El Lightyear 0 es el sucesor de producción del prototipo Lightyear 1, que abrió la posibilidad de un automóvil eléctrico alimentado por luz solar. (Es posible que Sono Motors esté siguiendo esta historia de cerca). En un anuncio esta semana, la compañía dice que ha comenzado oficialmente la producción de su primer vehículo, el Lightyear 0, en la planta de Valmet Automotive en Finlandia.

Inicialmente, solo se construirá un automóvil por semana, ya que la compañía planea aumentar la producción gradualmente en el primer trimestre de 2023. Lightyear afirma que es la primera empresa automotriz en fabricar un vehículo eléctrico que genera electricidad directamente de la luz solar. Después de seis años de desarrollar sus propias tecnologías, ha sobrevivido a una de las fases más desafiantes para las nuevas empresas automotrices: ingresar al mercado con nueva tecnología.

“Hemos logrado muchos hitos en los últimos años, desde importantes ganancias de financiamiento hasta grandes asociaciones. Sin embargo, hoy es el hito más significativo y posiblemente el más desafiante que hemos logrado hasta la fecha”, dijo Lex Hoefsloot, CEO de Lightyear. “El inicio de la producción de Lightyear 0, el primer automóvil solar, nos acerca un gran paso a nuestra misión de movilidad limpia para todos, en todas partes. Puede que seamos los primeros en hacer esto, pero realmente espero que no seamos los últimos».

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Cortesía de Lightyear

El Lightyear 0 es uno de los vehículos más eficientes jamás producidos. Correspondiente semana del auto, tiene un coeficiente de arrastre ultrabajo de 0.175. “Cuatro convertidores de tracción y motores de transmisión directa eliminan la necesidad de componentes que consumen mucha energía, como cajas de cambios y ejes de transmisión. Nuestro sistema de propulsión no solo está en la primera posición para obtener la mayor eficiencia del mercado, sino que también reduce la cantidad de componentes giratorios para un mantenimiento mucho menor”, ​​dice la compañía. “En solo seis años hemos pasado de una idea a una prueba de concepto definitiva. En unas pocas semanas, los primeros coches solares circularán por las carreteras europeas, dando al mundo un primer vistazo de movilidad limpia”.

La potencia total de los cuatro motores es de 170 hp (127 kW). Eso es modesto en comparación con muchos vehículos eléctricos disponibles en la actualidad, pero con la baja resistencia y el peso ligero del automóvil, es suficiente para las necesidades de la mayoría de los conductores. No se supone que sea un coche deportivo. Su objetivo es mostrar cómo las personas pueden viajar de un lugar a otro con las menores emisiones de CO2 posibles.

El Lightyear 0 usa una batería de 60kWh que pesa solo 771 libras. Tiene una de las densidades de energía más altas de cualquier automóvil de producción, dice la compañía, y puede conducir el automóvil un total de 388 millas en el ciclo de prueba WLTP. Se dice que el rango de la carretera es de 344 millas.

Dependiendo de la cantidad de sol disponible durante todo el año, los propietarios pueden esperar obtener entre 6000 y 11 000 kilómetros (3728 a 6835 millas) de alcance cada año solo con el sol, según Lightyear. El capó, el techo y la escotilla están cubiertos con células solares de silicio monocristalino 782 IBC con una potencia solar máxima de 1,05 kW.

Seis años después de su creación, la empresa cuenta ahora con más de 500 empleados y una cadena de suministro establecida que incluye socios como Valmet Automotive, Bridgestone y Koenigsegg. Valmet es un fabricante de vehículos eléctricos de referencia con más de 10 años de experiencia en la producción de vehículos eléctricos y más de 50 años de experiencia en la fabricación de automóviles para los principales fabricantes de automóviles.

“Compartimos el impulso de Lightyear para crear soluciones de movilidad nuevas y más sostenibles y estamos entusiasmados de ser parte de esta evolución innovadora en la industria automotriz. En los últimos años, hemos trabajado en estrecha colaboración para comprender las tecnologías Lightyear 0 y preparar todo para una producción sin problemas de automóviles eléctricos solares para los consumidores”, dice Olaf Bongwald, director ejecutivo de Valmet Automotive.

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Cortesía de Lightyear

La compañía planea construir solo 150 sedanes Lightyear 0, que tendrán un precio competitivo. $260,000todo el mundo – una buena suma de hecho. Pero ya tiene un coche más barato en la mesa de dibujo, el Lightyear 2, que tendrá una batería más pequeña y menos autonomía por el atractivo precio de tan solo 30.000€. Se espera que el automóvil salga a la venta a fines de 2024 o principios de 2025.

Si llega, el precio de Lightyear 2 puede ser más alto, especialmente si Vladimir Putin decide invadir otros países exsoviéticos para entonces. ¿Está interesado en un automóvil barato que se recarga principalmente a través de los rayos del sol? Creemos que mucha gente diría que sí a esta propuesta.

Imagen destacada cortesía de Lightyear.


 

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