamiento en Cabo Cañaveral el lunes y posicionó el vehículo de lanzamiento para el lanzamiento del martes por la tarde con un satélite meteorológico NOAA, programado para cubrir el oeste de los Estados Unidos y el Océano Pacífico.

El movimiento comenzó a las 10:16 a. m. EST (15:16 GMT) con el Atlas 5 emergiendo de su Instalación de Integración Vertical en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral.

El Atlas 5 de 59,7 metros de altura realizó el viaje en una plataforma de lanzamiento móvil que fue empujada por locomotoras a lo largo de los rieles que conducían a la plataforma de lanzamiento. ULA confirmó que la transmisión se completó a las 11:23 am EST (1623 GMT).

El apilamiento del cohete Atlas 5 comenzó el mes pasado en VIF cuando los equipos de tierra levantaron la primera etapa de bronce del vehículo de lanzamiento en su plataforma móvil el 31 de enero, 10 días después del lanzamiento anterior del Atlas 5. A continuación, ULA instaló cuatro propulsores de cohetes sólidos construidos por Northrop Grumman alrededor de la etapa central del Atlas 5, y luego, el 7 de febrero, elevó la etapa superior Centaur a la primera etapa. La carga útil del satélite meteorológico se elevó al Atlas 5 el 17 de febrero.

El cohete volará en la configuración Atlas 5 «541» con un carenado de carga útil de 5,4 metros (17,7 pies) de diámetro, cuatro propulsores con correa y un solo motor de etapa superior RL10.

La ventana de lanzamiento de dos horas se abre el martes 1 de marzo a las 4:38 p. m. EST (2138 GMT).

El lanzamiento del satélite meteorológico GOES-T de la NOAA marca el vuelo número 92 de un cohete Atlas 5 desde agosto de 2002 y el octavo vuelo de la versión «541», después de dos satélites GOES anteriores, los rovers Curiosity y Perseverance de la NASA en Marte y tres lanzamientos de satélites espía. para el gobierno de EE.UU.

El satélite GOES-T, con un peso de lanzamiento de más de 11 000 libras (5 toneladas), fue construido completamente alimentado por Lockheed Martin y llegó a Florida desde sus instalaciones de Colorado en noviembre. Los técnicos de Astrotech probaron el satélite para asegurarse de que sobrevivió al viaje por tierra, luego cargaron propulsores líquidos en la nave espacial para su motor principal.

Después de tres lanzamientos propulsados ​​por el motor RL10 de Centaur, el Atlas 5 desplegará el satélite GOES-T en una órbita extendida entre 8.876 kilómetros (5.515 millas) y 35.286 kilómetros (21.925 millas). La órbita estará inclinada en un ángulo de 9,4 grados con respecto al ecuador.

El sistema de propulsión patentado de GOES-T hará circular la órbita del satélite a más de 22 000 millas (casi 36 000 kilómetros) sobre el ecuador. A esta altitud, en órbita geosíncrona, el movimiento del satélite corresponde a la rotación de la Tierra, lo que proporciona a la nave espacial una vista constante de un hemisferio.

Los satélites ambientales operativos geoestacionarios de la NOAA capturan imágenes actualizadas periódicamente de sistemas de nubes y tormentas y brindan vistas en tiempo real de ciclones tropicales y clima severo. El primer satélite GOES se lanzó en 1975 y la NOAA mantiene dos naves espaciales GOES operativas, una que cubre el Pacífico y el oeste de los Estados Unidos y otra sobre la costa este, el Caribe y el Atlántico.

Los satélites meteorológicos de la NOAA en órbita polar recopilan datos para pronósticos a mediano y largo plazo.

GOES-T pasará a llamarse GOES-18 después del lanzamiento, cuando comience una serie de revisiones y pruebas de casi un año antes de que la NOAA declare que el satélite está operativo. Las primeras imágenes meteorológicas del GOES-18 podrían aparecer en mayo, y los datos del nuevo satélite podrían estar disponibles para los pronosticadores del Servicio Meteorológico Nacional de forma preliminar a partir de julio, dijo Pam Sullivan, directora del GOES-R de la NOAA. programa.

La serie GOES-R es la última generación de satélites meteorológicos geoestacionarios de NOAA, y GOES-T es el tercero de los cuatro satélites del grupo, luego de los lanzamientos de GOES-R y GOES-S, ahora llamados GOES-16 y GOES-17. en 2016 y 2018.

A principios de 2023, el GOES-18 se trasladará a la posición del GOES Oeste para reemplazar al GOES-17, que la NOAA asumirá como respaldo en la flota. GOES-16 seguirá siendo el satélite activo de GOES Este.

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