martes, 20 de diciembre
Esta es una gran semana para disfrutar de los cúmulos estelares abiertos a simple vista, así que ahora centremos nuestra atención en Coma Berenices, que se ven mejor en las primeras horas antes del amanecer. Esta constelación se eleva cada vez más alto en las horas posteriores a la medianoche, intercalada entre Canes Venatici y Virgo al este.

Planeamos apuntar a Melotte 111, un cúmulo estelar de magnitud 1.6 que se extiende 300 pies (¡eso es 5 grados del cielo!). Se encuentra al sur de la magnitud 4,3 gamma (γ) Comae Berenices; Gamma en sí se encuentra en el borde norte del grupo, pero no forma parte de la agrupación. Melotte 111, también conocido como el cúmulo estelar Coma Berenices, es otro objeto conocido desde la antigüedad. Las luces más brillantes son de magnitud 5 y visibles a simple vista, mientras que el cúmulo también contiene alrededor de 50 estrellas más brillantes que la magnitud 10 y fácilmente visibles a través de binoculares o un buscador. En lugar de acercarse o alejarse de nuestro Sol, este joven grupo de estrellas junto a nuestro sistema solar parece estar moviéndose a través de la Vía Láctea.

Como puede ver en el gráfico anterior, esta simple constelación está repleta de cúmulos y galaxias que realmente se destacan en los cielos oscuros de esta mañana. Incluso después de la salida de la luna, su tenue luz no debería molestar mucho. Utilice el mapa o vea nuestra función de impresión más reciente en Deep Sky Gems en Coma Berenices para encontrar más objetivos para su telescopio o binoculares.

Amanecer: 7:18 a.m.
Puesta de sol: 16:37
salida de la luna: 4:06 a.m.
puesta de la luna: 14:15
fase lunar: Creciente Menguante (10%)

miércoles, 12/21
Mercurio alcanzará su mayor elongación al este del Sol (20°) esta mañana a las 10 am EST. El planeta más pequeño del sistema solar es visible al anochecer y brilla con una magnitud de -0,5. Mercurio se encuentra ahora a unos 8° sobre el horizonte suroeste, media hora después de la puesta del sol. Su luz permanecerá durante el crepúsculo antes de que el planeta desaparezca del cielo alrededor de las 6 p.m. hora local.

Al mismo tiempo, el resplandeciente Venus (magnitud -3,9) está a unos 4,5 grados de altura, 5 grados al oeste de Mercurio (abajo a la derecha). Aunque Venus está más cerca del horizonte, es tan brillante que es fácil de ver hasta que se pone aproximadamente una hora después que el Sol. En solo unos días, una tenue luna creciente se unirá a esta pareja en el cielo de Nochebuena. Estén atentos a la columna de la próxima semana para obtener más detalles sobre este hermoso evento.

El solsticio de invierno ocurre hoy a las 4:48 p. m. EST, lo que marca el inicio oficial de la temporada de invierno en el hemisferio norte. (La misma fecha marca el comienzo del verano en el hemisferio sur).

Finalmente, esta noche a las 11:00 p. m. EST, Marte pasará 8° al norte de la gigante roja brillante Aldebarán en Tauro. Ya sea que sea un ave nocturna o un madrugador, probaremos este par como nuestro destino para mañana.

Amanecer: 7:19 a.m.
Puesta de sol: 16:38
salida de la luna: 5:22 a.m.
puesta de la luna: 14:55
fase lunar: Creciente Menguante (4%)

jueves, 22/12
Solo unas pocas semanas después de la oposición, Marte permanece en el cielo durante la mayor parte de la oscuridad, se pone unas pocas horas antes del amanecer y sale nuevamente justo antes del atardecer. Si te levantas en las pocas horas después de la medianoche, mira hacia el oeste para ver a Tauro descender hacia el horizonte. El punto de luz más brillante actualmente en esta constelación no es una estrella, sino el planeta rojo Marte. Mire esta luz por unos momentos y puede notar que parece rojo anaranjado. Compare eso con la estrella 8° al sur (abajo a la izquierda) – esta luminaria tiene una magnitud de 0.9 Aldebarán, cuya luz también puede aparecer naranja o roja. Aldebarán es una estrella gigante roja masiva y envejecida que emite más luz, pero tiene una temperatura más fría que el Sol.

En la esquina inferior derecha de la pareja está el conspicuo cúmulo de estrellas de la madrugada, las Pléyades, titilando a medida que se sumerge hacia el horizonte.

Si prefiere la observación nocturna, la configuración es similar: esta vez mire hacia el este tan pronto como se ponga el sol para ver el toro muy por encima del horizonte. Ahora Marte se sienta en la parte superior izquierda de Aldebarán y las Pléyades en la parte superior derecha del par. Debajo de ellos se eleva otro gigante rojo: Betelgeuse, la estrella brillante que marca el hombro de Orión el Cazador, cuyo amplio arco de estrellas apunta hacia el cuerpo del toro.

Amanecer: 7:19 a.m.
Puesta de sol: 16:38
salida de la luna: 6:39 a.m.
puesta de la luna: 15:46
fase lunar: Creciente Menguante (1%)



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