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En octubre, investigadores de la Oregon Health & Science University anunciaron que, por primera vez, habían aproximado la cantidad de fibras nerviosas en el clítoris humano responsables del placer sexual: más de 10 000. En comparación con el pene, que se ha estudiado ampliamente, la vulva se ha ignorado en gran medida en los estudios anatómicos.

«Quiero decir, la historia general del clítoris es que parece haberse perdido y encontrado a lo largo de la historia», dice Rachel E. Gross, periodista científica y autora de vagina oscura, Un libro que examina cómo la ciencia ha visto durante mucho tiempo el cuerpo femenino con un enfoque limitado en la reproducción y cómo eso está cambiando.

Hace solo unos 20 años, la uróloga Helen O’Connell trazó por primera vez un mapa completo del clítoris mediante microdisección y resonancia magnética, lo que demuestra que lo que vemos sobre la superficie es solo una pequeña parte de la estructura total que se encuentra debajo.

La anatomía del clítoris aún aparece en los libros de texto de medicina, en parte gracias a la defensa de una mujer llamada Jessica Pin, que perdió la sensibilidad en el clítoris después de someterse a una cirugía plástica en los labios en 2004.

«Me di cuenta de que los cirujanos estaban realizando cirugías para las que nunca fueron capacitados, sobre anatomía que nunca se les enseñó», escribió Pin en un correo electrónico. «Los nervios dorsales del clítoris se han omitido de todos los libros de texto de anatomía que pude encontrar. Fueron omitidos de todos los libros de texto de obstetricia y ginecología que pude encontrar. No se han descrito en ninguna parte de la cirugía plástica o en la literatura de obstetricia y ginecología. No han sido considerados en ninguna parte de la literatura sobre cirugía estética de los genitales femeninos. Los cirujanos operaron a ciegas”.

Pin considera lo que pasó como una forma de «mutilación genital femenina evitable» causada por «el descuido y el tabú en torno a la sexualidad femenina».

Todavía a mediados del siglo XX, las clitoridectomías, o la eliminación o reducción del tamaño del clítoris, se practicaban abiertamente en los EE. UU. y el Reino Unido para evitar la masturbación. Y a mediados del siglo XIX, tales operaciones se realizaron como una «cura» para la «histeria» y actitudes tales como «aversión a las relaciones sexuales conyugales» y «una gran aversión por su esposo». UNICEF estima que al menos 200 millones de niñas y mujeres en 31 países ahora están sujetas a la mutilación genital, también conocida como mutilación genital femenina o MGF.

En California, Marci Bowers, una ginecóloga que se enfoca principalmente en la cirugía de afirmación de género, realiza procedimientos de reconstrucción del clítoris para los sobrevivientes. Si bien se ha demostrado que la mutilación genital causa dolor intenso, sangrado, infección, problemas urinarios y complicaciones en el parto, muy poca investigación ha examinado sus efectos sobre la función sexual y sus soluciones.

«Cuando consideras que esto afecta a 200 millones de mujeres en todo el mundo, es una cantidad de atención vergonzosamente pequeña», dice Bowers. “Fue realmente interesante cuando comencé a entrevistar a pacientes que se habían sometido a la mutilación genital femenina y su principal motivación para la cirugía no era el sexo o el sentimiento sexual; era una sensación de que les estaban quitando su identidad”.

En el quinto y último episodio de Científico americanoserie documental de una cuestión de género, Nos reunimos con Bowers y una de sus pacientes para comprender lo que significa para la ciencia priorizar el placer femenino.

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