Como resultado, el pensamiento cambió hacia la idea de que el cinturón de asteroides estaba lleno de planetesimales o partes de un planeta que no se habían formado o no se habían formado. El problema con esta teoría, sin embargo, es que simplemente no hay suficiente material en el cinturón para crear tal masa. Ceres es el asteroide más grande del cinturón, aproximadamente del tamaño de Australia, con una masa de casi la mitad del tamaño de todo el material del cinturón, según Raymond.

«Es como pequeñas migas», dice Raymond.

Restos cósmicos

El hecho de que el cinturón de asteroides no sean los restos de un antiguo planeta no significa que los científicos hayan renunciado por completo a la idea. El cinturón podría provenir de partes de otros planetas que aún existen, o podría ser parte de un planetesimal, que es como un planeta bebé, que nunca se formó por completo antes de romperse.

«Solía ​​ser una historia simple, pero en los últimos años se ha vuelto más y más complicada cuanto más aprendemos sobre la formación de planetas», dice Bottke.

Raymond dice que estas piezas podrían haber quedado cuando Júpiter y Saturno aún se estaban formando. Más tarde, estos planetas pueden haber migrado alrededor del sistema solar hasta que finalmente alcanzaron sus órbitas actuales. Esto habría llevado a una inestabilidad dinámica con órbitas caóticas y fuerzas gravitacionales.

«El sistema solar actual se ve muy diferente al de hace 4.500 millones de años», dice Bottke.

Piezas de diferentes rompecabezas.

Ahora sabemos que el cinturón de asteroides no contiene material de una sola fuente. Algunos de sus componentes pueden provenir de la región espacial general en la que se encuentran actualmente. Otro material podría provenir de fuentes fuera de la órbita de Júpiter, dice Bottke. Otros asteroides pueden haber venido de la zona de los planetas interiores como partes que se rompieron en algún momento.

Los movimientos de los planetas durante la fase inicial de inestabilidad del sistema solar podrían haber causado que la gravedad de Saturno y Júpiter absorbieran material mientras otros asteroides eran arrojados a otros planetas o directamente fuera de nuestro sistema solar. Algunos investigadores incluso creen que los asteroides ricos en agua golpearon la Tierra durante este tiempo, creando los océanos que todavía tenemos hoy. Raymond dice que una fracción de estas piedras se habría enviado con la trayectoria y velocidad correctas para unirse al cinturón de asteroides.

«En este contexto, a veces llamamos al cinturón de asteroides la salpicadura de sangre del sistema solar», dice.

Independientemente de la violencia que haya provocado el envío de estas piezas al cinturón de asteroides, la razón por la que permanecen allí es porque las órbitas de Marte y Júpiter finalmente se estabilizaron. Entonces, si un asteroide logra encontrar su camino, probablemente no irá a ninguna parte, dice Bottke.

Según Raymond, el problema del sistema solar que la mayoría de los astrónomos estudian es cómo se formaron los planetas. La composición de los asteroides, su posición y sus órbitas continúan revelando pistas sobre el pasado lejano de los planetas.

«Aunque nos preocupan más los planetas que los asteroides en general, los asteroides son una herramienta realmente buena para descubrir qué pasó con los planetas», dice Raymond. «Eres una evidencia realmente importante en esta historia».



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí