domingo 27 de febrero
Si puede levantarse temprano un fin de semana, los planetas lo recompensarán con una maravillosa alineación que incluye la luna creciente esta mañana.

La luna pasará 9° al sur de Venus a la 1 a. m. EST, aunque ambos estarán por debajo del horizonte en este momento. Nuestro satélite luego pasa 4 ° al sur de Marte a las 4 a.m. EST, aún invisible para nuestros ojos. Pero a las 5:30 am EST en la costa este es una historia diferente: Venus, Marte y la Luna han despejado el horizonte y están alineados en el este de Sagitario. Dale otra hora en el Medio Oeste y verás lo mismo.

Independientemente de su ubicación, dos planetas más se unieron a la escena 30 minutos antes del amanecer. Comenzando desde arriba, Venus se encuentra a casi 20° de altura y brilla con una magnitud de -4,8. Está iluminado en un 37 por ciento a través de un telescopio. Debajo de Venus está Marte, a poco más de 13° de altura y con una magnitud más débil de 1,3. El Planeta Rojo está ahora un poco menos de 5° al noroeste de la Luna de 26 días, que está iluminada solo en un 13 por ciento y 9° sobre el horizonte.

Mire hacia abajo a la izquierda (este) de la Luna, y mucho más cerca del horizonte se encuentran Mercurio, de 4° de altura y magnitud 0, y Saturno, de solo 2,5° de altura y magnitud 0,7. Es posible que necesite binoculares o un telescopio para detectar el planeta anillado cuando cae el atardecer, pero asegúrese de dejar de escanear el horizonte con ayudas ópticas unos minutos antes del amanecer para evitar daños oculares accidentales.

Amanecer: 6:36 a.m.
Puesta de sol: 17:50
salida de la luna: 4:58 a.m.
puesta de la luna: 14:16
fase lunar: Creciente Menguante (12%)

lunes 28 de febrero
Mercurio alcanza el afelio hoy, menos de dos semanas después de su mayor elongación occidental. El planeta más pequeño del sistema solar ahora está iluminado en un 75 por ciento, saliendo alrededor de las 5:40 am hora local. A través de un telescopio verá una envergadura de 6 pulgadas. Si ayer observaste el cielo del este, es posible que notes hoy que Mercurio y Saturno ahora también están más cerca: han divergido de 4° el día 27 a menos de 3° hoy. La pareja se dirige a una conjunción cercana en solo unos días, así que estad atentos.

La luna también se ha movido y continúa migrando hacia el este a lo largo de la eclíptica. Nuestro satélite ahora solo brilla al 7 por ciento. Busque el brillo de la tierra, la luz del sol reflejada que rebota en la Tierra, que ilumina la parte de la cara de la luna que, de lo contrario, está en la sombra. La Luna pasa hoy a las 3:00 p. m. EST 4° al sur de Mercurio y luego a las 7:00 p. m. EST 4° al sur de Saturno.

Amanecer: 6:34 a.m.
Puesta de sol: 17:51
salida de la luna: 5:45 am
puesta de la luna: 15:31
fase lunar: Creciente Menguante (5%)

martes 1 de marzo
Comencemos marzo con un vistazo a la estrella variable destacada mensualmente de la Asociación Estadounidense de Observadores de Estrellas Variables: Betelgeuse. Esta famosa luminaria marca el hombro derecho de Orión el Cazador cuando está frente a nosotros. Es una estrella brillante y prominente visible incluso desde las áreas más contaminadas por la luz. Betelgeuse es una estrella envejecida conocida como gigante roja; incluso puedes notar su color rojizo a simple vista, y su tonalidad se vuelve más evidente cuando se observa a través de binoculares o un telescopio. Orión está alto en el cielo una hora después de la puesta del sol. Betelgeuse brilla a unos 57° sobre el horizonte sur, en la parte superior izquierda (norte) del famoso cinturón de tres estrellas de Orión.

Si buscas la magnitud de Betelgeuse, probablemente la verás como 0,7. Esto la convierte en la undécima estrella más brillante del cielo. Pero Betelgeuse, como habrás adivinado, es una estrella variable, que varía en magnitud desde 0,3 en su punto más brillante hasta 1,1 en su punto más débil. La física detrás de estos cambios es compleja, lo que da como resultado múltiples escalas de tiempo para la variabilidad, que van desde unos pocos meses hasta unos pocos años. Puede ver su magnitud cambiante a lo largo del tiempo comparándola con las estrellas que la rodean: específicamente magnitud 1.6 Bellatrix (el hombro izquierdo de Orión), magnitud 1.7 Alnitak (la estrella más a la derecha en el cinturón de Orión, nuevamente atraída hacia nosotros para aparecer en el extremo izquierdo de la cielo), magnitud 2,1 Saiph (rodilla derecha de Orión) y magnitud 0,2 Rigel (rodilla izquierda de Orión).

Amanecer: 6:33 a.m.
Puesta de sol: 17:52
salida de la luna: 6:22 a.m.
puesta de la luna: 16:45
fase lunar: Creciente Menguante (1%)



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